Unidad en tiempos de DesacuerdoHe estado pensando acerca de las palabras del apóstol Paul escrito a la iglesia en Roma. He pensado en su enseñanza inigualable, su profunda comprensión de las cosas de Dios, y su capacidad de comunicar la verdad de Dios a los demás. Dios había dado a Paul una habilidad para pensar, comprender, y comunicar las verdades de Dios como pocos que han vivido. Aun así, al mismo tiempo, no hay duda que Paul había pasado incontables horas vertiendo sobre las escrituras hebreas, formando sus mensajes en su corazón y su mente, y meditando en cómo las enseñanzas del Antiguo Testamento arrojan luz sobre la venida de Jesús.

Paul tenía una mente brillante, pero él no era un académico, él fue un misionero. Su corazón fue a compartir las buenas nuevas con aquellos que nunca habían oído el mensaje de Jesús antes de. Él aventuró fuera del camino trillado, viaja a lugares donde otros seguidores de Jesús nunca habría considerado que va, y codeó con los, que años antes, ni siquiera le hubiera dado la hora del día.

Cuando escribió la carta a la iglesia en Roma estaba bien más allá de "descanso" en su Ministerio y su vida. Él no lo sabía, pero él se dirigía a la línea de meta. Tres viajes misioneros de Pablo se lo habían llevado a través de dificultades y ensayos así como lo que le permite experimentar la alegría de ver nuevas iglesias establecidas y mucha gente viene a conocer a Jesús como Señor de su vida.

Como resultado de su conversión, vida del Apostle Paul fue alterada radicalmente. Desde el día conoció a Jesús en el camino de Damasco, escogió el camino que menos recorrido. El gran poeta americano, Robert Frost, escribió un poema que fue publicado en 1916 llamado, El camino no tomado. En el poema escribe,

Dos caminos se bifurcaban en un bosque, y yo — tomó el menor viajado por, y que ha hecho toda la diferencia. (Robert Frost, El camino no tomado, 1916)

 

Dios llamó a Pablo para alcanzar a los Gentiles y el camino que condujo a ese Ministerio necesita un pionero. El apóstol Paul fue el pionero que Dios usó para abrir el juicio y abrir la puerta para los Gentiles, que había vivido en la oscuridad de sus caminos paganos, para llegar a conocer la salvación de Jesucristo.

Todos amamos las historias de las chaquetas del rastro de gran. Personas como Lewis y Clark, que abrieron el oeste, Neil Armstrong, el primer hombre en caminar sobre la luna, y Bill Gates y Steve Jobs que ardió de senderos nuevos en la industria de la computación. Nos encanta escuchar sus historias, sus grandes momentos de avance y Victoria, pero muchas veces echamos de menos la lucha que todos y cada uno de ellos tuvo que soportar.

En mi mente hay no hay historia más épica en la naturaleza que la historia del Apostle Paul. Vida de Pablo fue más que digno de película. Hubo momentos de transición que eran signos seguros que la vida nunca sería la misma para Pablo después de lo que él había experimentado. Transiciones de cambio de vida como cuando Pablo estaba en su camino para arrestar a los seguidores de Jesús y terminó convirtiéndose en uno de ellos en el camino de Damasco. Hubo momentos dolorosos como cuando él y su amigo Bernabé decidieron ir sus maneras separadas. Hubo episodios desgarradoras de la vida de Pablo que nos causó a rayar la cabeza y me pregunto en voz alta, "Cómo este hombre seguir adelante con todo lo que está en contra de lo?" Pablo escribió acerca de algunos de los desafíos que enfrentó como escribió su carta a la iglesia en Corinto. Paul fue ADVERTENCIA a la gente en Corinto acerca de algunos de los líderes entre ellos cuyos motivos eran cuestionables cuando escribió estas palabras.

