Todos hemos visto las celebraciones a través de los años. Elige cualquier deporte. Algunos de ustedes son lo suficientemente mayores como para recordar la celebración que siguió después de la bóveda final de Kerri Strug en el 1996 Juegos Olímpicos en Atlanta para ganar la medalla de oro para el equipo de Gimnasia Femenina de Estados Unidos. o, recordar cómo te sentiste viendo Tiger Woods, en la edad 43, hundir el putt final para reclamar la chaqueta verde Masters en 2019? La multitud estalló, podíamos oír el rugido de Augusta, Georgia en todo Estados Unidos. Y Tiger? Uno de los mayores, si no el mejor golfista de la historia, celebrado como si fuera un novato con su primera victoria en el tour. Era otra cosa, no era así.! Vi a toda la lista de los Patriots de Nueva Inglaterra explotar en júbilo extático cuando el corredor James White llevó el balón a través de la línea de gol en la prórroga para ganar el Super Bowl "LI" de vuelta en 2017. Fue el mayor regreso en la historia del Super Bowl! Oh, Estoy en racha, pero sólo una más te prometo. La semana pasada los Dallas Mavericks estaban jugando Los Angeles Clippers en Orlando cuando Marcus Morris golpeó un 3 punto de tiro con 9 segundos a la izquierda para poner a los Clippers 133-132. Los Clippers celebraban la victoria, pero todavía había 9 segundos a la izquierda en el reloj. La pelota fue entrante a Luka Doncic de los mavs que regatearon alrededor de unos 8 de la 9 segundos antes de lanzar uno de 28 pies que golpearon nada más que la red…Que la celebración comience! Espero que tengas que ver a esos hombres adultos rebotando en la corte, saltando unos sobre otros, abrazándose unos a otros, and rejoicing with one another.

Vemos grandes celebraciones como las que acabo de describir, o cualquier otro que hemos visto a lo largo de los años, y toca nuestras almas. Saltamos de nuestros asientos en nuestras salas de estar y alto cinco la persona que estaba sentada a nuestro lado en el sofá. Incluso podríamos limpiar una lágrima cuando nadie #8217 mira. Podemos compartir vicariamente en las grandes celebraciones, but what we miss are the countless hours and incredible sacrifices made by these world-class athletes to bring them to those special moments in their lives.

Bien, a medida que nos dirigimos a Nehemías 12 esta mañana vamos a llegar a experimentar otra celebración, una celebración que si realmente entiendes los grandes sacrificios que se hicieron, los reveses que habían experimentado, y las luchas que habían superado, it’ll grab you. I’m hoping to tell the story in such a way that it touches your soul and causes you to wipe some tears. Leamos juntos de Nehemías 12:27-43.

27 En la dedicación del muro de Jerusalén, los levitas fueron buscados de donde vivían y fueron llevados a Jerusalén para celebrar alegremente la dedicación con cantos de acción de gracias y con la música de platillos, arpas y liebres. 28 Los músicos también fueron reunidos de la región alrededor de Jerusalén– de los pueblos de los Netophathites, 29 de Beth Gilgal, y de la zona de Geba y Azmaveth, para los músicos había construido pueblos para sí mismos alrededor de Jerusalén. 30 Cuando los sacerdotes y levitas se habían purificado ceremonialmente, purificaron a la gente, las puertas y la pared. 31 Hice que los líderes de Judá suceste en la parte superior de la pared. También asigné dos grandes coros para dar gracias. Uno era proceder en la parte superior de la pared a la derecha, hacia la Puerta de Dung. 32 Hosías y la mitad de los líderes de Judá los siguieron, 33 junto con Azarías, Esdras, Mesulam, 34 Judá, Benjamin, Semaías, Jeremías, 35 así como algunos sacerdotes con trompetas, y también Zacarías hijo de Jonathan, el hijo de Shemaiah, hijo de Matanías, el hijo de Micaías, el hijo de Zakkur, el hijo de Asaf, 36 y sus asociados– Semaías, Azarel, Milalai, Gilalai, Maai, Nethanel, Judá y Hanani– con instrumentos musicales prescritos por David el hombre de Dios. Esdras, el maestro de la Ley, lideró la procesión. 37 En la Puerta de la Fuente continuaron subiendo directamente las escaleras de la ciudad de David en el ascenso a la pared y pasaron por encima del sitio del palacio de David’s a la Puerta del Agua en el este. 38 El segundo coro procedió en la dirección opuesta. Los seguí en la parte superior de la pared, junto con la mitad de la gente– más allá de la Torre de los Hornos a la Pared Amplia, 39 sobre la Puerta de Efraín, la Puerta de Jeshanah, la Puerta del Pescado, la Torre de Hananel y la Torre de los Cien, hasta la Puerta de las Ovejas. En la Puerta de la Guardia se detuvieron. 40 Los dos coros que dieron gracias tomaron su lugar en la casa de Dios; así que lo hice, junto con la mitad de los funcionarios, 41 así como los sacerdotes– Eliakim, Maasías, Miniamin, Micaías, Elioenai, Zacarías y Hananiah con sus trompetas– 42 y también Maasías, Semaías, Eleazar, Uzzi, Jehohanan, Malkijah, Elam y Ezer. Los coros cantaban bajo la dirección de Jezrahiah. 43 Y ese día ofrecieron grandes sacrificios, alegría porque Dios les había dado gran alegría. Las mujeres y los niños también se regocijó. Lejos se oía el sonido de regocijo en Jerusalén. (Nehemías 12:27-43 NIV)

