Hoy nos dirigiremos a Nehemías 11. Es un capítulo lleno de nombres. Muchos nombres. Hay tantos nombres que se derraman en el capítulo 12! Los nombres que se enumeran en Nehemías 11 son los que fueron elegidos por el casting de lotes, se inventan 10% de la población de los judíos que vivían en el campo, pero fueron elegidos para mudarse a la ciudad amurallada de Jerusalén. Hay un segundo grupo de personas sobre las que leemos en Nehemías 11:2 que voluntariamente se ofreció a mudarse a la ciudad desde el campo. Vamos a leer estos dos versículos.

1 Ahora los líderes del pueblo se establecieron en Jerusalén. El resto de la gente lanza lotes para traer uno de cada diez de ellos para vivir en Jerusalén, la ciudad santa, mientras que los nueve restantes se quedarían en sus propias ciudades. 2 La gente elogió a todos los que se ofrecieron como voluntarios para vivir en Jerusalén. (Nehemías 11:1-2 NIV)

Usted puede estar preguntándote por qué Nehemías tendría que lanzar mucho, básicamente redactar a la gente para volver a la ciudad? Bien, en Nehemías 7, nos enteramos de que después de que el muro alrededor de Jerusalén había sido reconstruido, Nehemías reconoció que la ciudad estaba básicamente vacía. El muro alrededor de Jerusalén había sido abajo por alrededor de 142 años. Una ciudad sin muro, sin seguridad, era una invitación abierta a los enemigos y criminales a tener su camino. Vivir en la ciudad era peligroso. En el transcurso del tiempo, a medida que el crimen seguía aumentando, la gente abandonó la ciudad y se mudó al campo. Realmente no es diferente de nuestro día es? Después de la reconstrucción de la pared había sido terminado, Nehemías miró a su alrededor y escribió,

4 Ahora la ciudad era grande y espaciosa, pero había pocas personas en él, y las casas aún no habían sido reconstruidas. (Nehemías 7:4 NIV)

En Nehemías 11, la Escritura que leemos anteriormente, aprendimos sobre el plan de Nehemías para repoblar la ciudad. Los líderes ya vivían dentro de los muros, pero necesitaban más gente, así que Nehemías apuntaba 10% de la gente a través de lotes de fundición. Lotes de casting, pajitas de dibujo, jugando "rocks, Papel, tijeras" –todo es un juego de azar, la suerte del sorteo, correcto? Proverbios 16:33 nos dice,

33 El lote se lanza en el regazo, pero todas sus decisiones son del Señor. (Proverbios 16:33 NIV)

Hubo quienes fueron elegidos para volver a la ciudad y luego hubo quienes optaron por vender la granja, desarraigar a sus familias, y convertirse en campesinos urbanos dentro de los muros de Jerusalén. Y Nehemías nos dice, "El pueblo elogió a todos los que se ofrecieron a vivir en Jerusalén." Repoblación, renovar Jerusalén fue enorme! Al pueblo de Dios se le estaba dando una segunda oportunidad de vivir la llamada de Dios sobre sus vidas! Dios tenía grandes planes para Jerusalén y Su pueblo. No eran nuevos planes, siempre habían sido el plan de Dios.

Recuerdo la primera vez que puse un pie en Jerusalén. Había leído sobre Jerusalén, la Ciudad Santa, una y otra vez en la Palabra de Dios. Había visto un video del muro alrededor de Jerusalén y la Cúpula de la Roca, la enorme mezquita dorada con cúpula situada en el montículo del templo, cada vez que Jerusalén estaba en las noticias. Ese fue el dinero disparado todas las redes mostrarían. Puedo recordar, después de convertirme en seguidor de Jesús, cómo quería ir a Israel un día, pero nunca soñé que tendría la oportunidad. Luego llegó la oportunidad y nunca olvidaré la primera vez que pisé la Ciudad Santa. Cuando mi visita a la Ciudad Santa llegó a su fin y el avión despegó para traerme a casa, Quería volver otra vez. Y así ha sido cada vez que he tenido la oportunidad de ir.

¿Qué es lo que ha capturado mi corazón?? Bien, si lees la Palabra de Dios sabrás que Dios tenía un plan para Jerusalén y para Su pueblo en Israel. Fue desde Israel que Dios enviaría un "reino de sacerdotes" al mundo. Fue en Jerusalén y en el templo donde fluían corrientes de agua viva para nutrir a las naciones. Puede que no seas consciente de lo que acabo de compartir contigo, así que déjame tomarme un tiempo para desempacar lo que acabo de decir y mostrarte las Escrituras que me han enseñado estas verdades.