23 ¿Son servidores de Cristo? (Estoy fuera de mi mente al hablar así.) Estoy más. He trabajado mucho más difícil, sido encarcelado más veces, sido los azotes más severos, y ha sido expuesto a la muerte una y otra vez. 24 Cinco veces he recibido de los Judios cuarenta azotes menos uno. 25 Tres veces he sido azotado con varas, una vez fui apedreado, tres veces he padecido naufragio, Pasé una noche y un día en el mar abierto, 26 He estado en constante movimiento. He estado en peligros de ríos, peligros de ladrones, en peligros de los de mi nación, peligros de los gentiles; en peligros en la ciudad, en peligro en el país, peligros en el mar; y peligros entre falsos hermanos. 27 He trabajado y trabajado y he ido muchas veces sin dormir; He conocido el hambre y la sed, y he ido muchas veces sin comida; He sido frío y desnudo. 28 Además de todo lo demás, Me enfrento cada día, la preocupación por todas las Iglesias. (2 Corintios 11:23-28 NIV)

No tienes que pasar mucho tiempo leyendo el relato de Lucas de viajes de Pablo en el libro de actos o de Pablo cartas a las iglesias para llegar a la conclusión de que Pablo era un hombre en una misión. Fue una misión que él describiría como bendecido más allá de su imaginación más salvaje, pero al mismo tiempo era terriblemente exigente. En nuestra escritura para hoy vamos a ver que Pablo no está considerando Retiro, está organizando su itinerario de lo que está por venir. Leer conmigo de Romanos 15:20-33.

20 Siempre ha sido mi ambición de predicar el evangelio, no donde Cristo, por lo que no iba a ser la construcción de otra persona de fundación. 21 Más bien, como está escrito:: «Los que no habían recibido noticia de él, verán, y los que no han oído entenderán.» 22 Por esta razón a menudo he impedido de venir a usted. 23 Pero ahora que hay no más de lugar para poder trabajar en estas regiones, y desde entonces he sido anhelo durante muchos años para verte, 24 Planeo hacerlo cuando voy a España. Espero visitarte pasando por y para que me ayude en mi viaje, después de que he disfrutado de su compañía por un tiempo. 25 Ahora, sin embargo, Estoy en mi camino de Jerusalén al servicio de los Santos se. 26 Para Macedonia y Acaya estaban encantados de hacer una contribución para los pobres entre los Santos en Jerusalén. 27 Estaban encantados de hacerlo, y de hecho lo debemos a ellos. Pues si los Gentiles han compartido en los judíos’ bendiciones espirituales, lo debemos a los judíos para compartir con ellos sus bendiciones materiales. 28 Así que luego de haber completado esta tarea y se han asegurado han recibido esta fruta, Iré a España y te visite en el camino. 29 Sé que cuando vengo a ti, Voy a entrar en la plenitud de la bendición de Cristo. 30 Os exhorto, hermanos, por nuestro Señor Jesucristo y por el amor del espíritu, a acompañarme en mi lucha por orar a Dios para mí. 31 Ore que pueda ser rescatado de los creyentes en Judea y que mi servicio en Jerusalén puede ser aceptable a los Santos allí, 32 para que por voluntad de Dios puedo vengo a ti con alegría y junto con se actualiza. 33 El Dios de paz este con todos ustedes. Amén. (Romanos 15:20-33 NIV)

Hay algunas grandes lecciones que nosotros podemos espigar de Pablo en este punto. Quiero que note algo que fácilmente podríamos perdernos si nos apresure demasiado rápido a través de estos versos. En Romanos 15:20-21, Pablo comparte con la gente de Roma el foco de su carrera misionera. Él dice que siempre ha tenido un deseo de ir donde otros no habían estado a compartir el Evangelio. No quería construir sobre cimientos de otra persona. Entonces, en el versículo 22, Pablo dice, "Por esta razón a menudo he impedido de venir a usted." Pablo no estaba siguiendo su agenda, pero él era después de Dios. Habría sido mucho más fácil para Pablo llegar a los judíos. Después de todo, eran su pueblo. Paul era un judío.

