La cárcel puede ser un lugar solitario. En una pequeña celda de la prisión del mundo puede acercarse a usted. El confinamiento es, bien, se confinar. Nacimos para ser libres, para moverse, y de experimentar la vida al máximo. No está en nuestra naturaleza para ser confinado, ser aislado. Sin embargo, esta era la vida que Pablo sabía cuando escribió las personas en Éfeso. Muchos de los que experimentan experiencia la vida en prisión desafíos emocionales y mentales que vienen con su confinamiento. Para muchos, sus pruebas y tribulaciones se convierten en el tema del día, todos los días que están en la cárcel. "¿Cómo pude conseguir en este lugar? ¿Cuánto tiempo estaré en este lugar? ¿Cómo puedo salir de este lugar?" Estos, y muchas otras preguntas como éstas, convertido en los pensamientos que llenan la mente de los confinados. Pablo, en lugar de permitir su mundo para reducir el tamaño–llevado el mundo, sus amigos, sus hermanos y hermanas en Cristo, y los necesitados al trono de Dios en sus oraciones a pesar de que fue confinado en la cárcel.

La semana pasada, como yo estaba estudiando la segunda mitad de Efesios 3, Me colgué en Efesios 3:14 donde Pablo escribió, "Por esta causa doblo mis rodillas ante el Padre ..." (Efesios 3:14 NIV) Se trata de una imagen en movimiento si te paras a pensar en ello. Bajo arresto, con grilletes en las manos y los pies, y con guardias mirando on-Paul cae de rodillas y reza por los demás. Pablo ya había pasado dos años en prisión en Cesarea, pero cuando escribió la carta a la iglesia en Éfeso, había sido trasladado como prisionero a Roma. Martyn Lloyd-Jones escribe,

Cuando el Apóstol escribía esta carta era un prisionero; es una de las "epístolas de la prisión." Lo importante para nosotros darnos cuenta es que lo que está diciendo en efecto es, que a pesar de que es un preso, aunque un enemigo maligno le ha arrestado, y lo ha puesto en bonos, y ha hecho imposible para él para visitar en Éfeso y predicar a ellos, o ir a otro lugar para predicar, hay una cosa que el enemigo no puede hacer, y que es, él no puede abstenerse en la oración. Él todavía puede orar. El enemigo lo puede limitarse a una celda, él puede atornillar y puertas de barras, le puede encadenar a los soldados, él puede poner barras en las ventanas, le puede dobladillo y confinarlo físicamente, pero nunca puede obstruir el camino desde el corazón del creyente más humilde hasta el corazón del Dios Eterno. En muchos sentidos, en este mundo moderno incierto de los nuestros esta es una de las verdades más reconfortantes y consoladoras lo que podemos aprender. (Lloyd-Jones, Martyn. Las inescrutables riquezas de Cristo: Efesios 3. pg. 107)

No hay duda en mi mente que Martyn Lloyd-Jones es correcto. Una de las verdades más reconfortantes que podemos aprender es que nada puede detener nuestras oraciones lleguen a los oídos sensibles de nuestro Rey glorioso. El alambre de espino y las barras de un centro penitenciario no pueden acallar las oraciones de un humilde siervo clamando a Dios. El zumbido de las máquinas y de la actividad de una Unidad de Cuidados Intensivos no puede ahogar las peticiones de una de su propio Dios. Pablo escribió en Romanos 8 que "No hay nada en toda la creación que nos puede separar del amor de Dios en Cristo Jesús Señor nuestro." (Romanos 8:39) También podemos añadir que no hay nada en toda la creación que puede prevenir los humildes, oración sincera del pueblo de Dios llegue al corazón de Dios.