El muro había estado abajo por más de 140 años, pero Nehemías y los trabajadores completaron el proyecto de reconstrucción 52 días, en septiembre de 444 B.C. Fue un gran logro, pero tenemos que revisar el cronograma, echar un vistazo a la lucha y el sacrificio, para entender realmente la magnitud de lo que había sucedido.

Si recuerdan nuestro estudio de Esdras, entonces recordarán que Jerusalén había sido destruida y muchos de los judíos fueron llevados de vuelta a Babilonia en 586 B.C. El pueblo de Dios que vive en el exilio, en una tierra extraña, este era el método de disciplina de Dios para Su pueblo descarriado. Entonces, el rey persa Ciro derrotó a los babilonios y dio permiso a los judíos para ir a casa. ¿Quién lo habría visto venir?? La primera oleada de judíos empacó sus pertenencias y dejó Babilonia en 538 B.C. Bajo el liderazgo de Zorobabel. Acerca de 80 años más tarde, en 458 Antes de Cristo, Esdras y un segundo grupo de exiliados salieron de Babilonia a Jerusalén. Nehemías regresó a Jerusalén en 445 B.C. y el muro fue reconstruido al final de la 444 B.C.

Ese primer grupo que llegó a Jerusalén encontró una ciudad en ruinas. El templo había sido destruido, el muro alrededor de la ciudad que era crítico para la protección de la gente fue violado en muchos lugares, y sin embargo, la gente estaba decidida a reconstruir. Lo primero que hicieron fue poner el altar para el templo en su lugar. Entonces, empezaron a sentar las bases del templo. Nos dicen en Ezra 3:11 que la gente estalló en el canto alabanza al Señor. Cantaban, «Es bueno; su amor hacia Israel perdura para siempre.» Estaban gritando y alabando a Dios! Estaban en casa! Se les estaba dando una segunda oportunidad. El altar estaba en su lugar y se estaban sentando los cimientos del templo!

Parecía que las cosas iban a volver a la forma en que los recordaban en poco tiempo, pero luego llegó la oposición. No tenemos tiempo para discutir toda la oposición que enfrentaron a través de los años, pero saber esto: La oposición vino de aquellos fuera de la comunidad, vino de entre su propia gente, y llegó a menudo. Para los líderes debe haber parecido que era una cosa tras otra. La reconstrucción del templo se detuvo, la pared permaneció rota durante casi 100 años, de la época de Zorobabel, until Nehemiah arrived on the scene and completed the project.

Cuando Nehemías y Esdras subieron a la pared con sus coros y comenzaron a cantar y marchar en la pared alrededor de Jerusalén, tenía que haber habido cubos de lágrimas de alegría que estaban fluyendo ese día. Antes de llegar a la, Quiero mostrarte algo que encontramos al principio de Nehemías 12. Leamos juntos los versículos 1-7.