Cuando Pablo conoció a Jesús en el camino de Damasco, Jesús establece el curso de la vida de Pablo. Pablo quedó ciego y no podía ver como lo llevaron a Damasco. Dios envió a un hombre llamado Ananías para poner manos sobre Pablo para que su vista se restablecería, Pero Ananías fue reacio a ir a ver a Paul, saber quién era y su odio por los seguidores de Jesús. En Hechos 9:15-16 leemos,

15 Pero el Señor le dijo a Ananías, «Ve! Este hombre es mi instrumento elegido para llevar mi nombre ante los gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel. 16 Yo le mostraré cuánto le es necesario padecer por mi nombre.» (Hechos 9:15-16 NIV)

Su curso fue fijado, su mirada y su movimiento se fijarían sobre las tierras que Dios, en su soberanía, había elegido para que él visitar para que él podría compartir las buenas nuevas. Pablo comenzó a su misión y viajaron por todo el cercano Oriente antiguo. Viaje de Pablo le llevó en Macedonia donde visitó Philippi, Tesalónica, Corinto, Berea, y Atenas en difundir el Evangelio.

Pablo anhelaba visitar la gente de Roma. Él no había plantado la iglesia, pero había oído muchas cosas positivas sobre los creyentes allí como él había cruzado caminos con los creyentes de Roma durante su misionero viaja. Quería visitarlos, Pero Pablo se centró más en siguiendo el plan de Dios que él estaba haciendo lo que deseaba hacer. Pablo menciona su deseo de visitar Roma aquí en Romanos 15, pero esto no es la primera vez que compartía con ellos su deseo de visitarlos. En los versículos de apertura de su carta al pueblo de Roma, Pablo escribió,

11 Tengo muchos deseos de verlos para impartirles algún don espiritual para hacerte fuerte– 12 es decir, que usted y yo podemos animemos con la fe de los demás. (Romanos 1:11-12 NIV)

Hay una gran lección en esto para nosotros. Es tan importante para nosotros ser fieles a la misión de Dios nos ha dado en lugar de ser distraído por lo que preferiríamos no. Es mucho más fácil hacer lo que queremos hacer no es? Es mucho más fácil hacer lo que viene naturalmente, lo que «disfrutamos,"en lugar de ser fieles a lo que Dios nos ha llamado a hacer. Mi experiencia me ha enseñado eso si será fiel a la obra que Dios me ha dado, entonces, en el tiempo, lo que Dios tiene para mí será mi amor, mi pasión, y mi alegría. Me explico lo que estoy recibiendo en usando a Pablo como un ejemplo.

He mencionado a usted que Dios llamó a Pablo para ir a los Gentiles. Crees realmente que él estaba emocionado acerca de que las noticias cuando vino a él? Él no podía pararse a los Gentiles más que Jonás podrían soportar los ninivitas, pero él continuó. Pablo hizo lo que Dios le había dado y era fiel en hacerlo.

Unos seis años después de que Paul emprenden su primer viaje misionero visitó la ciudad predominantemente gentil de Filipos y estableció allí una iglesia. La fecha fue probablemente 56-57 DC. Hubo oposición al mensaje de Pablo. Fue arrojado a prisión y pidió finalmente a salir de la ciudad. (Hechos 16) Pablo pudo visitar Philippi en una otra ocasión, en su tercer viaje misionero. Después de su segunda visita a la ciudad, Paul nunca visitaría Philippi otra vez, pero él había caído en amor con los Gentiles se.

Algún tiempo después de su segunda visita, Pablo fue detenido una vez más. Maestros de la Biblia no están de acuerdo en cuanto a si estaba en la cárcel en Roma o Ephesus, pero de cualquier manera estaba en la cárcel. Mientras estaba sentado en la cárcel tenía un montón de tiempo para pensar. La gente de Filipos estaba en su corazón y su mente por lo que Pablo les escribió una carta. Escuchar a algunos de lo que tenía que decir. En Filipenses 1:4-8, Pablo escribe de su amor profundo por el pueblo de Philippi.

