En el libro de Apocalipsis, hay siete iglesias en Apocalipsis 2-3 que reciben una carta escrita por John, pero dictado por Jesús. En cada una de las letras, Jesús tenía algo importante que decir a las siete iglesias. Jesús le dijo a Juan, "Escriba al ángel de la iglesia en..." y Juan hizo lo que le dijeron. Podemos leer las cartas escritas a cada una de las iglesias en Apocalipsis 2-3.

El primero en la lista fue la iglesia en Efeso. Aprendemos de la carta de Jesús que eran la iglesia que había perdido su primer amor. Su amor por el Señor se había desvanecido en los años que había estado en existencia. La culpa de la iglesia en Pérgamo fue que había permitido la mezcla de las enseñanzas de Jesús con las enseñanzas paganas que estaban presentes en su ciudad. A la iglesia de Tiatira, Jesús dijo que la gente allí se había vuelto tolerante con la inmoralidad. A la iglesia de Sardis, Jesús dijo:, "Conozco sus acciones; tiene una reputación de estar viva, pero estás muerto" (Apocalipsis 3:1 NIV). Y a la iglesia de Laodicea, Jesús dijo que deseaba que estuvieran calientes o fríos, sino porque eran tibios estaba a punto de escupirlos de su boca.

Es interesante que de las siete iglesias abordadas en Apocalipsis 2-3 sólo dos, la iglesia en Esmirna y la iglesia en Filadelfia, fueron elogiados por su fidelidad sin críticas. Las iglesias de Esmirna y Filadelfia brillaban en sus ciudades. En nuestra forma de pensar moderna estadounidense podríamos concluir que estos deben haber sido grandes, megaiglesias con enormes presupuestos y grandes empleados que fueron capaces de llevar a cabo el negocio de la iglesia, pero en realidad eran iglesias con poca fuerza, pocos recursos, que estaban sufriendo. Jesús describe estas iglesias con frases como, "Conozco tus aflicciones y tu pobreza–sin embargo, eres rico!" (Apocalipsis 2:9) y "Sé que tienes poca fuerza, sin embargo, usted ha cumplido mi palabra y no han negado mi nombre. (Apocalipsis 3:8 NIV)

Les mencioné en nuestra introducción a nuestro estudio de 1 Corintios que mucha gente dice hoy, "Debemos regresar a la iglesia primitiva! En nuestros días nos hemos alejado tanto de lo que era la iglesia primitiva en su época". Estas cinco iglesias nos muestran que incluso la "iglesia primitiva" tenía sus problemas. Creo que es seguro decir que ninguna de las primeras iglesias que leemos en la Biblia tenía tantos problemas como la iglesia en Corinto. Era una iglesia que estaba dividida, se llevaban unos a otros a la corte, algunos se estaban emborrachando en las comidas de la cena del Señor, había inimaginable inmoralidad sexual presente–estaba siendo aplaudido por algunos de los miembros, y sólo he enumerado algunos de los problemas presentes en la iglesia.

Pablo era consciente de los muchos problemas que estaban presentes en la iglesia de Corinto, la iglesia que había plantado unos años antes de su carta. Pablo no sólo había plantado la iglesia, pero se había quedado con ellos durante dieciocho meses, disciplinando a los nuevos seguidores de Jesús. ¿Cómo hizo esta iglesia, plantado por el misionero más grande que jamás haya vivido, discipulado por uno de los más grandes maestros bíblicos que ha vivido, convertirse en un desastre? Bien, vamos a empezar por echar un vistazo a 1 Corintios 1:1-9.