1 Estos eran los sacerdotes y levitas que regresaron con Zorobabel hijo de Shealtiel y con Josué: Seraías, Jeremías, Esdras, 2 Amarías, Malluk, Hattush, 3 Shekaniah, Rehum, Meremoth, 4 Iddo, Ginnethon, Abías, 5 Mijamin, Moadiah, Bilgah, 6 Semaías, Joiarib, Jedaías, 7 Sallu, Amok, Hilkiah y Jedaiah. Estos eran los líderes de los sacerdotes y sus asociados en los días de Josué. (Nehemías 12:1-7 NIV)

Ahora, Sé que esta lista probablemente no significa nada para ti, pero hay una gran lección aquí para ti y para mí. Los nombres que leímos eran los sacerdotes y levitas que dejaron Babilonia en 538 Antes de Cristo, casi 100 años antes de la gran celebración que leímos sobre antes. Es una apuesta segura decir que ninguno de estos líderes estuvieron presentes en la celebración de la dedicación del muro, but Nehemiah and Ezra knew that what they were experiencing would have never been possible if that first group of brave men and women wouldn’t have had the courage to leave Babylon and travel back to Jerusalem to get things started.

He estado pensando en esto en relación con nuestra propia iglesia. Veo la mano de Dios en el trabajo entre nosotros. He experimentado Sus abrumadoras bendiciones en los treinta años que Connie y he tenido la bendición de ser parte de esta familia, pero sé que había hombres y mujeres fieles que amaban al Señor con todo su corazón que iba delante de nosotros, that God used to pave the way for us to experience what we’re experiencing today.

Cuando llegué por primera vez a la Iglesia Cristiana Britton, allá por 1990, había una señora llamada Margaret Basey que era un líder increíble en esta iglesia. Me contó historias sobre su padre, Orville Basey, que con un puñado de otras personas comenzó la Iglesia Cristiana Britton en 1909. Antes de conocer a Margaret Basey, Conocí a Harry Myers, El padre de Jan Birsner. Dios usó a Harry para traer a Connie y a mí a BCC. Escuché historias sobre cómo Harry y Burl Holmes, El padre de Ann Brown, trabajado para recaudar dinero para construir el santuario que estamos sentados en este momento, así como el Edificio de Educación que estaba aquí antes de construir el nuevo edificio. Esos dos hombres eran visionarios increíbles! Un miembro de la iglesia que también fue un constructor, Frank Ketch, built this sanctuary. I could go on and on telling the stories of those who came before us that God used in such a powerful way to pave the way for us to be doing what we are doing now. Nehemiah understood the importance of the history of how God had used those who went before him. It is important for you and me to do the same.

Quiero que volvamos al verso de apertura que leemos anteriormente, Nehemías 12:27, para que podamos entender lo que estaba ocurriendo en la dedicación del muro alrededor de Jerusalén. Léanlo conmigo.

27 En la dedicación del muro de Jerusalén, los levitas fueron buscados de donde vivían y fueron llevados a Jerusalén para celebrar alegremente la dedicación con cantos de acción de gracias y con la música de platillos, arpas y liebres. (Nehemías 12:27 NIV)

Nehemías trajo a los levitas para dirigir la celebración "con alegría," y con canciones de acción de gracias, y con instrumentos como platillos, arpas, y leciones. Por qué los levitas? Hombres de la tribu de Levi? Esa es una gran pregunta y para aprender la respuesta tienes que volver más de 500 años antes de la dedicación de la pared, cuando David nombró a los levitas para acompañar el arca del convenio con cantos de alabanza y acompañado por los instrumentos que acabamos de leer. En 1 Crónicas 23:5 leemos que David nombró 4,000 Levites to praise the Lord with musical instruments.

El pueblo de Dios siempre ha sido un pueblo cantando. Esos esclavos hebreos cantaban cuando salían de Egipto. El libro de Salmos es el himnario del pueblo judío. Salmos 137 nos dice que mientras el pueblo de Dios fue esclavado en Babilonia, los babilonios les pidieron que cantaran algunas de las canciones de Sión. María cantó cuando le dijeron que iba a dar a luz al Mesías. ¿Sabías que en el primer grupo de exiliados que regresaron de Babilonia había cantantes. Leemos en Esdras 2:65, "y también tenían 200 cantantes masculinos y femeninos."

El pueblo de Dios siempre ha sido un pueblo cantando. Y no es sólo en tiempos alegres que el pueblo de Dios canta. La semana pasada celebramos la vida de Phyllis Gibson aquí en nuestro santuario.. Mientras que los que amaban a Phyllis se lamentaron, también cantaban. Phyllis quería que cantaramos en su funeral. Incluso me dio las canciones que íbamos a cantar antes de morir.. Cantamos, "Cuéntame la historia de Jesús,""Lo que es un amigo que tenemos en Jesús,” and “In The Garden.”

