Puede que hayas leído el correo electrónico que envié ayer con el título del sermón, "Estamos en gran aflicción..." y adivinó que nuestro estudio de esta mañana sería sobre la angustia actual que estamos como un pueblo que vive en América hoy. El título sin duda se prestaría a ese tipo de sermón, pero eso no va a ser el foco de nuestro estudio de esta mañana. Creo que hay mucho que aprender acerca de nuestra situación actual de la Escritura que echaremos un vistazo a esta mañana en Nehemías 9. Con todo eso dijo, el título del sermón ha sido sacado directamente de la Palabra de Dios. En Nehemías 9:37, al final de la oración de Esdras, confiesa a Dios, "Estamos en gran angustia."

Llegaremos a esa frase antes de que terminemos aquí esta mañana., pero primero quiero establecer la escena para Nehemías 9. Para hacer eso tenemos que volver a Nehemías 8. Una vez que el muro se completó el pueblo le dijo a Esdras que sacara el libro de la Ley de Moisés, la Palabra de Dios. Esdras lo hizo y leyó de la Palabra de Dios de "Amanecer hasta el mediodía." La lectura de la Palabra de Dios tuvo un profundo efecto en el pueblo. Lea junto con mí de Nehemías 8:9-10.

9 Entonces Nehemías el gobernador, Esdras, el sacerdote y maestro de la Ley, y los levitas que estaban instruyendo a la gente les dijo a todos, «Este día es santo para Jehová tu Dios. No llores ni llores.» Para toda la gente había estado llorando mientras escuchaban las palabras de la Ley. 10 Nehemías dijo, «Ir y disfrutar de la comida y bebidas dulces, y enviar algunos a aquellos que no tienen nada preparado. Este día es santo para nuestro Señor. No se afliba, porque la alegría de Jehová es vuestra fuerza.» (Nehemías 8:9-10 NIV)

La Escritura que acabamos de leer tuvo lugar el primer día del mes. Ese día no iba a ser un día de luto, pero un día de fiesta, de celebrar quién es Dios y lo que había hecho por Su pueblo. El contexto de nuestro estudio de esta mañana tiene lugar un poco más de tres semanas después, en el vigésimo cuarto día del mismo mes, después de la celebración de la Fiesta de los Tabernáculos. Leamos juntos de Nehemías 9:1-3.

1 El vigésimo cuarto día del mismo mes, los israelitas se reunieron, ayunar y usar sábanas y poner polvo en sus cabezas. 2 Los de ascendencia israelita se habían separado de todos los extranjeros. Se pusieron de pie en sus lugares y confesaron sus pecados y los pecados de sus antepasados. 3 Estaban donde estaban y leían del Libro de la Ley de Jehová su Dios durante un cuarto de día, y pasó otro cuarto en la confesión y en adorar a Jehová su Dios. (Nehemías 9:1-3 NIV)

Al pueblo de Dios se le había mandado no llorar ni llorar tres semanas antes porque su atención no debía centrarse en sí mismo, pero en Dios. Pero, el efecto de escuchar la Palabra de Dios tres semanas antes había hecho una impresión imborrable en los corazones y mentes del pueblo de Dios. Así que leemos que en el "veinticuatro días del mismo mes, los israelitas se reunieron, ayunar y usar sábanas y poner polvo en sus cabezas. Usar sábanas y poner polvo en sus cabezas eran símbolos, símbolos de arrepentimiento y tristeza. ¿Qué fue lo que había encendido este sentido de dolor y arrepentimiento? Estaba escuchando la Palabra de Dios. Mientras escuchaban la Palabra de Dios leída más de tres semanas antes, les llamó la atención que ellos y sus antepasados habían fallado constantemente en guardar el convenio que Dios había hecho con ellos. No fue un pensamiento pasajero, se quedó con ellos. No podían sacudir lo que habían descubierto en la Palabra de Dios.

¿Te diste cuenta, en los tres primeros versículos de Nehemías 9, pasaron un cuarto del día leyendo de la "Libro de la Ley de Jehová su Dios." Son tres horas en la comprensión judía de un día. Después de escuchar la lectura de la Palabra de Dios durante tres horas pasaron otras tres horas confesando sus pecados y adorando a Dios. Y pensaste que mis sermones eran largos? ¿Qué tal un servicio de adoración de seis horas?