4 En todas mis oraciones por todos ustedes, Yo siempre oro con alegría 5 debido a su asociación en el evangelio desde el primer día hasta ahora, 6 Estoy convencido de esto, que el que comenzó tan buena obra en ustedes la irá perfeccionando hasta el día de Cristo Jesús. 7 Está bien que me sienta de esta manera sobre todos los, ya te tengo en mi corazón; Si estoy en cadenas o defendiendo y confirmando el Evangelio, todos ustedes compartan la gracia de Dios conmigo. 8 Dios puede testificar cómo largo para todos ustedes con el afecto de Cristo Jesús. (Filipenses 1:4-8 NIV)

A lo largo de la carta de Pablo a la gente de Filipos usted consigue el sentido que son unas personas especiales, que Pablo tiene un profundo amor por ellos, y eso lo quiere animarlos a "mantener" en el Señor. Entonces, en la última sección de su carta, Pablo escribe,

1 Por lo tanto, mis hermanos, lo que quiero y anhelo, mi alegría y mi corona, es cómo debe mantenerse firme en el Señor, queridos amigos! (Filipenses 4:1 NIV)

Pablo no sólo desarrolló un profundo amor por los Gentiles en Filipos, pero deseaba para ellos, se convirtieron en su "alegría". Lo que Pablo habría perdido si él habría permitido su malestar con los Gentiles para impedirle viajar a Philippi? Creo que de todo que habría perdido. Si todo lo que hizo fue lo que queríamos hacer, lo que se sentía cómodo nos, luego le echamos de menos algunas de las más ricas bendiciones de Dios. Quiero instar a que nunca resistir líder de Dios en tu vida. Si sentido que Dios te está guiando a involucrarse de alguna manera que nunca se han involucrado antes entonces confiar en Dios, buscan líderes de Dios, no su propia comodidad.

Como he mencionado anteriormente, Pablo expresó su deseo de visitar a la gente de Roma. Estaba planeando visitarlos, pero sólo sería una parada, un breve tiempo de beca, porque él salió para iniciar a una nueva misión a España. Entonces, en los versículos 25-27, Pablo les deja saber que antes de él puede ir a su campo de misión última debe regresar a Jerusalén para entregar una ofrenda a los creyentes pobres de esa ciudad. Pablo escribe,

25 Ahora, sin embargo, Estoy en mi camino de Jerusalén al servicio de los Santos se. 26 Para Macedonia y Acaya estaban encantados de hacer una contribución para los pobres entre los Santos en Jerusalén. 27 Estaban encantados de hacerlo, y de hecho lo debemos a ellos. Pues si los Gentiles han compartido en los judíos’ bendiciones espirituales, lo debemos a los judíos para compartir con ellos sus bendiciones materiales. (Romanos 15:25-27 NIV)

Viaje de Pablo a Jerusalén debe haber sido muy importante para él porque iba a añadir sobre 2,000 millas para su viaje. Podría haber abandonó Corinto y zarpó hacia España, pero personalmente entregar la ofrenda a los hermanos y hermana en Jerusalén fue en la parte superior de la lista de prioridades de Pablo. ¿Cómo se explica que? Qué fue lo que causó tal urgencia en Pablo para llegar a Jerusalén a pesar de que era hasta ahora fuera de su? Bien, Estoy feliz que lo preguntas.

En 49 DC, en el Concilio de Jerusalén, hubo una importante reunión entre Pablo y los líderes de los creyentes judíos en Jerusalén. Pablo viajó a Jerusalén para hablar para arriba para los creyentes gentiles, para proporcionar evidencia de que Dios estaba trabajando entre los Gentiles, y en su caso que era innecesario para los Gentiles a seguir la ley de Moisés. En el momento de que la reunión era sobre el cristiano judío líderes en Jerusalén abrieron sus brazos a los Gentiles y les exigió seguir sólo las piezas más necesarias de la ley. Envió una carta a ser entregado a los Gentiles y parte de ella leer,

28 Pareció bien al Espíritu Santo y nosotros no te carga con cualquier cosa más allá de los siguientes requisitos: 29 Es abstenerse de comida sacrificada a los ídolos, de la sangre, de la carne de los animales estrangulados y de fornicación. Usted hará bien en evitar estas cosas. Despedida. (Hechos 15:28-29 NIV)

Algún tiempo después, Cuando Pablo escribió a la iglesia en Galacia, él todavía estaba luchando contra los judaizantes que querían los hombres gentiles a ser circuncidados y obedecer la ley. Pablo les dijo:,