Ante todo, en el libro de apertura de la Palabra de Dios, el libro de Génesis, Dios escogió a un hombre llamado Abram, usted lo conoce como Abraham. Dios le dijo a Abram, en Génesis 12:1-3,

1 El Señor le dijo a Abram, «Ir de su país, tu pueblo y tu padre de casa a la tierra que te mostraré. 2 «Te haré una gran nación, y te bendeciré; Voy a hacer tu nombre gran, y serás una bendición. 3 Bendeciré a quienes te bendiga, y los que te maldijeren que maldeciré; y todos los pueblos de la tierra serán bendecidos a través de ti.» (Génesis 12:1-3 NIV)

"Te bendeciré…serás una bendición…todos los pueblos de la tierra serán bendecidos a través de ustedes." Esa es toda una promesa! Dios hizo un pacto con Abraham, Dios lo bendijo, y luego los descendientes de Abraham terminaron en Egipto como esclavos. Para 400 años languidecieron y sufrieron bajo Faraón y los egipcios hasta que Dios levantó a Moisés para liberar a Su pueblo de la esclavitud. Dios los liberó y los guiaría por 40 años a la Tierra Prometida. En Éxodo 19:3-6, antes de que llegaran a la Tierra Prometida, Dios le habló a Moisés y le dijo lo que iba a decir al pueblo. Léanlo conmigo.

3 Entonces Moses fueron para arriba a Dios, y el Señor lo llamó desde la montaña y dijo, «Esto es lo que debes decir a los descendientes de Jacob y lo que debes decirle al pueblo de Israel: 4 ' Ustedes mismos han visto lo que hice a Egipto, y cómo llevaron en Águilas’ alas y te trajo a mí. 5 Ahora si me obedecen completamente y guardareis mi pacto, luego de todas las Naciones será mi preciado. Aunque toda la tierra es mía, 6 será para mí un reino de sacerdotes y una nación santa.’ Estas son las palabras que usted son hablar a los israelitas.» (Éxodo 19:3-6 NIV)

"De todas las naciones serás mi preciada posesión…serás para mí un reino de sacerdotes y una nación santa." ¿Estás juntando las piezas? Recuerda lo que Dios le dijo a Abraham? "Todas las naciones serán bendecidas por medio de vosotros." Y a Moisés, "Serás para mí un reino de sacerdotes." ¿Qué hacen los sacerdotes?? Ellos ministran a la gente en nombre de Dios, ¿no? Y de todas las ciudades del planeta, Dios escogió poner Su nombre en Jerusalén, por eso se llama "la Ciudad Santa". Cuando Salomón dedicó el templo a Dios, citó a Dios en 2 Crónicas 6:5-6. Léanlo conmigo.

5 ‘Desde el día en que traje a mi pueblo de Egipto, No he elegido una ciudad en ninguna tribu de Israel para tener un templo construido para que mi Nombre pueda estar allí, ni he elegido a nadie para ser gobernante sobre mi pueblo Israel. 6 Pero ahora he elegido Jerusalén para que mi Nombre esté allí, y he elegido a David para gobernar a mi pueblo Israel.’ (2 Crónicas 6:5-6 NIV)

Jerusalén sería la Ciudad Santa de Dios, el lugar donde Dios levantaría a Su pueblo para ser una bendición para todas las naciones del mundo! Guau! ¡Qué visión tan increíble!! ¿Qué increíble propósito dios dio a Su pueblo! Aun así, las cosas no fueron de acuerdo con el plan y es por eso, cuando comenzamos nuestro estudio de Esdras hace más de un año, encontramos al pueblo de Dios viviendo en el exilio en Babilonia. El pueblo de Dios le dio la espalda a la llamada de Dios por sus vidas. En lugar de convertirse en un reino de sacerdotes para las naciones se volvieron arrogantes, cabeza dura, y rebelde por lo que Dios levantó a los babilonios que entraron y destruyeron Jerusalén, y el templo, y esclavizaron al pueblo de Dios en Babilonia.

Ahora, Necesito señalarte algo. Dios escogió Jerusalén como ciudad santa, pero no es la única ciudad que Dios amaba, y tampoco el pueblo judío, el pueblo elegido, las únicas personas que Dios ama. Dejeme explicarle. Cuando los babilonios comenzaron a atacar Jerusalén y llevar al pueblo de Dios a un extraño, tierras extranjeras, Dios le dio a Jeremías un mensaje para entregar a Su pueblo. Venga conmigo a Jeremías 29:4-7.

