Había sido un largo viaje para el pueblo de Jerusalén a la extraña tierra de Babilonia. El largo, tres meses, 1,000 viaje de milla parecía para siempre. Ahora, muchos años después, todo estaba a punto de cambiar. Nabucodonosor, el rey de Babilonia, que dio las órdenes de que los ciudadanos más útiles y prometedores de Jerusalén fueran arrancados de sus hogares y llevados a Babilonia, ya se había ido. Nabucodonosor, el rey más grande en la historia del Imperio Babilónico, murió en 562 B.C. sólo 24 años después de que la última ola de judíos llegó a Babilonia en 586 B.C. Los cuatro reyes que lo siguieron fueron ineficaces, dos de ellos fueron asesinados por aquellos que querían tomar su trono, y luego en 539 B.C. Ciro el Grande, Rey de Persia conquistó Babilonia. Aquellos que se habían sentado junto a los ríos de Babilonia y lloraron no lo sabían, pero un nuevo día estaba a punto de amanecer para el pueblo de Dios, muchos de los cuales nacieron en Babilonia y nunca habían pisado Jerusalén, la Ciudad Santa de Dios.

Los libros de Esdras-Nehemías, que acabamos de empezar a estudiar, narra el movimiento del pueblo de Dios desde Babilonia de vuelta a Jerusalén. Estos dos pequeños libros que te llevarían menos de dos horas en leer nos da la historia del pueblo de Dios que abarca casi 100 años.

Te mencioné la semana pasada que hubo tres deportaciones del pueblo de Dios de Jerusalén a Babilonia bajo Nabucodonosor. Aprenderemos en Esdras-Nehemías que también hubo tres oleadas de exiliados que regresaron a Jerusalén desde Babilonia. Como una obra bien escrita, en cada uno de los tres movimientos vamos a aprender sobre el enfoque, el tema, y los actores clave que hicieron su viaje de regreso a Jerusalén. En el primer movimiento, bajo Sheshbazzar y Zorobabel, el tema es la reconstrucción del templo. En el segundo movimiento bajo el liderazgo de Ezra, vamos a aprender acerca de la reconstrucción de la comunidad sobre la base de la Torá, la Palabra de Dios. En el movimiento final bajo el liderazgo de Nehemías, vamos a aprender sobre la reconstrucción de la muralla alrededor de la ciudad de Jerusalén. Lo que también descubriremos es que dentro de cada movimiento hay un antagonista o antagonistas que no quieren nada más que impedir que el pueblo de Dios logre su objetivo. Aun así, detrás de todos los movimientos, subiendo por encima de las cifras de Cyrus, Sheshbazzar, Zorobabel, Esdras, y Nehemías es la mano de Dios que se mueve sobre el corazón de todos los involucrados. Vamos a leer nuestra Escritura para esta mañana que se encuentra en Esdras 1.

1 En el primer año de Ciro, rey de Persia, con el fin de cumplir con la palabra de Jehová por boca de Jeremías, el Señor movió el corazón de Ciro, rey de Persia para hacer un anuncio a lo largo de su reino y a poner por escrito: 2 «Esto es lo que dice Ciro, rey de Persia: » ' El Señor, el Dios del cielo, me ha dado todos los reinos de la tierra y ha nombrado a construir un templo para él en Jerusalén en Judá. 3 Cualquier persona de su pueblo entre vosotros– que su Dios esté con él, y subir a Jerusalén en Judá y construir el templo del Señor, el Dios de Israel, el Dios que está en Jerusalén. 4 Y las personas de cualquier lugar donde se pueden vivir ahora sobrevivientes son ofrecerle plata y oro, con bienes y ganado, y con ofrendas voluntarias para el templo de Dios en Jerusalén.'» 5 Entonces los jefes de familia de Judá y Benjamín, y los sacerdotes y levitas– todos cuyo corazón Dios se había movido– preparado para subir y construir la casa de Jehová en Jerusalén. 6 Todos sus vecinos les ayudaron con artículos de plata y oro, con bienes y ganado, y con valiosos dones, además de todas las ofertas de libre albedi. 7 Por otra parte, El rey Ciro sacó a la salicomiera los artículos pertenecientes al templo de Jehová, que Nabucodonosor se había llevado lejos de Jerusalén y había colocado en el templo de su dios. 8 Ciro rey de Persia los trajo por Mithredath el tesorero, que los contó a Sheshbazzar el príncipe de Judá. 9 Este fue el inventario: platos de oro 30 platos de plata 1,000 sartenes de plata 29 10 cuencos de oro 30 cuencos de plata a juego 410 otros artículos 1,000 11 En total, Había 5,400 artículos de oro y plata. Sheshbazzar trajo todo esto a lo largo cuando los exiliados subieron de Babilonia a Jerusalén. (Esdras 1:1-11 NIVO)