1 Pablo, llamado a ser apóstol de Cristo Jesús por la voluntad de Dios, y nuestro hermano Sosthenes, 2 A la iglesia de Dios en Corinto, a los santificados en Cristo Jesús y llamados a ser su pueblo santo, junto a todas las personas en todas partes a quién llamar en el nombre de nuestro Señor Jesucristo– su Señor y el nuestro: 3 Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Señor Jesucristo. 4 Siempre doy gracias a mi Dios por ti por su gracia dada en Cristo Jesús. 5 Porque en él te has enriquecido en todos los sentidos– con todo tipo de habla y con todo el conocimiento– 6 Dios confirma así nuestro testimonio acerca de Cristo entre ustedes. 7 Por lo tanto, no les falta ningún don espiritual mientras esperan ansiosamente que nuestro Señor Jesucristo sea revelado. 8 También te mantendrá firme hasta el final, para que seas inculpado en el día de nuestro Señor Jesucristo. 9 Dios es fiel, que te ha llamado a la comunión con su Hijo, Jesús Cristo nuestro Señor. (1 Corintios 1:1-9 NIV)

¿Sabes lo que es notable acerca de la Escritura que acabamos de leer? No hay un indicio de decepción que fluya de la pluma de Pablo. No hay acusaciones, acusaciones, o duras palabras de condena en estos primeros nueve versículos. Ahora, usted necesita saber que habrá un montón de discurso duro y críticas agudas por venir, pero la apertura de la carta de Pablo es algo muy diferente. Pablo comienza su carta señalando lo que los creyentes en Corinto son, por la gracia de Dios, y no lo que han hecho o no han hecho. Lo que descubrimos en estos primeros nueve versículos es que Pablo está mirando a los hermanos y hermanas en Corinto a través de la lente de quiénes son en Cristo antes que cualquier otra cosa. Es una cuestión de perspectiva y nuestra perspectiva es tan importante, ¿no?? Hubo una vez algunos padres que aprendieron la importancia de la perspectiva cuando recibieron una carta de su hija pequeña que estaba en la universidad. Ella escribió:

Querida Madre y Papá: Desde que me fui a la universidad he sido negligente por escrito y lamento mi desconsiderado al no haber escrito antes. Te voy a poner al día ahora, pero antes de seguir leyendo, por favor, siéntese. Usted no debe leer más a menos que se siente, bueno? Bien, entonces, Me estoy llevando bastante bien ahora. La fractura de cráneo y la conmoción cerebral que obtuve cuando salté por la ventana de mi dormitorio cuando se incendió poco después de mi llegada aquí está bastante bien curada ahora. Sólo pasé dos semanas en el hospital y ahora puedo ver casi normalmente y sólo tengo esos dolores de cabeza enfermos una vez al día. Afortunadamente, el fuego en el dormitorio, y mi salto, fue presenciado por un asistente en la gasolinera cerca del dormitorio, y él fue el que llamó al Departamento de Bomberos y la ambulancia. También me visitó en el hospital y ya que no tenía dónde vivir debido al dormitorio quemado, él fue lo suficientemente amable como para invitarme a compartir su apartamento con él. Es realmente una habitación en el sótano, pero es un poco lindo. Es un chico muy bueno y nos hemos enamorado profundamente y estamos planeando casarse. Aún no tenemos la fecha exacta., pero será antes de que mi embarazo comience a mostrar. Sí, Madre y papá, Estoy embarazada. Sé lo mucho que están deseando ser abuelos y sé que darán la bienvenida al bebé y le darán el mismo amor y devoción y tierno cuidado que me dieron cuando era un niño. La razón del retraso en nuestro matrimonio es que mi novio tiene una infección menor que nos impide pasar nuestros análisis de sangre prematrimoniales y descuidadamente lo atrapé de él. Ahora que te he puesto al día, Quiero decirte que no hubo fuego del dormitorio, No tuve una conmoción cerebral o fractura de cráneo, No estaba en el hospital., No estoy embarazada, No estoy comprometida, No estoy infectado, y no hay novio. Sin embargo, Estoy obteniendo una "D" en Historia Americana, y una "F" en Química y quiero que veas esas marcas en su perspectiva adecuada. Tu amorosa hija, Sharon. (Robert B. Cialdini, Influencia: La Psicología de la Persuasión.)