4 Esto es lo que el Señor Todopoderoso, el Dios de Israel, dice a todos los llevaron al exilio de Jerusalén a Babilonia: 5 «Construir casas y establecen; jardines de la planta y comer lo que producen. 6 Casarse y tener hijos e hijas; encontrar a esposas para sus hijos y sus hijas en matrimonio, para que también puedan tener hijos e hijas. Aumento en el número que; no disminuir. 7 También, buscar la paz y la prosperidad de la ciudad a la que le he hecho al exilio. Orar al Señor para, porque si prospera, también usted prosperará.» (Jeremías 29:4-7 NIV)

¿Cuál fue el mensaje? "Vas y sé una bendición para el pueblo de Babilonia! Buscar la paz y la prosperidad de la ciudad. Oren por los babilonios!" ¿Qué estaba pensando Dios?? ¿No sabía Dios que los babilonios eran paganos que adoraban a dioses extranjeros? Por supuesto que lo hizo, pero lo que podría suceder si el pueblo de Dios, esclavados por los babilonios, iban a ser una bendición para la ciudad?

Permítanme darles un ejemplo más del amor de Dios por la ciudad. Apuesto a que muchos de ustedes han oído hablar de Jonás. Lo que la mayoría de la gente sabe de Jonás es que fue tragado por un pez grande, pero lo que más extraña es que Dios llamó a Jonás para ir a la gran ciudad de Nínive, la capital del poderoso Imperio Asirio. David Anderson escribe,

Toda la historia de Asiria está llena de un reinado de violencia, terror, tortura y matar a los pueblos conquistados y que orgullosamente llevó a casa partes de los cuerpos de sus líderes enemigos como recuerdos de la guerra. El rey de Nínive generalmente traería la cabeza cortada de un rey recientemente conquistado a casa, elevarlo en un poste en medio de su banquete real conmemorando su victoria y finalmente ponerlo sobre la puerta de Nínive donde lentamente se pudrió. (Anderson, David. Comisión de Capitales.)

Gente brutal. Gente viciosa. Todavía no habían atacado a Israel, pero Jonás y los israelitas estaban aterrorizados por los asirios. Cuando Dios llamó a Jonás para ir a Nínive y predicar contra la ciudad, Jonás corrió en la otra dirección. Corrió porque estaba aterrorizado por los Ninevites o porque no quería predicar la Palabra de Dios a ellos? Tendrás que esperar esa respuesta. No nos adelantemos a la historia. Jonás finalmente hizo su camino a Nínive y predicó el sermón más corto de la historia. Se puede leer en Jonás 3:4.

4 Jonás comenzó por ir un día’s viaje a la ciudad, proclamando, «Cuarenta días más y Nínive será derrocado.» (Jonás 3:4 NIV)

Su sermón consistía en sólo ocho palabras: "Cuarenta días más y Nínive será derrocado." Eso es un gran contraste con el servicio de adoración de seis horas Esdras llevó en Jerusalén ¿ no es! Sólo ocho palabras, pero esas ocho palabras perforaron los corazones de los Ninevites. Se arrepintieron, se volvió de sus malos caminos, y Dios perdonó al pueblo de Nínive…y Jonás estaba furioso! En la mente de Jonás estaba tan mal en tantos niveles! Leemos en Jonás 4:1-3.

1 Pero para Jonás esto parecía muy equivocado, y se enojó. 2 Él oró a Jehová, «¿No es #8217;no es esto lo que dije, SEÑOR, cuando todavía estaba en casa? Eso es lo que traté de prevenir huyendo a Tarshish. Yo sabía que tú eres un Dios clemente y compasivo, lento a la cólera y rico en amor, un Dios que te arrepientes del calamidad envío. 3 Ahora, SEÑOR, quitarme la vida, porque mejor me es la muerte que la vida.» (Jonás 4:1-3 NIV)

Jonás dijo, "Lo sabía! Yo sabía que debido a que usted es amable y compasivo esto no iba a funcionar de la manera que yo quería que! Si no vas a eliminarlos, entonces sólo me quitas la vida!"