Aprendemos en verso 1 que fue el primer año del rey Ciro, que sería 539 Antes de Cristo, que Jehová movió el corazón de Ciro para cumplir la palabra de Jehová hablada por Jeremías. Alguien probablemente está haciendo las matemáticas en su cabeza en este momento. Usted está pensando en: "Pensé que habías dicho que Dios le dijo a Su pueblo que estarían en el exilio por 70 años? Si Jerusalén cayera en 586 Antes de Cristo, Cyrus se hizo cargo en 539 Antes de Cristo, y les permitió volver en el primer año de su reinado, entonces que sería menos de 70 años." Tienes razón. Incluso si usted vuelve a la primera invasión de Jerusalén de Nabucodonosor en 605 B.C. todavía tienes menos de 70 años derecho? Derek Kidner en su comentario sobre Ezra escribe,

…pero incluso el más largo de estos vanos se quedó corto de los setenta años asignados. No era la última vez que la misericordia de Dios acortaría los días de prueba. (Kidner, Derek. Esdras y Nehemías. 1979. pg. 35).

¿Dónde estaríamos si no fuera por la gracia maravillosa de nuestro Dios? Lo leemos en la Palabra de Dios, lo hemos experimentado en nuestras propias vidas, y debemos maravillarnos con la verdad compartida por el salmista es Salmo 103: "No nos trata como nuestros pecados merecen..."

Volviendo a la pregunta que estaba haciendo antes. ¿Qué había dicho Jeremías sobre el pueblo de Dios y el exilio? Esdras nos dice que Dios movió el corazón de Ciro para cumplir la palabra de Jehová hablada por Jeremías. ¿Qué dijo Jeremías?? Si volvéis conmigo a Jeremías 29:10.

10 Esto es lo que dice el Señor: «Una vez finalizadas setenta años para Babilonia, Vendré a ti y cumplir mi promesa de gracia para traerle a este lugar. (Jeremías 29:10 NIVO)

Dios "movió el corazón" del rey Ciro para que el pueblo de Dios fuera trasladado de nuevo a su patria. La palabra hebrea para "movido" significa "despertar, remover, o para incitar. La misma palabra hebrea aparece en Esdras 1:5 donde leemos que Dios movió los corazones de aquellos que eligieron dejar Babilonia y hacer el viaje de regreso a Jerusalén. Eran los jefes de familia de Judá y Benjamín, los sacerdotes, and Levites as well.

If we look at other places in the Hebrew Bible where this word appears we can learn that God stirred up the Babylonians to move against His people in Jerusalem (Jeremías 6:22). Isaías 13:17 tells us that God stirred up the Medes against the Babylonians. The prophet Haggai tells us the Lord stirred up the spirit of Zerubbabel, Joshua the high priest, and the remnant that had traveled back to Jerusalem to rebuild the temple but had lost their drive once opposition came against them (Ageo 1:14).

This is an interesting story that we will get into more when we come to Ezra 4, but for the sake of understanding the powerful hand of God that moves upon the hearts of His people, let’s talk for a moment. The exiles who went back to Jerusalem in the first wave were committed to rebuilding the temple. Once they were back in Jerusalem they rebuilt the altar and laid the foundation for the temple, but then opposition threatened them. King Artaxerxes ordered the building to stop. Not another hammer would be raised for about 16 años. What was it that sparked a renewed interest in rebuilding the temple in Jerusalem? It was the prophet Haggai. Haggai had made the long journey from Babylon back to Jerusalem with Zerubbabel. He had witnessed the enthusiasm of those who began to rebuild the altar and lay the foundation. He had also seen the opposition and was disturbed that the Jews would so quickly give up when opposition arose. God moved upon the heart of Haggai and gave him a message to deliver to the Jews in Jerusalem in 520 B.C. Turn with me to the first chapter of Haggai and let’s read together.