Hace unos diecisiete o dieciocho años había una mujer llamada María Nave que había asistido a Britton Iglesia cristiana durante muchos años. La mayoría de ustedes nunca supieron María, pero lo hace saber a su hija, Sue Hayes. María fue una de cierre en. Ella no podía conducir. Ella no pudo participar en la mayoría de las actividades de la iglesia a menos Sue llevó. Ella era débil y su salud estaba fallando. Me gustaría ir a la casa de María, que era sólo un par de cuadras de la iglesia, y ella siempre quiso saber cómo se debe estar rezando, que ella debe estar orando por, y mantuvo un diario de oración para rastrear las respuestas de Dios a sus oraciones.

María decidió que necesitábamos bebés en Britton Iglesia cristiana por lo que ella comenzó a orar. María fue a la "Cofradía de la Mujer" y les dijo que teníamos que hacer de nuevo el cuarto de niños, así que podría estar listo para cuando el Señor bendijo con nosotros los bebés. El gremio se compone de algunos maravillosos, señoras piadosas, algunos que todavía están con nosotros, pero la mayoría han ido a casa para estar con el Señor. Las damas de la Cofradía comenzó a reunirse juntos cuando eran jóvenes. Todos trabajaban fuera de casa y no podían hacer la reunión de mujeres normales que se reunió durante el día. Bien, las damas de la Cofradía fueron a trabajar. Hicieron el vivero en algo hermoso para que las parejas jóvenes querrían dejar a sus bebés allí.

Si bien el trabajo que estaba pasando con el vivero, María estaba orando. Nuestro Pastor de la juventud en ese momento era un gran tipo llamado Kevin Flannery. Kevin y su esposa, Cheryl, había estado tratando de quedar embarazada durante algún tiempo, pero no estaba ocurriendo. María estaba orando y antes de que nos diéramos cuenta Kevin y Cheryl anunció que iban a tener un bebé! En ningún momento Mike y Lisa Curtis, Lance y Jane Boyd, y Phil y Mary Aday toda anunció que estaban embarazadas! No mucho tiempo después del nacimiento de Shae Boyd, Lance y Jane se enteraron que iban a tener otro bebé ... y María guardaba rezando. Debbie y Ross Magness ya tenía cuatro hijos, su mayor tenía en la escuela secundaria, pero usan para sentarse justo delante de María Nave en el culto. María debe haber puesto sus ojos en Ross y Debbie porque lo siguiente que usted sabe, Ross y Debbie anunciaron que iban a tener un bebé! Ross dijo, "No estamos sentado delante de María Nave más!" y se mudaron a otra parte del santuario. Parejas seguía apareciendo embarazada, tenía que haber sido 8-10 los bebés nacidos, y, finalmente, Connie y yo nos enteramos de que íbamos a tener una "María Nave bebé" -nos llamarla Annie.

La semana pasada, mientras pensaba en el apóstol Pablo orando en su celda de la prisión, Pensé en María Nave orando en su casa. Confinado a una casa, como Pablo fue confinado a la cárcel, María estaba libre para pasar sus días delante del trono de Dios Todopoderoso orar por las necesidades de la iglesia de Dios, así como el pueblo de Dios. No podemos ni siquiera empezar a comprender el poder que está a nuestra disposición si queremos simplemente utilizarlo. No me refiero a las oraciones de la desesperación que espasmódicamente vomitar cuando nos encontramos en una solución. Esas oraciones se rezan por las masas, pero lo que Dios está buscando son los que van a diario, consecuentemente, apasionadamente, y persistentemente venir ante Él en oración.

Oraciones como los que oraron por George Muller, quien nació en 1805 y murió en 1898. Dios llamó a George para cuidar de los huérfanos en Bristol, Inglaterra y durante su vida sus orfanatos atendidos por más de 10,000 huérfanos. Estableció 117 escuelas que ofrecen una educación cristiana a más 120,000 niños durante su vida. George era conocido como un hombre de oración. Cada vez que iba a surgir la necesidad en uno de los orfanatos, George llamaría el personal y todos los niños a la oración. Él nunca le dijo a nadie que fuera capaz de ayudar, los llevó a Dios, y luego observó la respuesta hasta que llegó.

