La clave para seguir creciendo a lo largo de nuestras vidas, independientemente de qué área de crecimiento deseamos, es comenzar, hacer un compromiso, y luego seguir apareciendo. Una vez que descubras lo que te gustaría hacer, se convierten en, o saber; hacer el compromiso, y luego seguir apareciendo. No quiero ser sólo un espacio cálido de llenado corporal. Por "aparecer" me refiero a estar completamente presente, para ser totalmente invertido, ser agudamente atento un día a la vez, día tras día después del día. Habrá días en los que no tendrás ganas de aparecer. Es mucho más fácil dormir en, Relajarse, y tómalo con calma. Puedes hacer eso, pero para tomar constantemente la decisión de seguir ese camino nunca te llevará a donde te gustaría estar un día. Ser capaz de mirar hacia atrás un día y ver un crecimiento tangible, usted debe aparecer, darle todo lo que tienes, y nunca te rindas. Este sencillo principio se enseña en los deportes, las artes, negocios, crianza de los hijos, matrimonio, and even in ministry.

Esta mañana me gustaría que nos concentráramos en el discipulado, el compromiso con el crecimiento diario en nuestro caminar con el Señor. El importante principio de seguir apareciendo es indispensable si quieres ser discípulo de Jesús. Continuar apareciendo es también uno de los mayores problemas que tenemos que lidiar en la iglesia con los seguidores de Jesús. Eugene Peterson en su gran libro, "Una obediencia larga en la misma dirección" ha escrito,

Asumimos que si algo se puede hacer en absoluto, se puede hacer de forma rápida y eficiente. Nuestros plazos de atención han sido condicionados por comerciales de treinta segundos. Nuestro sentido de la realidad ha sido aplastado por los compendios de treinta páginas. No es difícil en un mundo así conseguir que una persona se interese en el mensaje del Evangelio; éste es increíblemente difícil de sostener el interés. Millones de personas en nuestra cultura a tomar decisiones en nombre de Cristo, pero hay una tasa de desgaste terrible. Muchos afirman haber nacido de nuevo, pero la evidencia para el discipulado cristiano maduro es delgado. En nuestro tipo de cultura, cualquier cosa, incluso noticias sobre Dios, se puede vender si se envasa recién; pero cuando pierde su novedad, va en el montón de basura. Hay un gran mercado para la experiencia religiosa en nuestro mundo; hay poco entusiasmo por el paciente adquisición de la virtud, poca inclinación para inscribirse en un largo aprendizaje en lo que las generaciones anteriores de los cristianos llaman santidad. (Eugene H. Peterson, Una obediencia larga en la misma dirección (Downers Grove, Illinois: Prensa de interVarsity, 1980), 15-16.)

Eso es tan bueno! Hay "poca inclinación a inscribirse en un largo aprendizaje en lo que las generaciones anteriores de cristianos llamaron santidad,"Dr. Peterson dice. Yo llamo a este aprendizaje en la santidad, discipulado. Si sacas tu Biblia y te vuelves conmigo a Nehemías 8:13-18. Si usted recuerda, en nuestro tiempo juntos el domingo pasado, cubrimos los primeros doce versículos de este mismo capítulo. Leímos que el "primer día del séptimo mes" el pueblo hizo que Ezra trajera el libro de la ley, la Palabra de Dios, y les leyó durante horas. Vamos a leer la siguiente sección de Nehemías 8, comenzando en el versículo 13.

13 En el segundo día del mes, los jefes de todas las familias, junto con los sacerdotes y los levitas, reunidos en torno a Esdras el profesor para dar atención a las palabras de la ley. 14 Ellos hallaron escrito en la Ley, que Jehová había mandado por medio de Moisés, que los israelitas tenían que vivir en refugios temporales durante el festival del séptimo mes 15 y que deben proclamar esta palabra y se extendió a lo largo de sus ciudades y en Jerusalén: «Salir a la montaña y traer de vuelta ramas de olivo y acebuche, y de mirtos, palmeras y árboles de sombra, para hacer refugios temporales»– como está escrito:. 16 Entonces el pueblo salió y trajeron ramas y construyeron refugios temporales en sus propios tejados, en sus patios, en los atrios de la casa de Dios y en la plaza de la Puerta del Agua y el de la puerta de Efraín. 17 Toda la compañía que había regresado del exilio construido refugios temporales y vivido en ellos. Desde los días de Josué, hijo de Nun hasta aquel día, los israelitas no habían celebrado como este. Y su alegría fue muy grande. 18 Día tras día, desde el primer día hasta el último, Esdras leyó del libro de la ley de Dios. Celebraron la fiesta durante siete días, y el octavo día, de conformidad con el reglamento, hubo una asamblea. (Nehemías 8:13-18 NIV)