1 En el año segundo del rey Darius, en el primer día del sexto mes, la palabra del Señor llegó por medio del profeta Hageo a Zorobabel hijo de Salatiel, Gobernador de Judá, y a Josué hijo de Josadac, el sumo sacerdote: 2 Esto es lo que dice el Señor Todopoderoso: «Estas personas dicen, 'Ha llegado el momento no pero para que la casa del Señor ser construido.'» 3 Entonces vino la palabra del Señor por medio del profeta Hageo: 4 «Es un tiempo para ustedes, por estar viviendo en vuestras casas artesonadas, mientras que esta casa es una ruina?» 5 Ahora esto es lo que dice el Señor Todopoderoso: «Cuidado de pensar en tus caminos. 6 Se ha plantado mucho, pero han cosechado poco. Comes, pero nunca tiene suficiente. Usted bebe, pero nunca tienen suficiente. Pones en la ropa, pero no son calientes. Usted gana salarios, solo para ponerlos en una bolsa con agujeros en ella.» 7 Esto es lo que dice el Señor Todopoderoso: «Cuidado de pensar en tus caminos. (Ageo 1:1-7 NIVO)

God wanted His people to think about what they were doing. While they were building their own lives, God’s house still lay in ruins. Aun así, everything they were doing for themselves was falling short; they were planting, but not harvesting much, they didn’t have enough to eat or drink, and they were always running short of money. It’s as if the prophet was saying, “Hmmmmcould any of this be related to your neglect of doing what God had sent you back to Jerusalem to do?” Just seven verses later we read,

14 Así el Señor despertó el espíritu de Zorobabel hijo de Salatiel, Gobernador de Judá, y el espíritu de Josué hijo de Josadac, el sumo sacerdote, y el espíritu de todo resto de la gente. Llegaron y empezó a trabajar en la casa de Jehová de los ejércitos, su Dios, 15 en el día veinticuatro del mes sexto en el segundo año del rey Darius. (Ageo 1:14-15 NIVO)

Did you hear our word? “So the LORD stirred up the spirit of Zerubbabel…Josue…and the whole remnant of the people. Llegaron y empezó a trabajar en la casa de Jehová de los ejércitos…"

If you will go back to the opening verses of Ezra 1 dice. We see that in the first year of Cyrus’ reign he made a proclamation. I want to take a look at Cyrus’ proclamation once again. Lean conmigo.

2 «Esto es lo que dice Ciro, rey de Persia: «' El Señor, el Dios del cielo, me ha dado todos los reinos de la tierra y ha nombrado a construir un templo para él en Jerusalén en Judá. 3 Cualquier persona de su pueblo entre vosotros– que su Dios esté con él, y subir a Jerusalén en Judá y construir el templo del Señor, el Dios de Israel, el Dios que está en Jerusalén. 4 Y las personas de cualquier lugar donde se pueden vivir ahora sobrevivientes son ofrecerle plata y oro, con bienes y ganado, y con ofrendas voluntarias para el templo de Dios en Jerusalén.'» (Esdras 1:2-4 NIVO)

God is the God of history, all history. There have been some Bible teachers in the past who once believed Cyrus was a worshipper of YHWH. If you read the Scripture we’ve just read you can easily come to that conclusion. Sounds just like something king David might have written doesn’t it? I’ve said many times that archaeology is the greatest friend of those who believe the Bible is true. Déjeme darte un ejemplo.

En 1879 archaeologists made a remarkable discovery in Babylon that is known today as the Cyrus Cylinder. The cylinder is inscribed in Babylonian cuneiform. It praises Cyrus’ god, Marduk, for making him the ruler of the world and it details Cyrus’ conquest of Babylon in 539 B.C. Today you can find it in the British Museum in London. What’s really interesting about the cylinder is that makes it very clear that worshiping God never entered Cyrus’ mind. It also highlights Cyrus’ policy of returning a variety of captured people, not just Jews, but all captured people groups back to their homelands and his desire to help them restore their places of worship. Let me read to you part of the Cyrus Cylinder.

I returned to (estos) sacred cities on the other side of the Tigris, the sanctuaries of which have been ruins for a long time, the images which (utiliza) to live therein and established for them permanent sanctuaries. YO (también) gathered all their (former) inhabitants and returned (a ellos) their habitations. Furthermore, I resettled upon the command Marduk, the great lord, all the gods of Sumer and Akkad whom Nabonidus has brought into Babylon to the anger of the lord of the gods, unharmed, in their (former) chapels, the places which make them happy. (Cyrus Cylinder)

In the Cyrus Cylinder we also read that Cyrus hoped the gods he resettled would pray for him daily to the gods of Babylon: Bel, Nebo, y lo más importante, Marduk. Cyrus was a politician. Cyrus didn’t worship YHWH. Moving the Jews back to Jerusalem to rebuild their sanctuary was part of his policy for all of those who had been taken from their homelands. Don’t let this lead you to believe that God wasn’t involved in Cyrus’ decision. Dr. Derek Thomas has written about the relationship of the discovery of the Cyrus Cylinder and what’s written in Ezra. Él escribe,