Dios puso cinco amigos en el corazón de un día de George. Ninguno de los cinco amigos eran cristianos, pero George se comprometió a orar por cada uno de ellos todos los días hasta que llegaron a conocer a Cristo como Señor de sus vidas. Después de muchos meses, uno de los amigos de George entregaron su vida a Cristo. Diez años más tarde, otros dos fueron convertidos. Tomó 25 años antes de que el cuarto hombre aceptó a Cristo. George continuó orando. Después de 25 años, sólo uno de los cinco amigos todavía no conocen a Cristo, pero George no paraba de rezar. George perseveró en la oración diaria por su amigo hasta su muerte. A lo largo de la 52 años que George oró él nunca se rindió, él nunca dejó de creer que Dios que un día se mueven en la vida de su amigo. No mucho tiempo después del funeral de George, el último de los cinco hombres en su lista de oración dio su vida a Cristo. Es la gente como George Muller, personas que son persistentes en la oración, confiando en la oración, creer en Dios trabaje a través de la oración que Dios está buscando.

Te dije que Pablo escribió cartas a individuos e iglesias, mientras estaba en la cárcel. Quiero que nos tomamos unos minutos para echar un vistazo al contenido de las oraciones de Pablo mientras estaba en prisión con la esperanza de que se anime e inspire y me comprometerse a la oración en nuestra vida diaria. No tendremos tiempo para mirar todas las oraciones de Pablo porque en las cuatro cartas que escribió desde la cárcel hay 12 diferentes oraciones que Pablo sea reza por las personas o pide que recen por él. (Efesios 1:3; 15-23; 3:14-21; 6:19-20; Filipenses 1:3-6; 9-11; 4:6-7; 23; Colosenses 1:3-14; 4:2-4; Filemón 1:4-7; 25) Vamos a empezar con la letra que estamos estudiando, Efesios. En el primer capítulo de Efesios leemos,

15 Por esta razón, desde que me enteré de su fe en el Señor Jesús y su amor por todos los santos, 16 No he dejado de dar gracias por vosotros, haciendo memoria de vosotros en mis oraciones. 17 Sigo pidiendo que el Dios de nuestro Señor Jesucristo, el Padre de gloria, le puede dar el Espíritu de sabiduría y de revelación, para que lo conozcan mejor. 18 Ruego también que los ojos de vuestro corazón sean iluminados, para que sepáis la esperanza a que él os ha llamado, la riqueza de su gloriosa herencia entre los santos, 19 y su incomparablemente gran poder para los que creemos. Ese poder es como el funcionamiento de su poderosa fuerza, 20 la cual operó en Cristo, resucitándole de los muertos y sentándole a su diestra en los lugares celestiales, 21 sobre todo principado y autoridad, poder y dominio, y sobre todo nombre que se le puede dar, no sólo en este siglo, sino también en el venidero. 22 Y sometió todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas para la iglesia, 23 cual es su cuerpo, la plenitud de Aquel que todo lo llena en todos los sentidos. (Efesios 1:15-23 NIV)

En esta oración Pablo está pidiendo a Dios que abra los ojos de su entendimiento para que la gente pueda entender quiénes son en Cristo. Quiere Dios que les dé el Espíritu de sabiduría y de inteligencia para que le conozcan mejor. Pablo les quiere conocer el increíble poder que está disponible para aquellos que creen. En su segunda oración para los creyentes en Éfeso, que se encuentra en Efesios 3:14-21, Pablo ora para que Dios darles la posibilidad de vivir lo que son en Cristo. Vamos a echar un vistazo a esa oración la semana que viene.

Cuando Pablo escribe a la gente en Filipos reza por ellos. Como él abre su carta que los saluda, los bendice, y luego ora por ellos. Pablo realmente comienza su oración en el versículo 3, pero quiero leer a usted de versos 9-11.