Sharon puede haber fallado la química, pero ella consiguió un "A+" en psicología. ¿Puedes incluso empezar a imaginar lo aliviados que estaban sus padres al escuchar que ella estaba luchando en sus clases después de leer lo que pensaban que estaba pasando?! La perspectiva es tan importante, ¿no??!

Pablo había oído la noticia de los problemas que estaban presentes en la iglesia de Corinto, pero Pablo mantuvo las cosas en perspectiva o simplemente habría arrojado las manos y escrito la iglesia fuera. ¿Mantener las cosas en perspectiva significa que Pablo restó importancia a los problemas en Corinto porque las cosas podrían haber sido mucho peor? No, De nada. Eso es lo que hicieron los padres de Sharon cuando les ayudó a ver lo mal que las cosas podrían haber sido para ella. Pablo no estaba descontando lo mal que estaban las cosas en Corinto, pero él sabía que eran el pueblo de Dios y que Dios no había terminado con ellos todavía. Echa un vistazo al verso 1 dice.

1 Pablo, llamado a ser apóstol de Cristo Jesús por la voluntad de Dios, y nuestro hermano Sosthenes, (1 Corintios 1:1 NIV)

Pablo se presentó. Él era "llamado a ser apóstol de Jesucristo por la voluntad de Dios..." Pablo no eligió ser apóstol, que no había puesto sus miras en convertirse en un apóstol, ni había hecho campaña para la elección al puesto. Fue "llamado". La palabra griega para "llamado" es "??????" (kletos) y significa, "se llama, invitados, o nombrado." Lo recordarás, Pablo era enemigo público #1 de los seguidores de Jesús después de la resurrección. Eso es, hasta que fue recibido por Jesús en el camino a Damasco y su vida cambió para siempre. Pablo fue golpeado ciego, a un hombre llamado Ananias se le dijo que fuera a orar por Pablo, y cuando Ananías vaciló debido a la reputación de Pablo, el Señor dijo,

15 Pero el Señor le dijo a Ananías, «Ve! Este hombre es mi instrumento elegido para proclamar mi nombre a los gentiles y sus reyes y al pueblo de Israel. (Hechos 9:15 NIV)

Pablo fue elegido por Dios, nombrado por Dios. El "llamamiento de Dios," o "elegir por Dios," no es inusual en la Biblia en absoluto–es el camino de Dios. Jesús dijo a sus discípulos, en Juan 15:16,

16 No me elegisteis, pero te elegí y te nombré para que pudieras ir a dar fruto– fruta que va a durar– y para que lo que pidas en mi nombre el Padre te dará. (Juan 15:16 NIV)

Jesús dijo:, "Te elegí. Yo te nombré." Pablo era plenamente consciente de esto cuando escribió a la gente en Corinto. Habían sido llamados por Dios. Fueron nombrados por Dios. Pablo escribe en 1 Corintios 1:2.

2 A la iglesia de Dios en Corinto, a los santificados en Cristo Jesús y llamados a ser su pueblo santo, junto a todas las personas en todas partes a quién llamar en el nombre de nuestro Señor Jesucristo– su Señor y el nuestro: (1 Corintios 1:2 NIV)

Algunos hoy están preocupados por este tipo de lenguaje que encontramos en la Palabra de Dios. En lugar de tener problemas, tú y yo deberíamos ser humillados, abrumado por la gratitud de que Dios elegiría demostrar las glorias de Su gracia a personas como las de Corinto, y la gente como tú y yo.