Lo que aprendemos en el verso inicial de esta Escritura es una muy buena señal! ¿Por qué esta sección de la Escritura me excita tanto? Bien, ¿viste el primer verso? ¿Qué día fue? Era el "segundo día del mes..." El pueblo le había pedido a Esdras que les leyera de la Palabra de Dios el primer día del mes. Ahora, leemos que se presentaron para el segundo día! Esa es una gran señal! I briefly mentioned last week that the seventh month on the Jewish calendar was the most special of all months on their calendar.

Durante los días de Moisés, en el Monte Sinaí, Dios dio a Su pueblo fiestas para observar durante todo el año. Puedes leer sobre ellos en Levítico 23. Sábado se producía cada séptimo día. Algunas fiestas como la Fiesta de las Trompetas y el Día de Expiación tuvieron lugar en un solo día. Otros, como la Pascua, First Fruits, y Pentecostés duró dos días. The Feast of Unleavened Bread and the Feast of Tabernacles lasted for an entire week.

En Nehemías 8 leemos sobre el "primer día del séptimo mes", pero no se menciona la fiesta de las trompetas que tiene lugar ese día. No se menciona el Día de Expiación que tiene lugar el décimo día del séptimo mes. Pero cuando llegamos a nuestra Escritura por esta mañana aprendemos que mientras Esdras leía a los jefes de los hogares descubrieron algo de vital importancia. Leamos los versos 14-15 together again.

14 Ellos hallaron escrito en la Ley, que Jehová había mandado por medio de Moisés, que los israelitas tenían que vivir en refugios temporales durante el festival del séptimo mes 15 y que deben proclamar esta palabra y se extendió a lo largo de sus ciudades y en Jerusalén: «Salir a la montaña y traer de vuelta ramas de olivo y acebuche, y de mirtos, palmeras y árboles de sombra, para hacer refugios temporales»– como está escrito:. (Nehemías 8:14-15 NIV)

Descubrieron que Dios les había dicho, por medio de Moisés, que iban a vivir en refugios temporales, lo que conocemos como la Fiesta de los Tabernáculos o la Fiesta de las Cabinas. ¿Cómo acaban de descubrir esto?? Déjame que te contaré un pequeño secreto. De vuelta en Ezra 3 leemos que el primer grupo de exiliados que regresaron a Jerusalén celebró la Fiesta de los Tabernáculos, pero en el resto de Esdras y hasta ahora en Nehemías no ha habido otra mención de la celebración. Se ha 100 años desde que el primer grupo de exiliados había regresado a Jerusalén desde Babilonia. Lo que había sucedido? ¿Por qué ahora esta gente está descubriendo lo que estaba escrito en la Palabra de Dios?

Creo que durante esos años viviendo en Babilonia muchos de la gente de Dios perdió contacto con quien eran, que fueron llamados a ser como pueblo de Dios, y se olvidaron de las observancias que Dios les había dado para recordarles estas verdades importantes. Eso no quiere decir que todo el pueblo de Dios se olvidó. Recuerde que Esdras nació en Babilonia y sin embargo era un hombre que se dedicó a aprender, vida, y enseñando a Dios’ la Palabra. Lo leímos en Ezra 7. Había hombres y mujeres fieles de Dios que fueron llevados al exilio o nacieron en Babilonia y, sin embargo, continuaron adorando y sirviendo al Señor. Eran un remanente, un pequeño número, en comparación con los muchos que se olvidaron. No hay duda de que muchos de los jefes de los hogares que habían oído a Esdras leer de la Palabra de Dios el día uno había olvidado, pero escuchar a Esdras leer de la Palabra de Dios los hizo querer más y es por eso que aparecieron para el segundo día. Quiero que volvamos al verso 13 para que pueda mostrarte algo que ha hecho una profunda impresión en mí la semana pasada. Leamos juntos.