9 Y esta es mi oración: que vuestro amor abunde aún más y más en ciencia y en todo conocimiento, 10 de modo que usted puede ser capaz de discernir lo que es mejor, y sean puros e irreprochables para el día de Cristo, 11 llenos del fruto de justicia que se produce por medio de Jesucristo–para gloria y alabanza de Dios. (Filipenses 1:9-11 NIV)

Paul está confinado en la cárcel y sin embargo su corazón está puesto en intercediendo por aquellos que están fuera de los muros de la prisión. Él ora para que su amor por Dios y por los demás les llevaría a un mayor conocimiento y la profundidad de penetración en la voluntad de Dios para ellos para que puedan vivir una vida pura y sin mancha hasta que Jesús regrese. John MacArthur escribe,

Casi todas las oraciones de Pablo que se registra en la Escritura era por el bienestar espiritual de los demás. Incluso cuando fue perseguido, encarcelado, y en la necesidad de muchas cosas por su propio bienestar, oraba principalmente para los creyentes para que sean protegidos y fortalecidos espiritualmente ... Pablo oró para que el amor sería 'los Filipenses abunde aun más y más en conocimiento y en buen juicio, de modo que [lo harían] ser sinceros e irreprensibles para el día de Cristo ". (Filipenses 1:9-10) No cesamos de orar por los creyentes de Colosas a "ser llenos del conocimiento de su voluntad en toda sabiduría e inteligencia espiritual, de modo que [Podrían] caminar de una manera digna del Señor, agradar a Dios en todos los aspectos, llevando fruto en toda buena obra, y creciendo en el conocimiento de Dios; fortalecidos con todo poder [cama. quedando facultado, con gran poder], de acuerdo con su gloria ". (Colosenses 1:9-11; Filipenses 1:4; 1 Tesalonicenses 1:2) (MacArthur, Juan. El Comentario MacArthur del Nuevo Testamento: Efesios.)

No hay tiempo que estamos más tentados a centrarnos en nosotros mismos luego, cuando estamos pasando por dificultades en la vida. Cuando nuestras vidas se desmoronan somos menos propensos a pensar en los demás que en cualquier otro momento. Cuando nuestras vidas están en un estado de agitación somos más propensos a centrarse en nosotros mismos que en cualquier otro momento. Aun así, encontramos en Pablo, que en su momento de necesidad que sigue centrada en las necesidades de los demás, ora para que el Señor se mueve poderosamente en la vida de aquellos que viven para el Señor fuera de Roma. Pablo pudo haber estado confinado físicamente a una habitación, pero su mente y sus oraciones están con los de Colosas, hermanos y hermanas que tienen más 900 kilómetros de Roma, cuando se sentó a orar por ellos. Pablo escribió,

9 Por esta razón, desde el día que lo oímos, no hemos dejado de orar por ustedes y de pedir que seáis llenos del conocimiento de su voluntad en toda sabiduría e inteligencia espiritual. 10 Y oramos esto con el fin de que viváis de una manera digna del Señor, agradándole en todo sentido: llevando fruto en toda buena obra, creciendo en el conocimiento de Dios, 11 siendo fortalecidos con todo poder según su gloria, para que pueda tener una gran resistencia y paciencia, y con alegría 12 dando gracias a Dios Padre, que nos hizo aptos para participar de la herencia de los santos en el reino de la luz. (Colosenses 1:9-12 NIV)

Una de las cartas más interesantes Pablo escribió mientras estaba en la cárcel era su carta a Filemón. Mientras Pablo estaba en prisión entró en contacto con un esclavo fugitivo llamado, Onésimo. Gracias a la influencia de Pablo Onésimo se convirtió en un seguidor de Jesús. Pablo animó a Onésimo a regresar a su amo de esclavos. Pablo envió una carta con Onésimo como hizo ese largo viaje de regreso a Filemón que vivía en Colosas. En la carta de Pablo, alaba a Filemón por todas las cosas buenas que había oído acerca de él. También anima a Filemón para tratar a Onésimo no como un esclavo fugitivo, sino como un hermano en Cristo. Pablo le pide a Filemón que ser amable y perdonar a Onésimo. La pequeña carta es sólo 25 versos larga, una más 335 palabras en el griego original, pero en la apertura de la carta de Pablo a Filemón le permite saber de sus oraciones por él.