9 Santiago, Pedro y Juan, aquellos considerados como columnas, mí ya Bernabé dio la mano derecha de la comunión cuando reconocieron la gracia que me ha dado. Se pusieron de acuerdo para que nosotros fuésemos a los gentiles, y ellos a los Judios. 10 Solamente nos pidieron que nos acordáramos de los pobres, la misma cosa que yo estaba ansioso por hacer. (Gálatas 2:9-10 NIV)

Pablo no menciona las cuatro cosas de James, Juan, y Peter de los Gentiles, pero él incluye algo que Lucas en hechos, "para"recordar los pobres. Ha habido mucho debate acerca de por qué Pablo no mencionó los cuatro requisitos y por eso incluido algo que no era necesario. Un maestro de la Biblia leí la semana pasada incluso llegó a decir que Paul le mintió a la gente en Galacia. Apenas ir tan lejos.

Los creyentes en Jerusalén estaban pasando por tiempos difíciles. No sabemos por qué hubo esa pobreza entre los seguidores de Jesús, pero, sin embargo, luchaban sobrevivir. Seguramente esto hubiera sido algo que se hablaba mientras Pablo estaba en Jerusalén. Santiago, Juan, o Peter podría haber mencionado en el paso de lo que necesitaban ayuda y para Pablo a hacer lo que pudo para ayudar a los. Sea cual sea el escenario estaba atascado con Pablo.

Durante sus viajes Paul pidió a las iglesias a contribuir a las necesidades de los hermanos y hermanas en Jerusalén. Menciona en Romanos 15 que los creyentes en Macedonia y Acaya se complace en dar ayuda. Paul había recogido la oferta y que iba a llevarlo personalmente a los hermanos y hermanas en Jerusalén.

Cuando primero escuche la historia de la ofrenda para Jerusalén podría pensar que la ayuda financiera sería un gran impulso a los creyentes en Jerusalén. Sería adecuado, pero se me ocurre de dos maneras que la oferta sería una ayuda aún mayor que la mera asistencia financiera. Ante todo, Cuando los creyentes en Jerusalén vieron a Paul que la ofrenda de hermanos y hermanas de otros lugares, sería un gran estímulo que no estaban solos, que otros cuidaron sobre su situación. Todos y cada uno de nosotros necesita saber que no estamos solos no tenemos? Seguro que hacemos. En segundo lugar, la oferta de otros creyentes, Creyentes gentiles, fortalecer la unidad del cuerpo entero de Cristo, los creyentes judíos y gentiles. Había tensión aún entre los creyentes judíos y los gentiles creyentes, a pesar de que ambos grupos eran seguidores de Jesús. Es difícil ver a alguien que está ayudando a. Es difícil aferrarse a viejos estereotipos de otros cuando ellos están de pie contigo en tu lucha.

Junto a esto está el hecho de que los creyentes en Macedonia que dieron tan voluntariamente para ayudar a sus pobres hermanos y hermanas en Jerusalén tenían sus propias luchas. Ellos eran pobres se. Pablo escribe acerca de ellos en su carta a la iglesia en Corinto.

1 Y ahora, hermanos, queremos que se enteren de la gracia que Dios ha dado a las iglesias de Macedonia. 2 Fuera de las pruebas más difíciles, su gozo y su profunda pobreza abundaron en riquezas de su generosidad. 3 Yo testifico que dieron tanto como pudieron, e incluso más allá de su capacidad de. Enteramente en su propia, 4 rogó urgentemente con nosotros por el privilegio de compartir este servicio para los Santos. (2 Corintios 8:1-4 NIV)

¡Qué testimonio! Fuera de su propia pobreza y extrema prueba la gente de Macedonia estaban entusiasmada ayudar a otros en necesidad. Describe tu y yo? Cuando vamos a través de ensayos nos hacemos introspectivos, preocuparse sólo nos, o en medio de nuestras pruebas buscamos oportunidades para ayudar a otros que están luchando, así?