It’s a wonderful, marvelous corroboration of the veracity and truthfulness of this period of history. Cyrus actually said this. He actually wrote it down. God in His providence has kept the evidence for us, outside of the evidence of Scripture itself. God did this. Sí, man did this; Cyrus did this. He wrote it down. This was an accurate representation of Cyrus’ will. But it was God’s will. Man did it, but God did it. That’s what theologians call the theology of concurrence. They happen together. Man does this, but God does this. God stirred up His heartGod is in control of history, de las naciones, of empires. The mighty empire of Persia—one of the great, great empires of the world—and God was in charge. (Tomas, Derek. Freedom. Febrero 2, 2008)

There is a great lesson here for us my friends. We can view the events that take place on a global scale or in our own lives as the product of people’s decisions or we can see the hand of God at work. Cyrus set his policies, but God was the invisible hand moving his heart.

Before we end our study this morning I want to show you one more thing from our Scripture that has overwhelmed me this past week. It is found in Ezra 1:7-11, after Cyrus told the Jews they could go back to Jerusalem. Léanlo conmigo.

7 Por otra parte, El rey Ciro sacó a la salicomiera los artículos pertenecientes al templo de Jehová, que Nabucodonosor se había llevado lejos de Jerusalén y había colocado en el templo de su dios. 8 Ciro rey de Persia los trajo por Mithredath el tesorero, que los contó a Sheshbazzar el príncipe de Judá. 9 Este fue el inventario: platos de oro 30 platos de plata 1,000 sartenes de plata 29 10 cuencos de oro 30 cuencos de plata a juego 410 otros artículos 1,000 11 En total, Había 5,400 artículos de oro y plata. Sheshbazzar trajo todo esto a lo largo cuando los exiliados subieron de Babilonia a Jerusalén. (Esdras 1:7-11 NIVO)

Nebuchadnezzar had pillaged the temple of God and taken back all of the items used for worship to Babylon where he placed them in the temple of his god (Daniel 1:1-2). En Daniel 5 we read about king Belshazzar, the grandson of Nebuchadnezzar. King Belshazzar was throwing a huge party one night when he came up with what he thought was a great idea. Read along with me from Daniel 5:1-4.

1 King Belshazzar gave a great banquet for a thousand of his nobles and drank wine with them. 2 While Belshazzar was drinking his wine, he gave orders to bring in the gold and silver goblets that Nebuchadnezzar his father had taken from the temple in Jerusalem, so that the king and his nobles, his wives and his concubines might drink from them. 3 So they brought in the gold goblets that had been taken from the temple of God in Jerusalem, and the king and his nobles, his wives and his concubines drank from them. 4 As they drank the wine, they praised the gods of gold and silver, of bronze, iron, wood and stone. (Daniel 5:1-4 NIVO)

How could you use the holy things of God for such debauchery? How could you treat what was revered by the Jews with such irreverence? For almost fifty years now the holy things of God which had once filled the temple in Jerusalem, used by the priests and people to worship the One True and Living God, had been in the hands of those who saw no value in them, those who made a mockery of them. Aun así, God had made a promise through Jeremiah that those things would be returned one day to fill God’s house once again. Jeremiah spoke,

21 sí, esto es lo que el Señor Todopoderoso, el Dios de Israel, says about the things that are left in the house of the LORD and in the palace of the king of Judah and in Jerusalem: 22 ‘They will be taken to Babylon and there they will remain until the day I come for them,’ dice Jehová. ‘Then I will bring them back and restore them to this place.'» (Jeremías 27:21-22 NIVO)

Let me ask you a question this morning. If God can take such good care of pots and pans, can He not take care of you? If God can keep watch over the items used for worship, which could have easily been replaced, through the waywardness of the likes of Nebuchadnezzar and Belshazzar, can He not keep watch over your life as you journey through this life full of troubles and trials? Do you not remember Jesus’ words?

26 Mira las aves del aire; no sembrar o recoger o almacenar lejos en graneros, y sin embargo vuestro Padre celestial les da de comer. No es mucho más valioso que? (Mateo 6:26 NIVO)

Can you imagine the encouragement it must have been to those Jews who chose to make that long journey back to Jerusalem when they saw the basins, censers, goblets, and other items pulled out and given to them to take back home? I’m sure more than one thought, “If God has taken care of these He will most certainly take care of us!” And as we study Ezra-Nehemiah we will learn that He did. Not only will we learn that He did, but we will learn that He still does. He still takes care of His people. He will provide for you. He will provide for me. He is true to His promises my friend. Will you trust Him today?

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Septiembre 15, 2019

«…De Babilonia a Jerusalén»
Esdras 1
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