4 Siempre doy gracias a mi Dios, me acuerdo de ti en mis oraciones, 5 porque he oído de vuestra fe en el Señor Jesús y su amor por todos los santos. 6 Rezo para que usted puede estar activo en compartir su fe, por lo que va a tener una comprensión completa de todo lo bueno que tenemos en Cristo. 7 Tu amor me ha dado mucha alegría y ánimo, porque usted, hermano, han refrescado los corazones de los santos. (Filemón 1:4-7 NIV)

Pablo había limitaciones impuestas a él a causa de su encarcelamiento, pero esas limitaciones no le impidió trabajar para tratar de conciliar dos hombres que en algún momento estuvieron en desacuerdo entre sí. Onésimo podría haber dejado Colosas un esclavo fugitivo, pero Pablo quiso recordar a Filemón que Onésimo estaba regresando como un hermano en Cristo. Pablo no sólo trabajó para reconciliar a los hombres, pero él oró para que Filemón estaría activo en compartir su fe.

Todos tenemos limitaciones no hacen que? Hay algunos de nosotros en Britton Iglesia cristiana que son los confinados, incapaz de salir de la casa, pero podemos orar. Hay otros que están ocupadas cuidando a los más pequeños o el cuidado de nuestros padres ancianos, pero podemos orar. Todavía hay otros, como esas damas de hace muchos años que se encontraban en la Cofradía de la Mujer, que no pueden participar en las actividades y oportunidades que tienen lugar durante el día debido a trabajos exigentes, pero podemos orar. Hay algunos de los chicos y chicas que se llaman BCC "hogar" que están ocupados yendo a la escuela y participar en actividades extracurriculares que no pueden estar tan involucrados en las actividades de la iglesia, pero usted puede orar.

En Britton Iglesia Cristiana hay todo tipo de oportunidades para las personas de todas las edades a participar, pero permítanme asegurarles, no hay mayor necesidad que la de la oración. Estamos constantemente en la necesidad de voluntarios, pero creo que si hubiéramos tenido un puñado de gente que trabajaba a diario ante el trono de Dios en nombre de las necesidades de los voluntarios de esta iglesia-voluntarios vendría. Dios nos ha llamado a compartir la Buena Nueva del Evangelio con aquellos que no conocen a Jesús como Señor de su vida. Creo con todo mi corazón que si había un grupo que fue roto por los perdidos en nuestra comunidad y reza cada día para ellos como si se tratara de su propia madre, padre, hermana, o cuñado, quisiéramos ver a más gente viene a conocer a Cristo. Usted puede mirar en la lista de oración en nuestro boletín domingos y ver que hay algunos entre nosotros que están enfermos, luchar contra las enfermedades físicas, y necesitamos gente que están dispuestos a orar por los enfermos, así como visitarlos. La oración es el aceite que mueve la máquina. La voz que clama a Dios es la voz que se escucha por Dios.

No todos podemos tratar a los pacientes enfermos en Klinic del Rey o trabajar en el BritVil despensa de alimentos o supervisar un proyecto de construcción o enseñar una clase de escuela dominical o ayudar a un estudiante de secundaria con sus problemas de matemáticas, pero todos podemos orar. C.H. Macintosh vivió en la década de 1800, pero sus escritos todavía están con nosotros hoy. Escribió sobre la necesidad de que "los trabajadores del armario." Escucha esto.