Cantar alabanza a nuestro Dios no es una opción, no es una salida para aquellos que les gusta cantar, y tampoco es cantar simplemente una oportunidad para aquellos que tienen una buena voz–es un mandato para cada persona que ha experimentado la gracia de Dios y tiene una voz. Un comando? Sí, señor! Salmos 96 dice,

1 Canta al Señor una nueva canción; cantar al Señor, toda la tierra. 2 Canten al Señor, elogiar su nombre; proclamar su salvación día a día. 3 Contad su gloria entre las naciones, sus maravillas entre todos los pueblos. (Salmos 96:1-3 NIV)

¿Cuántas canciones se han escrito para alabar el nombre de nuestro Dios? Son interminables, Ilimitada, demasiado numerosos para contar no son? Han venido de todas las épocas y todas las naciones del planeta donde el pueblo de Dios ha vivido. Van desde el coro simple ' cantado por nuestros pequeños a elaborado, composiciones clásicas como el Mesías de Handel y todos los estilos de música en el medio. El pueblo de Dios es un pueblo cantando! ¿Por qué es esto? James Montgomery Boice escribe,

Cantar siempre ha sido una característica llamativa de la adoración del Antiguo Testamento de Dios y de la gente del Nuevo Testamento. Esto no es cierto para otras religiones. Muchos usan cantos repetitivos. En algunos, clergy cantar. Pero en general, las religiones del mundo son sombrías. Sólo en la religión bíblica el pueblo de Dios es característicamente gozoso y expresa su alegría con gran canto... ¿Por qué es esto? Obviamente porque el cristianismo es en sí mismo alegre. Es una respuesta a los grandes actos de Dios en nuestro nombre, particularmente en la vida, muerte, y la resurrección de Jesucristo, que aseguró nuestra salvación. (Boice, James Montgomery. Nehemías. pg. 130)

Tenemos mucho de qué cantar, incluso en tiempos de desesperación y tristeza, tenemos mucho que cantar. Cantar no es la única característica de las personas que se reunieron en la pared de Jerusalén. Espera un minuto? Se reunieron en la pared? Pensé que esos judíos no serían capaces de construir un muro que podría incluso apoyar a un zorro? ¿Recuerdas que? Eso es lo que Sanballat dijo en Nehemías 4, cuando él y sus amigos estaban tratando de conseguir Nehemías y los trabajadores para detener su trabajo en la pared. Mira a Nehemías 4:1-3 dice.

1 Cuando Sanballat oyó que estábamos reconstruyendo el muro, se enojó y estaba muy indignado. Ridiculizó a los judíos, 2 y en presencia de sus asociados y el ejército de Samaria, él dijo, «¿Qué están haciendo esos judíos débiles? ¿Restaurarán su muro? ¿Ofrecerán sacrificios? ¿Terminarán en un día? ¿Pueden traer las piedras de vuelta a la vida de esos montones de escombros– quemados como son?» 3 Tobías el Amonita, que estaba a su lado, dijo, «Lo que están construyendo– incluso un zorro subiendo en él se rompería su pared de piedras!» (Nehemías 4:1-3 NIV)

Ese muro no sólo era capaz de soportar a un zorro, estaba apoyando a Ezra, Nehemías, los líderes, coros, y músicos! Ahora, donde estábamos. Lo sé, Te dije que cantar no era la única característica de los adoradores en la pared. There’s another aspect of their gathering that sticks out to me and it is their joy. Si usted recuerda, los levitas fueron traídos para liderar la celebración alegre, pero cuando llegamos al versículo 43 leemos,

43 Y ese día ofrecieron grandes sacrificios, alegría porque Dios les había dado gran alegría. Las mujeres y los niños también se regocijó. Lejos se oía el sonido de regocijo en Jerusalén. (Nehemías 12:43 NIV)

Los levitas se regocijaban, las mujeres y los niños se regocijaron, y "el sonido del regocijo en Jerusalén se podía escuchar muy lejos." Hemos hablado de la diferencia entre "alegría" y "felicidad" una y otra vez a lo largo de los años, pero no creo que podamos hablar de la diferencia lo suficiente. La felicidad se deriva, se origina en circunstancias favorables. Si algo bueno te pasa hoy, entonces experimentarás felicidad, al menos hasta que llegue alguna dificultad. Alegría, por otra parte, no encuentra su fuente en circunstancias. Dónde viene la alegría? Bien, encontramos la fuente en el versículo que acabamos de leer. Nehemías escribió que la gente en la pared y en el suelo se "regocijarse porque Dios les había dado gran gozo." Nuestra fuente de gozo es Dios mismo. Podemos experimentar alegría, incluso en medio de senderos, caminando con Jesús, presionando a Jesús, y confiar en Jesús. Si recuerdas nuestro estudio en Nehemías 8, la gente estaba de luto, condenado por su pecado, cuando Nehemías les dijo que se detuvieran y celebraran la bondad de Dios. Luego dijo:, "No te aflijas, porque la alegría de Jehová es vuestra fuerza.» (Nehemías 8:10 NIV)