Jonás nos muestra esa amargura, ira, y la rabia puede desgastarnos. Estaba exhausto de la lucha interna que se estaba llevando a su corazón y mente, así que hizo un refugio y se sentó bajo su sombra. Dios hizo que una planta creciera y proporcionara más sombra para Jonás, pero a la mañana siguiente un gusano comenzó a comer la planta haciendo que se marchita. Entonces Dios envió un viento abrasador y el calor extremo hizo que Jonás se sintiera débil. Jonás estaba furioso una vez más. Dios vino a Jonás otra vez,

9 Pero Dios dijo a Jonás, «¿Es correcto que te enojes por la planta??» «Es,» él dijo. «Y estoy tan enojado #8217 que desearía estar muerto.» 10 Pero el Señor dijo, «Usted ha estado preocupado por esta planta, Aunque usted no lo tienden o hacerlo crecer. Surgió de la noche a la mañana y murió durante la noche. 11 Y no debería preocuparme por la gran ciudad de Nínive, en el que hay más de ciento veinte mil personas que no pueden distinguir su mano derecha de su izquierda– y también muchos animales?» (Jonás 4:9-11 NIV)

¿No es una declaración increíble? "¿No debería tener preocupación, compasión, para la gran ciudad de Nínive... personas que no pueden distinguir su mano derecha desde su izquierda...?" La gente de Nínive puede saber todo sobre la guerra, conquistando a sus enemigos, y golpeando el miedo en los corazones de la gente, pero no tienen ni idea de la rectitud, santidad, misericordia, y conocer a Dios!

Dios ama a las personas y Dios ama la ciudad. Ahora, volvamos a la ciudad de Jerusalén en Nehemías y el día de Esdras. La ciudad había sido destruida más que un 140 años antes del día de Esdras y Nehemías, pero Dios estaba resucitando Jerusalén. El templo había sido reconstruido, el muro había sido reconstruido, y ahora Dios le había dado a Nehemías un plan para repoblar la ciudad después de un gran renacimiento. La ciudad se estaba renovando y la misión se estaba reiniciando. Si leyéramos la lista de los que se mudaron de nuevo a la ciudad, aprenderíamos que muchos de ellos tenían alguna conexión con el ministerio que estaba teniendo lugar en el templo. Por qué es? Es porque el templo, la casa de Dios, está en el corazón de la ciudad y no sólo la Ciudad Santa de Jerusalén.

Déjame mostrarte algo que me da escalofríos. Ezequiel era de una familia sacerdotal y él era una de las personas llevadas al exilio, en Babilonia, por Nabucodonosor. Dios llamó a Ezequiel a servir a los exiliados como sacerdote y profeta. Ahora recuerdo, Ezequiel no estaba en Jerusalén, el templo en Jerusalén ya no era, parecía que toda esperanza se había perdido para el pueblo de Dios que ahora vivía en Babilonia. En Ezequiel 47, Dios le dio a Ezequiel una visión. Empecemos en el primer verso.

1 El hombre me trajo de vuelta a la entrada del templo, y vi agua saliendo de debajo del umbral del templo hacia el este (para el templo frente al este). El agua bajaba desde debajo del lado sur del templo, al sur del altar. 2 Luego me sacó a través de la puerta norte y me llevó alrededor del exterior a la puerta exterior orientada al este, y el agua goteaba desde el lado sur. 3 A medida que el hombre fue hacia el este con una línea de medición en la mano, midió mil codos y luego me llevó a través del agua que era de tobillo profundo. 4 Midió otros mil codos y me llevó a través del agua que estaba hasta las rodillas. Midió otros mil y me llevó a través del agua que estaba hasta la cintura. 5 Midió otros mil, pero ahora era un río que no podía cruzar, porque el agua había aumentado y era lo suficientemente profundo como para nadar en– un río que nadie podía cruzar. 6 Me preguntó, «Hijo del hombre, ¿ves esto?» Luego me llevó de vuelta a la orilla del río. 7 Cuando llegué allí, Vi un gran número de árboles a cada lado del río. 8 Él me dijo, «Esta agua fluye hacia la región oriental y baja hacia el Arabah, donde entra en el Mar Muerto. Cuando se vacía en el mar, el agua salada allí se vuelve fresca. 9 Enjambres de criaturas vivientes vivirán dondequiera que fluya el río. Habrá un gran número de peces, porque esta agua fluye allí y hace que el agua salada sea fresca; así que donde el río fluye todo vivirá. (Ezequiel 47:1-9 NIV)

Las corrientes de agua viva saldrán del templo hasta el Mar Muerto. Si nunca has estado en Israel, entonces no tienes idea de lo seco y desolado que es alrededor del Mar Muerto. ¿Has notado cómo la vida florece dondequiera que fluye el río? Permítanme hacer algo cristalino. Las corrientes de agua viva no salen de la Casa Blanca, no importa quién se siente en el Despacho Oval. Las corrientes de agua viva no fluyen fuera de la capital en el centro de Oklahoma City o cualquier otra ciudad capital. Las corrientes de agua viva no salen de los pasillos de la academia. Las corrientes de agua viva salen de la Casa de Dios. No es por los vasos contenidos en el templo o por su diseño ornamentado y su majestuosa belleza, pero es debido a la Presencia, la presencia del Dios Viviente.