El llamado de Dios sigue siendo cómo Dios transforma nuestras vidas hoy en día. Déjeme preguntarle, "¿Cómo llegaste a conocer tu necesidad de perdón y gracia de Dios? ¿Cómo llegaron a reconocer su necesidad de un Salvador? ¿Qué fue lo que abrió sus ojos y le reveló su necesidad de Jesús?" ¿Fue porque eras tan inteligente que lo descubriste? Apenas. Alguien podría decir:, "Bueno, era mi madre, abuela, o amigo que compartió el Evangelio conmigo y me explicó cómo necesitaba recibir a Jesús como Señor de mi vida". Eso bien puede ser cierto, pero fue Dios quien abrió tus ojos, puso a esas personas en su camino, y ablandó su corazón duro. La Biblia enseña que estamos por naturaleza en "enemistad con Dios," somos desde el nacimiento constantemente opuestos a Dios. El pastor Spurgeon entendió esto tan bien cuando escribió,

Creo que la doctrina de las elecciones, porque estoy bastante seguro de que si Dios no me hubiera elegido nunca debería haberlo elegido; y estoy seguro de que me eligió antes de que yo naciera, o de lo contrario nunca me habría elegido después; y él debe haberme elegido por razones desconocidas para mí, porque nunca pude encontrar ninguna razón en mí mismo por qué debería haberme mirado con amor especial. (Charles Haddon Spurgeon)

No hay duda de que hay alguien aquí esta mañana, o alguien que me está mirando en línea, que no es un seguidor de Jesús. Es mi oración que esta misma mañana reconozcan que Dios los ha llamado aquí, para escuchar este mensaje, para que usted pueda llegar a saber que El está mirando a ustedes con Su amor especial, Su maravillosa gracia, y llamándote a Sí mismo esta misma mañana.

Quiero que volvamos al verso 2 y reconocer algunas bendiciones más que Dios ha otorgado al pueblo de Corinto. Lea el versículo conmigo.

2 A la iglesia de Dios en Corinto, a los santificados en Cristo Jesús y llamados a ser su pueblo santo, junto a todas las personas en todas partes a quién llamar en el nombre de nuestro Señor Jesucristo– su Señor y el nuestro: (1 Corintios 1:2 NIV)

La iglesia en Corinto no era la iglesia de Pablo o la iglesia de Apolo, pero era la iglesia de Dios. La iglesia no era un edificio que se reunieron en, sino que fue "los santificados en Cristo Jesús y llamados a ser su pueblo santo..." Fueron santificados, fueron apartados, por Jesús mismo para Sus propósitos. Esta es la acción de Dios hecha a través del sacrificio de Jesús en nombre de Su pueblo. Chuck Swindoll escribe,

Relacionado con 'santificado,' el santo es uno que se dedica, Consagrado, puro, y santo a los ojos de Dios, separados de manera única para Su uso independientemente de la santidad práctica del santo de día a día. (Swindoll, Charles. Comentario del Nuevo Testamento de Swindoll's Living Insights: 1 & 2 Corintios. pg. 19).

La gente en Corinto era sin duda un desastre, al igual que la gente de la Iglesia Cristiana Britton, pero, y nosotros, son el desorden de Dios, y hemos sido apartados para Su propósito. Pablo sabía que Dios no había terminado con el pueblo de Corinto y puedo asegurarles que Dios no ha terminado con el pueblo de la Iglesia Cristiana Britton. Está trabajando mi amigo.!

No sólo eran Su pueblo santo, pero eran parte de un grupo aún más grande de personas separadas de todo el mundo. Nunca he sido más consciente de esto que cuando he visitado el río Jordán, el lugar del bautismo de Jesús, en Israel. Fuera de la entrada encontrará inscripciones en 80 idiomas del relato de Marcos del bautismo de Jesús. Al lado del río Jordán se puede escuchar a personas de todo el mundo cantando canciones de alabanza e himnos en sus propios idiomas. Es lo más hermoso que has oído! Tenemos hermanos y hermanas en Cristo que reúnen y sirven al Señor y a Su pueblo en todo Estados Unidos y el mundo. Quiero que noten que en verso 4, Pablo agradece a Dios por los hermanos y hermanas de Corinto.