Hay una cosa más que tengo que compartir con ustedes antes de salir de aquí hoy. Quiero que se den cuenta de lo que ocurrió antes de que comenzara la celebración. Si te diriges a Nehemías 12:30 dice. Leamos juntos.

30 Cuando los sacerdotes y levitas se habían purificado ceremonialmente, purificaron a la gente, las puertas y la pared. (Nehemías 12:30 NIV)

No sabemos qué tipo de ritual de purificación los levitas y la gente experimentaron en este día, pero sabemos que los judíos practicaron la limpieza ritual en mikvehs, lo que era similar a nuestro baptisterio. Todavía hoy, los judíos ortodoxos usan mikvehs para practicar la limpieza ante Dios. La lección importante para ti y para mí es esta: Somos pecadores, nuestros corazones son duros y oscuros, y tenemos una tendencia natural a vagar lejos de Dios. El pueblo de la época de Nehemías necesitaba reconocer su pecado, confesar su pecado, and experience the cleansing that only God can provide.

Hoy se nos enseña que si confesamos nuestros pecados y aceptamos a Jesús entonces todos nuestros pecados son perdonados. Eso es absolutamente cierto, pero el problema que estamos experimentando hoy es que muchos que se llaman a sí mismos seguidores de Jesús están viviendo vidas que no son agradables a Dios, no están viviendo diferentes a aquellos que nunca han afirmado conocer a Jesús o amar a Dios. Hay otros que viven vidas morales externamente, pero interiormente son como los fariseos de la época de Jesús. Jesús habló a esa gente en Su época y necesitamos escuchar Sus palabras,

25 «¡Ay de ti, maestros de la ley y fariseos, hipócritas! Limpian el exterior de la Copa y el plato, pero por dentro están llenos de codicia y autoindulgencia. 26 Fariseo ciego! Primero limpia el interior de la taza y plato, y luego el exterior también será limpio. 27 «¡Ay de ti, maestros de la ley y fariseos, hipócritas! Sois semejantes a sepulcros blanqueados, que lucir bella por fuera pero por dentro están llenos de los huesos de los muertos y todo lo inmundo. 28 Del mismo modo, en el exterior parecen personas justas pero por dentro están llenos de hipocresía e iniquidad. (Mateo 23:25-28 NIV)

Podemos llenar un banco todos los domingos, asistir al estudio bíblico todos los días de la semana, citar las Escrituras a nuestros amigos, llevar una cruz alrededor de nuestro cuello, y poner pegatinas de parachoques en nuestros coches y estar lleno de hipocresía, "maldad", codicia, uno mismo-indulgencia, amargura, envidia, ira, y mucho más. Necesitamos limpieza! Necesitamos limpieza, "Si afirmamos estar sin pecado nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros." Qué hay de usted? ¿Es consciente de su necesidad de limpieza? Limpieza diaria, a veces limpieza por hora del Padre? Aquí le damos la buena noticia. No necesitas encontrar un mikveh, you need to confess your sins to God and He will cleanse you and restore your joy.

Grandes sacrificios habían sido hechos por aquellos que salieron de Babilonia y pusieron sus corazones en servir a Dios. La verdad es que, mientras marchaban por la ciudad, en la parte superior de la pared, no estaban celebrando su logro, estaban celebrando la bondad de Dios. Hoy, puedes unirte a la celebración de mi amigo. Un gran sacrificio ha sido hecho en su nombre por Jesús. Aunque era sin pecado, la Biblia nos dice que tomó su pecado, mi pecado, para que podamos tener la oportunidad de reconciliarnos con Dios. Para aquellos de ustedes que nunca han tomado la decisión de convertirse en seguidores de Jesús, esta misma mañana podría ser el comienzo de la mayor celebración que jamás conocerás en tu vida. ¿No invitarás a Jesús a ser El Señor y Rey de tu vida?

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Agosto 30, 2020

 

9 Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad. (1 Juan 1:9 NIV)

Grandes sacrificios y gran alegría!
Nehemías 12
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