13 En el segundo día del mes, los jefes de todas las familias, junto con los sacerdotes y los levitas, reunidos en torno a Esdras el profesor para dar atención a las palabras de la ley. (Nehemías 8:13 NIV)

Ellos "se reunieron alrededor de Esdras el maestro para prestar atención a las palabras de la Ley". Quiero que nos concentremos en la palabra, "atención." La palabra hebrea traducida, "atención" en la Nueva Versión Internacional se traduce, "para estudiar" en la versión estándar inglesa, "incluso para entender" en la versión King James, y "repasar con más detalle" en la Nueva Traducción Viviente. Todas estas traducciones se basan en la palabra raíz hebrea, "??????" (sakal) que significa, "comprensión sabia, para mirar o sobre, para prestar atención a, considerar, or ponder.” The heads of the families who had gathered around Ezra to hear God’s Word weren’t nodding off, que no estaban mirando a sus relojes preguntándose cuándo iba a ser más, estaban encerrados en, colgando de cada palabra, y dispuestos a escuchar lo que Esdras estaba enseñando de la Palabra de Dios porque querían entender la Palabra de Dios y la voluntad de Dios para sus vidas. Y prestar atención a la Palabra de Dios es la voluntad de Dios, no sólo para aquellos que se habían reunido alrededor de Esdras ese día, but for you and me as well.

Tenemos que hacer la pregunta, "¿A qué vamos a aplicar esta atención encerrada?" Y la respuesta es, "Puedes estar atento a absolutamente cualquier cosa en la vida, pero si quieres saber y entender quién es Dios, cómo es Dios, y lo que significa caminar en relación con Dios entonces tendrás que estar atento a la Palabra de Dios y aplicarla a la vida cotidiana". Esto es realmente de lo que se trata el discipulado. Yo digo que puedes aplicar la atención y enfocarte en cualquier cosa en la vida porque vemos esto a nuestro alrededor y también vemos el resultado de una vida vivida con tanta devoción y enfoque. Déjenme darles sólo un ejemplo.

¿Alguna vez has oído el nombre De Avi Schiffmann? Probablemente no. Avi es sólo 17 años de edad, pero ha creado un sitio web de seguimiento de coronavirus que ha 30 millones de visitantes al día. Avi será estudiante de último año en Mercy Island High School fuera de Seattle. Avi es estudiante de "C", pero no #8217 porque no es brillante, es porque está enfocado en una cosa…codificando computadoras. Avi se llama a sí mismo un "terrible estudiante…sobre todo porque paso 100% de mi tiempo en otras cosas interesantes. Empezó a enseñarse a codificar cuando estaba 7 años de edad viendo videos de Youtube. Empezó a trabajar en el sitio web de rastreo de coronavirus mientras su familia estaba de vacaciones de esquí. Dijo que se saltó un día de esquí para trabajar en la idea que tenía en mente. Dijo que puso en 50 horas seguidas en un punto. Está despierto todas las horas del día y de la noche trabajando en su proyecto. Incluso ha rechazado un $8 oferta de millones de dólares para anuncios en su sitio web. Cuando se le preguntó por qué lo rechazó, Avi dijo, "Sólo estoy 17, No necesito 8 millones. Estoy seguro de que la mayoría de nosotros estaríamos de acuerdo con el personaje de Stanley Kubrick, Jack Torrance, "Todo el trabajo y nada de juego hace de Jack un chico aburrido." Avi no caracterizaría sus largas horas como trabajo…giving so much of himself to his project is his passion.

No estoy diciendo que debamos mantenernos despiertos 50 horas seguidas estudiando la Palabra de Dios para convertirse en discípulo de Jesús, pero lo que estoy diciendo es que tenemos que pasar tiempo con Dios, en la Palabra de Dios, en la oración, todos y cada uno de los días para que podamos crecer en nuestra relación con El. Es bueno estar atento, para estar enfocado, para esforzarse por crecer en convertirse en un mejor marido o esposa, padre, atleta, o sobresalir en nuestro trabajo, but these all pale in comparison to growing in our relationship with the Lord.

Es interesante que esta misma palabra hebrea de la que hemos estado hablando, utilizado en Nehemías 8:13, se utiliza en Jeremías 9:24. Retrocedamos un verso y comencemos en Jeremías 9:23. Léanlo conmigo.