4 Siempre doy gracias a mi Dios por ti por su gracia dada en Cristo Jesús. (1 Corintios 1:4 NIV)

La verdad se sabe que estas personas eran un dolor de cabeza para Pablo. No apreciaban todo lo que había hecho por ellos, restaron importancia a su papel como apóstol, y ellos eran la fuente de tanta frustración para Pablo, pero Pablo puede decir, "Siempre doy gracias a mi Dios por ti por su gracia que os ha dado en Cristo Jesús." Aquí hay una lección increíble para ti y para mí. Sé que hay quienes están en tu vida y en mi vida que nos causan tanta frustración. Antes de pronunciar una palabra de crítica, puedes parar y dar gracias por la gracia que Dios les ha dado? ¿Puedes hacer esto por tu marido?, su esposa, niño, algún otro miembro de la familia, miembro de la iglesia, o amigo? Si tú y yo podemos reconocer la gracia de Dios en el trabajo en la vida de alguien antes de reconocer cualquier otra cosa, hará tal diferencia en la forma en que nos enfrentamos los unos con los otros. Pruébalo.

En el tiempo que nos queda quiero señalar lo que Pablo destaca de la gente de la iglesia en Corinto que los convierte en un grupo tan especial de creyentes. Vamos a centrarnos en versos 4-7. Comience en el versículo que estábamos mirando, verso 4. Se les dio "gracia en Cristo Jesús." Esto no es una cosa pequeña. La gracia es una de las palabras favoritas de Pablo. Es una palabra que usa una y otra vez a lo largo de sus cartas. Usa la palabra, "gracia,"algunos 100 veces en sus cartas, 28 veces sólo en sus dos cartas a la iglesia en Corinto. ¿Qué es "gracia?" La gracia es la insensible, sin ser descubierto, don gratuito de salvación dado por Dios, puesto a disposición de ti y de mí a través de la muerte y resurrección de Jesús. Jesús pagó el precio por tu pecado y mi pecado, un precio que nunca podríamos pagar, para que nos podamos ser reconciliados con Dios. Oh, las maravillas de la gracia de Dios! Pablo escribió a la iglesia en Efeso,

8 Porque por gracia sois salvos, a través de la fe– y esto no es de ustedes, pues es don de Dios– 9 no por obras, para que nadie se gloríe. (Efesios 2:8-9 NIV)

No puedes ganarlo.. No puedes pagarle a Dios por el don. La gracia es el don gratuito de Dios a aquellos que son alienados de El por su pecado. Pablo estaba agradecido por la gracia dada a los que están en la iglesia de Corinto y debemos estar agradecidos por el don de gracia que Dios ha dado a nuestros hermanos creyentes.

ahora, en el versículo 5, Pablo dice que habían sido "enriquecido en todos los sentidos–con todo tipo de habla y con todo el conocimiento." La palabra "enriquecido" significa hacerse rico. Eran ricos con todo tipo de habla y todo el conocimiento. La gente de Corinto muy valorada elocuente, finamente juntos discursos. Dios había bendecido Su iglesia en Corinto con grandes maestros como Pablo y luego Apolo, un hombre descrito como "poderoso en las Escrituras" en actos 18:24. Fueron bendecidos por Dios, pero más tarde en la carta de Pablo que va a abordar la forma en que abusaron del habla y el conocimiento. El abuso de los dones de Dios no disminuye el hecho de que el don vino de Dios.

Otra bendición dada por Dios que fue muy mal utilizada y abusada fueron los dones espirituales que Dios había desatado tan generosamente sobre esta iglesia. Echemos un vistazo en 1 Corintios 1:7 dice.

7 Por lo tanto, no les falta ningún don espiritual mientras esperan ansiosamente que nuestro Señor Jesucristo sea revelado. (1 Corintios 1:7 NIV)

Pablo no mencionó ningún mal uso de los dones espirituales, simplemente les señala que no les faltan nada a través de dones espirituales. A la iglesia no le falta una cosa! Dios los había bendecido con todo don espiritual necesario para que llevaran a cabo el llamado de Dios sobre sus vidas como creyentes. Alan Johnson escribe,