De nuevo, los preciosos trabajos de alcoba exigen ningún regalo especial, talentos no peculiares, no hay dotes mentales preeminentes. Todo cristiano puede participar en ellos. Un hombre puede no tener la capacidad de predicar, enseñar, escribir, o de viaje; sino que cada uno puede rezar. A veces se oye de un don de la oración. No es una expresión agradable. Cae gratingly en el oído. A menudo significa una mera enunciación fluidez de ciertas verdades conocidas que conserva la memoria y los labios dan vuelta. Esta es pobre trabajo para estar en ... Esto no es lo que queremos y anhelamos. Queremos un verdadero espíritu de oración. Queremos un espíritu que entra en la necesidad actual de la Iglesia, y lleva esa necesidad de perseverar, ferviente, creyendo intercesión ante el trono de la gracia. Este espíritu se puede ejercer en todo momento, y en todas las circunstancias. Mañana, mediodía, caída de la tarde, o medianoche contestará porque el obrero armario. (Impermeable, C.H. Seguro: El Siervo de Oración.)

Hay muchos de ustedes que están aquí esta mañana que tienen cargas que has estado llevando alrededor como una mochila. Usted ha tratado de encontrar la manera de solucionar el problema. Usted ha orado, pero no ha pasado nada, por lo que ha vuelto a tratar de averiguarlo por su cuenta. Los problemas que tenemos que enfrentar en la vida son tan numerosos como las estrellas en el cielo, que son tan variados como las flores que crecen en los campos, y si Dios nos llama a continuar con el trabajo y trabajar para encontrar soluciones, Él nos llama a orar con un mayor fervor. No dejes de orar. Nunca dejes de orar. E.M. Límites escribieron,

Jesús enseñó que la perseverancia es el elemento esencial de la oración. Los hombres deben estar en serio cuando se arrodillan al escabel de Dios. Demasiado a menudo nos pusilánimes y dejemos de orar en el punto en que deberíamos comenzar. Dejamos ir en el mismo punto en el que debemos mantener fuerte. Nuestras oraciones son débiles porque no están apasionados por una voluntad inquebrantable y irresistible. (Y. M. Límites)

Estamos tan condicionados por nuestra sociedad y la cultura en que vivimos. Estamos utilizamos para conducir a través de las líneas en los restaurantes, streaming de películas, y las líneas de instantáneas de crédito en la tienda-que no son buenos en la espera. Aun así, Escritura constantemente nos anima a esperar a que el Señor. Escuche algunos ejemplos.

14 Espera en el Señor; se fuerte y espera con el corazón y espera en el Señor. (Salmos 27:14 NIV)

22 No digas, «Voy a pagar de vuelta por este mal!» Espera en el Señor, y él te librará. (Proverbios 20:22 NIV)

7 Pero en cuanto a mí, miro con esperanza en el Señor, espero a Dios mi Salvador; mi Dios me oirá. (Miqueas 7:7 NIV)

Estoy convencido de que el Señor te ha traído aquí esta mañana porque se siente la presión de la oración sin respuesta, que se trata de problemas que no se puede averiguar, y lo que necesita saber que usted puede echar tus cargas sobre Él, porque Él tiene cuidado de vosotros más de lo que nunca sabrás. Oswald Chambers dijo una vez:, "Tenemos que orar con nuestros ojos en Dios, no en las dificultades ". Quiero que cerremos nuestro tiempo esta mañana en la oración. Si eres de los que no conocen al Señor lo que necesita saber que puede muy bien estar aquí esta mañana porque alguien ha estado orando por usted. Si usted está luchando contra una enfermedad, un matrimonio en problemas, una relación tensa, una falta de propósito, una mente perturbada, o un alma hecha jirones que necesita saber que usted puede clamar al Padre y Él te escuchará. Oremos.

Mike Hays
Britton Christian Church
922 NW 91a
OKC, OK. 73114
Marzo 3, 2012

La trascendencia y el poder de la oración
Efesios 3:14