23 Esto es lo que dice el Señor: «Que los sabios no se jactan de su sabiduría o el fuerte alarde de su fuerza o el rico alarde de sus riquezas, 24 pero que el que se jacta de esto: que tienen el entendimiento de conocerme, que yo soy el Señor, que ejerce bondad, Justicia y la rectitud en la tierra, para en éstos me deleito,» dice Jehová. (Jeremías 9:23-24 NIV)

Celebramos a los sabios, el fuerte, y los ricos en nuestros días, pero Dios da mayor prioridad, un valor mucho mayor en conocer y entender quién es. Ahí está nuestra palabra otra vez, en el versículo 24, “understanding.” Understanding what? Bien, vamos a echar otro vistazo. Dios dice que hay un valor real en la comprensión, tener un control de quién es Dios, y lo que hace–que "ejerce bondad, justicia, y la justicia en la tierra," y en estos se deleita mucho. ¿Saben por qué Dios da tanta importancia a Que Su pueblo entienda este? Es porque si entendemos quién es Dios y cómo interactúa con nosotros, we can then know that He is calling us to interact with others in the same way.

Tenemos que hablar de esto sólo por un minuto. Estamos escuchando mucho hablar de justicia y rectitud en este momento en nuestra sociedad, pero el problema es que estamos definiendo estos términos de acuerdo a lo que creemos que significan en lugar de entenderlos desde una perspectiva bíblica. Quieres saber lo que significa justicia y luego profundizar en la Palabra de Dios para averiguar cómo ejerce justicia. Quieres saber lo que significa vivir una vida recta en relación con los demás y luego profundizar en la Palabra de Dios para aprender cómo Dios trata con aquellos que han pecado contra Él. Nuestra sociedad, nuestros tribunales de justicia, our most brilliant thinkers will never solve the problems we are facing until and unless they turn back to the Lord and learn from His Word.

De vuelta a nuestra Escritura por hoy. La gente que se había reunido alrededor de Esdras quería aprender, estaban atentos a todo lo que leyó de la Palabra de Dios. En segundo lugar, actuaron en él. Aprendimos en verso 14 que descubrieron que Dios había mandado a Su pueblo que viviera en refugios temporales durante el festival. No encontramos ningún empujón en absoluto. Nadie dijo, "Eso es ridículo. No voy a hacer que mis vecinos me vean recogiendo palos y haciendo un lean-to para que mi familia viva durante una semana!" Echemos un vistazo a lo que sucedió cuando descubrieron este mandamiento de Dios. Vuelve conmigo a Nehemías 8:16-17.

16 Entonces el pueblo salió y trajeron ramas y construyeron refugios temporales en sus propios tejados, en sus patios, en los atrios de la casa de Dios y en la plaza de la Puerta del Agua y el de la puerta de Efraín. 17 Toda la compañía que había regresado del exilio construido refugios temporales y vivido en ellos. Desde los días de Josué, hijo de Nun hasta aquel día, los israelitas no habían celebrado como este. Y su alegría fue muy grande. (Nehemías 8:16-17 NIV)

Los jefes de las familias escucharon el mandamiento de Dios y actuaron en él. Esta es una marca de un discípulo en crecimiento. Un discípulo de Jesús es aquel que descubre la verdad en la Palabra de Dios y actúa sobre ellos, los aplica a su vida cotidiana. Jesús dijo:, «Si me aman, mantener mis órdenes. (Juan 14:15 NIV) Juan, uno de los discípulos de Jesús, escribió,

3 Sabemos que hemos llegado a conocerlo si mantenemos sus órdenes. 4 Quien diga, «Yo lo conozco,» pero no hace lo que manda es un mentiroso, y la verdad no está en esa persona. 5 Pero si nadie obedece su palabra, el amor por Dios se hace verdaderamente completo en ellos. Se trata de cómo sabemos que estamos en él: 6 Quien quiera vivir en él debe vivir como lo hizo Jesús. (1 Juan 2:3-6 NIV)

Antes de que podamos "hacer" primero debemos "saber". Hay una abundancia de conocimiento en nuestro mundo hoy en día, pero hay una hambruna para el conocimiento de la Palabra de Dios. Tenemos a nuestro alcance los mayores recursos para aprender que el mundo ha conocido y estamos usando estos recursos para aprender todo tipo de cosas excepto la Palabra de Dios. No es que no tengamos la Palabra de Dios ni las herramientas para aprender la Palabra de Dios o aquellos que están dispuestos a enseñarnos la Palabra de Dios, pero simplemente se reduce a esto: Estamos más interesados en otras cosas. No somos la primera generación ni la primera nación en tomar esta decisión. En Oseas 4:6, Dios habló a Su pueblo.