Este es un testimonio increíble de la gracia de Dios. Todo lo que estaba disponible para un pueblo de Dios estaba disponible para los corintios. No es posible manifestación del Espíritu, ricamente bendecido con toda clase de trabajo del Espíritu, sin embargo eran arrogantes, moralmente laxo, divididos y desequilibrados en el ejercicio y la preferencia por la expresión de los dones espirituales. Poseer la rica obra de Dios no es garantía de que el objetivo de tales dones, a saber, la semejanza de Cristo en el amor, se llevará a realizar. (Johson, Alan. 1 Corintios. pg. 40-41)

Pablo dedicará tres capítulos al uso adecuado, y el mal uso de los corintios, de los dones espirituales que Dios les había dado tan libremente. ¿Cómo puede Pablo tener cosas tan maravillosas que decir acerca de la gente en la iglesia en Corinto cuando han hecho un lío de cosas? Ya hemos tocado un aspecto de esto al principio de nuestro estudio. El pueblo de Corinto era el pueblo de Dios, salvado por la gracia de Dios, elegido por la voluntad de Dios, y llamó con el propósito de ser Su pueblo santo en Corinto. Esto es cierto para todos los creyentes, pero hay otro aspecto que le dio a Pablo aún más confianza mientras se sentaba a escribir a la gente de Corinto. Venga conmigo a 1 Corintios 1:8-9 leamos juntos.

8 También te mantendrá firme hasta el final, para que seas inculpado en el día de nuestro Señor Jesucristo. 9 Dios es fiel, que te ha llamado a la comunión con su Hijo, Jesús Cristo nuestro Señor. (1 Corintios 1:8-9 NIV)

Pablo les recuerda a los hermanos y hermanas de la iglesia de Corinto que Dios los mantendrá firmes hasta el fin y que serán "sin culpa en el día de nuestro Señor Jesucristo." En el versículo 9, Pablo les recuerda que "Dios es fiel," Es Aquel que los ha llamado a la comunión con Su Hijo, Jesús Cristo nuestro Señor.

Pablo no se rendiría ante todo con la gente de Corinto porque eran el pueblo de Jesús, llamado, establecido, y sostenido por Su maravillosa gracia. Eran personas con propósito, a pesar de que pueden haber perdido el camino, Jesús no había terminado con ellos., Estaba trabajando en medio de su desorden.

Mientras nos preparamos para terminar nuestro estudio para hoy quiero compartir una palabra con ustedes que tal vez no estén familiarizados con–es la palabra eclesiología. ¿Conoces la palabra? Es una gran palabra que simplemente significa, "el estudio de la iglesia." Hay todo tipo de sociólogos de la iglesia que están haciendo todo tipo de estudios sobre las tendencias que tienen lugar en la iglesia, la demografía de las iglesias urbanas y suburbanas, comparando las estadísticas de asistencia de un año a otro, de una generación a la siguiente, etc. Leí un artículo de la semana pasada que fue un estudio eclesiástico, un estudio de la Iglesia en la cultura Covid-19. El estudio dijo que 1 en 5 Las iglesias americanas cerrarán en el próximo 18 meses debido a Covid-19.

Ya sea que estemos examinando la iglesia en Corinto con sus muchos problemas o la iglesia moderna con sus propios problemas, debemos recordar quién establece y sostiene a la Iglesia. Jesús respondió a la confesión de Simón Pedro diciendo, "…Construiré Mi iglesia y las puertas del Hades no la superarán!" La iglesia, cada iglesia tiene defectos, porque está lleno de gente, personas defectuosas. Dios está en el trabajo! Estaba trabajando en Corinto y está trabajando en nuestros días! Sigue llamando a hombres y mujeres, niños y niñas, Todavía está extendiendo Su gracia, ishishing Sus dones, y es fiel! Aquel que nos llamó a la comunión con Su Hijo es fiel! ¿No le gustaría invitarlo a entrar en su corazon ahora, ¿No le abrirás la puerta de tu corazón esta mañana?

Mike Hays

Britton Christian Church

Septiembre 27, 2020

Mirando a través de la lente de la gracia
1 Corintios 1:1-9
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