Jesús estuvo en el templo un día, en el último y más grande día de la celebración de la fiesta de los Tabernáculos. Juan escribió sobre lo que sucedió mientras estaba de pie a la sombra del templo.

37 En el último y gran día de la fiesta, Jesús se levantó y dijo en voz alta:, «Todo el que tenga sed, venga a mí y beba. 38 El que cree en mí, como ha dicho la Escritura, ríos de agua viva correrán de su interior.» (Juan 7:37-38 NIV)

Para aquellos de ustedes que han recibido a Jesús como Señor y Salvador de su vida, el mismo Dios que llamó a Abram y vio el ador llorando mientras ella estaba abandonada y sola, el mismo Dios que liberó a Moisés y a los Hijos de Israel de las manos de Faraón, el mismo Dios que les dijo a los leones que "se enfríen" cuando estaban mirando a Daniel como su próxima comida, el mismo Dios que llenó el templo con Su gloria, que Dios ha tomado la residencia en ti. Esas son buenas noticias., pero hay más. La misión que dio a Su Pueblo Elegido para ser un reino de sacerdotes y una bendición para las naciones es la misión que nos ha dado a ustedes y a mí. El te proporcionará corrientes de agua viva para salir de ti y en la vida de aquellos que necesitan Su gracia y misericordia.

Dios nos ha puesto a ti y a mí en esta ciudad, en Oklahoma City, y nos está llamando a ser una bendición para la gente de esta gran ciudad. Hay quienes en nuestra ciudad saben todo sobre negocios o deportes o cualquier número de cosas, pero no conocen su mano derecha de su izquierda cuando se trata de la justicia, gracia, misericordia, y lo que significa entregar sus vidas a Jesús. Es por eso que nos ha puesto aquí. Estamos aquí para ser una bendición para la gente de esta ciudad, estamos llamados a dejar que Su luz brille, ser embajadores de Cristo. Usted es más que un médico, mecánico, profesor, vendedor, Ingeniero, contador, o Secretario–usted es un embajador de Jesucristo! Usted y yo somos embajadores de Jesucristo y el Coronavirus no ha suspendido ese llamado a nuestras vidas. Oh, dejar que las aguas vivas fluyan de ti a las vidas de los perdidos, la rota, el daño, aquellos que necesitan conocer a Jesús.

Tengo que decirte lo que experimenté el pasado lunes por la noche aquí en Britton Christian Church. Como muchos de ustedes saben, Las Escuelas Públicas de Oklahoma City están en línea durante las primeras nueve semanas de este año escolar. El personal ha estado hablando de eso desde que nos enteramos de ello. Hay muchas de nuestras familias donde ambos padres trabajan fuera del hogar o las madres solteras trabajan fuera del hogar. ¡Qué desastre es esto para ellos?! Puedo decírtelo ahora., si tienen un hijo como yo, ese niño no hará ningún trabajo durante el día si no va a haber supervisión durante el día. Así que se nos ocurrió una idea, La Sala de Estudio del BCC. Los niños de nuestra iglesia vendrán a BCC desde 8-11 para hacer su trabajo escolar. Les daremos el almuerzo después y luego proporcionaremos baloncesto o tenis después del almuerzo. Es una gran idea, pero sabía que necesitábamos que la Junta aprobara el plan antes de poder seguir adelante. Conozco a la gente de nuestra Junta, todos son grandes líderes, pero usted sabe lo divididas y asustadas que están las personas en nuestras circunstancias actuales. No sabía cómo responderían o si nos darían la luz verde para seguir adelante. Compartí nuestro plan con nuestros líderes y todos estaban muy emocionados. Saben que Dios nos ha llamado a ser un faro de esperanza para esta comunidad. Deje que su luz brille! Deje que las aguas vivas fluyan!

Qué hay de usted? ¿Estás permitiendo que el amor de Jesús se irradia a través de ti en la vida de aquellos que lo necesitan tanto? Sino, Quiero invitaros esta mañana a humillarse ante el Señor y pedirle que los use en la vida de aquellos a quienes éI nos guía.

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Agosto 16, 2020

Renovando la ciudad!
Nehemías 11
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