6 Mi pueblo se están destruyendo porque no saben me. Ya que ustedes, sacerdotes, se niegan a conocerme, Me niego a reconocerlos como mis sacerdotes. Ya que has olvidado las leyes de tu Dios, Olvidaré bendecir a sus hijos. (Oseas 4:6 NLT)

¿Te diste cuenta? Dios dijo que Sus sacerdotes se negaron a conocerlo. Dios les había dado y nos ha dado tantas oportunidades de conocerlo, tantos recursos por los cuales podemos conocerlo, comenzando con Su Palabra, pero debemos hacer de conocerlo nuestra prioridad. Permítanme terminar compartiendo con ustedes acerca de la Fiesta de los Tabernáculos, another tool God gave His people to be reminded of who He is and what He does.

La fiesta de los tabernáculos, recolectando ramas y viviendo bajo un lean-to durante una semana, fue dado al pueblo de Dios por Dios para que nunca olviden la 40 años que vagaban en el desierto acampando bajo las estrellas. La Fiesta de los Tabernáculos también fue dada como recordatorio para que el pueblo diera gracias por la provisión de Dios. Dejeme explicarle.

Hubo tres temporadas de crecimiento en Israel y todos los días de fiesta de Israel coinciden con estas cosechas. La primera temporada de cultivo culmina con la Pascua a medida que se recoge la cosecha de cebada. Segundo viene la cosecha de trigo que se alinea con la celebración de Pentecostés. por ultimo, al final del verano, después de una larga temporada de cultivo de uvas, granadas, y aceitunas y antes de que lleguen las lluvias, El pueblo de Dios se reúne para la fiesta de los tabernáculos. Cada uno de estos días de fiesta celebró la bondad de Dios y Su provisión para el pueblo de Dios, no sólo materialmente, but spiritually as well.

Ahora, aquí está la cosa. Antes de que los israelitas se mudaran a la Tierra Prometida, los cananitas vivían en la tierra y experimentaron las mismas temporadas de crecimiento. Las temporadas de crecimiento no cambian simplemente porque la gente de Dios se muda al vecindario. Los cananeos tuvieron sus propias celebraciones en la cosecha, pero sus celebraciones se centraron únicamente en la fertilidad. Dios estableció Sus propios días de fiesta para Su pueblo porque quería que supieran que era más que un proveedor de lluvia y una cosecha abundante, Es un Entregador.. Dios dio recordatorios a Su pueblo para que no olvidaran. En la fiesta de los Tabernáculos quería que celebraran la abundante cosecha, Quería que estuvieran agradecidos por Su provisión, pero quería recordarles que eran tan dependientes de El en el presente como que habían dependido de El en el pasado, mientras sus antepasados abandonaban Egipto y se dirigían a la Tierra Prometida. No se habían liberado, He had brought them out of Egypt.

Mientras dormían y comían bajo esos lean-tos que iban a recordar cómo sus antepasados no tenían nada, eran débiles y frágiles, pero Dios les proporcionó para aquellos 40 años. Bring in the harvest, disfrutar de la grasa del carnero, la bondad de las granadas, Higos, uvas, y aceitunas, pero reconoce lo frágil que es la vida y todavía me necesitas. Dios estaba enseñando, Le recordaba a Su pueblo: Todavía me necesitas sólo me necesitaban y al igual que todos los que alguna vez vivirán me necesitarán. Qué bendición tener recordatorios de nuestra debilidad, Fragilidad, y la provisión de Dios! And the Jewish people are still remembering today whenever they celebrate these feasts given by God.

Oh mi amigo, este es realmente el resultado de una vida de discipulado. Hay tanto que aprender, tantas grandes oportunidades de aprender más y más acerca de nuestro gran y glorioso Dios. Tantos recordatorios de Su amor por nosotros, Su provisión para nosotros, y Su liberación de los grilletes del pecado y la muerte a una nueva vida que sólo se encuentra en Jesucristo. Al igual que los que están en la época de Nehemías, realmente dependemos del Señor. ¿Sabes que? Si no estamos en la Palabra de Dios, pasar tiempo con él en oración, being attentive to what He wants to teach us then we’ll easily forget.

Quiero invitarlos esta mañana a pensar en lo que hemos estado aprendiendo de Nehemías 8. ¿Estás atento a la voz de Dios escuchada a través de la Escritura? ¿Estás permitiendo que el Espíritu Santo te enseñe, condenarlo, animarte en tu vida diaria? Cuando descubres cosas nuevas, nuevas perspectivas, mandamientos de Dios procuran implementarlos en su vida diaria o se apartan y regresan a lo que es cómodo para usted? I want to urge you today to commit your life to Jesus and to becoming His disciple.

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Julio 12, 2020

El segundo día…
Nehemías 8:13-18
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