Antes de salir de aquí hoy les quiero compartir una lección más importante que consideremos. En el versículo 29 Pablo dice que él tiene confianza de que cuando él llega a Roma ha de venir "en la medida de la bendición de Cristo." Leer romanos 15:29 dice.

29 Sé que cuando vengo a ti, Voy a entrar en la plenitud de la bendición de Cristo. (Romanos 15:29 NIV)

Cómo pudo Pablo ser confiados que sería bendecido a rebosar en su viaje a Roma? Qué significa vivir una vida bendecida? Es algo similar a la salud", las riquezas, y el Evangelio de la prosperidad"que hemos escuchado acerca de los últimos años? Sabes la enseñanza correcta? Dios quiere bendecirte y sus bendiciones son de las mejores cosas en la vida: casas grandes, coches de lujo, y un bolsillo lleno de dinero en efectivo. Tengo noticias para ti. Ese tipo de enseñanza era lo más lejano de la mente de Pablo.

La bendición es caminar obedeciendo la llamada de Dios y su propósito para tu vida. Pablo tenía la vista puesta en hacer sólo lo que Dios tenía para que él. Mensaje de Pablo era lo que Dios habían hecho y continuación a través de la vida, muerte, y gloriosa resurrección de su hijo Jesucristo. Pablo entró a donde Dios lo llamó a caminar, hizo lo que Dios le tendría, y buscó sólo la gloria de Dios en su obediencia fiel. Escuchar estos versos y ver si sacar la misma conclusión.

22 Judios piden señales y los griegos buscan sabiduría, 23 pero nosotros predicamos a Cristo crucificado: una piedra de tropiezo para Judios y locura para los paganos, 24 pero a los que Dios ha llamado, ambos Judios y griegos, Cristo es poder de Dios y sabiduría de Dios. (1 Corintios 1:22-24 NIV)

1 Cuando fui a vosotros, hermanos, No he venido con gran elocuencia y sabiduría como proclamé a usted el testimonio de Dios,. 2 Me propuse no saber nada mientras yo estaba con vosotros sino a Jesucristo, y éste crucificado. (1 Corintios 2:1-2 NIV)

14 Que nunca gloriarme, sino en la cruz de nuestro Señor Jesucristo, por quien el mundo está crucificado para mí, y yo para el mundo. (Gálatas 6:14 NIV)

Cuando Pablo fue detenido por última vez y era evidente para él le había llegado el final de su vida. Escribió estas palabras.

7 He peleado la buena batalla, He acabado la carrera, He guardado la fe. 8 Y hay en el almacén para mí la corona de justicia, que el Señor, el Juez justo, otorgará a mí ese día–y no sólo a mí, sino también para todos los que aman su venida. (2 Timoteo 4:7-8 NIV)

Pablo vivió una vida bendecida, no una vida encantado, no una vida fácil, no una vida sin preocupaciones, pero una vida bendecida. Él fue bendecido para ser llamado por Dios de la oscuridad a la vida. Él fue bendecido para tener la oportunidad de vivir su vida para la gloria de Dios. Él fue bendecido para llevar el mensaje de la Cruz a los que no había oído las buenas nuevas de Jesucristo. Él fue bendecido para sufrir por Cristo. Pablo vivió una vida bendecida, una vida de obediencia y fidelidad, y por lo tanto allá por donde pasó fue con la confianza de saber que pasó con la plenitud de la bendición de su glorioso Salvador. ¡Qué desafío, Qué inspiración, para ti y para mí!

Quiero que sepas que la bendición está en la lucha. La bendición no está en vivir una vida libre de dolor, lucha, oposición, o desaliento. La bendición está en la lucha. Si fijamos nuestra mirada sobre la vida en obediencia a la palabra de Dios, a ser fiel a lo que él nos enseña en su palabra, y haciendo lo que él nos ha llamado a hacer a lo largo de nuestras vidas que nos serán bendecidos. Quiero instar a esta mañana a entregar su vida a Jesucristo y que el viaje comience.

Mike Hays
Britton Christian Church
922 NW 91a
OKC, OK. 73114
Diciembre 1, 2014
mike@brittonchurch.com

La bendición en la lucha
Romanos 15:20-33