Nehemías 9 es uno de los capítulos más interesantes de toda la Biblia. Es una imagen de verdadero renacimiento. Es la oración más larga de toda la Biblia. Es casi una historia completa del Antiguo Testamento en un capítulo. Te voy a mostrar lo que estoy diciendo. Si tienes tu Biblia fuera quiero que echemos un vistazo al verso 6. Este versículo automáticamente nos hace pensar en el relato de la creación en Génesis 1-2. Leer Nehemías 9:6 dice.

6 Solo tú eres el Señor. Que hizo los cielos, incluso los más altos cielos, y todas sus huestes estrellado, la tierra y todo lo que está en él, los mares y todo lo que está en ellos. Dar vida a todo, y las multitudes del cielo te adoro. (Nehemías 9:6 NIV)

Cuando entendemos la enseñanza del Génesis 1-2, que Dios hizo todo lo que existe, Da "la vida a todo, y las multitudes del cielo adoran a Dios," debe agitar dentro de nosotros un sentido abrumador de humildad y gratitud. Así es como Esdras comienza su oración.

Lo que viene después en la oración de Esdras es una narración de la historia de Dios en relación con Su Pueblo Elegido. No tenemos tiempo para entrar en detalle en cada una de las secciones, así que permítanme darles el esquema y pueden seguir a lo largo.

  • En Nehemías 9:7-8 tenemos una narración de la alianza de Dios con Abraham.
  • En Nehemías 9:9-21 tenemos la historia del éxodo y el vagar de Israel en el desierto durante cuarenta años.
  • En Nehemías 9:22-25 tenemos la narración de la conquista de la Tierra Prometida.
  • En Nehemías 9:26 se nos habla de la rebelión del pueblo de Dios. Vamos a leer este versículo juntos.

26 «Pero estaban desobedientes y se rebelaron contra ti; le dieron la espalda a su ley. Mataron a tus profetas., que les había advertido con el fin de darles la vuelta a usted; cometieron horribles blasfemias. (Nehemías 9:26 NIV)

La rebelión del pueblo de Dios es un hilo conductor que discurre a lo largo de la oración de Esdras. Volveremos a esto en un minuto.

  • En Nehemías 9:27-28, Esdras escribe sobre los tratos de Dios con Su pueblo durante la época de los Jueces. Durante el tiempo de los Jueces leemos acerca de un patrón constante de comportamiento entre el pueblo de Dios. Ellos se apartaron de Dios, se rebeló contra Dios, hizo lo correcto en sus propios ojos, y Dios disciplinaba a Su pueblo. En su angustia, El pueblo de Dios clamó a Dios y respondió a sus oraciones pidiendo ayuda debido a Su gran compasión. Una vez que encontraron alivio no hubo tiempo antes de que empezaran a alejarse de Dios una vez más. Y esto tuvo lugar una y otra vez.
  • En Nehemías 9:31-33 escuchamos a Esdras relatando la verdad más grande de la Palabra de Dios: Dios es un Dios de misericordia. Lean conmigo.

31 Pero en su gran misericordia no acabar con ellos o abandonarlos, porque tú eres un Dios Clemente y misericordioso. 32 «Ahora, por lo tanto,, nuestro Dios, el gran Dios, poderoso y temible, que guarda su pacto de amor, no dejes que todas estas dificultades parezcan insignificantes en tus ojos– las dificultades que se nos han acercado, sobre nuestros reyes y líderes, sobre nuestros sacerdotes y profetas, sobre nuestros antepasados y toda su gente, desde los días de los reyes de Asiria hasta hoy. 33 En todo lo que nos ha pasado, usted ha permanecido justo; usted ha actuado fielmente, mientras actuamos mal. (Nehemías 9:31-33 NIV)

Con toda la rebelión del pueblo de Dios, aunque habría sido justificado para alejarse de ellos debido a su rebelión, idolatría, y la descaro, Dios actuó con misericordia en su lugar. Quiero que nos demos cuenta de cómo Ezra pasó de contar la triste historia de la rebelión de sus antepasados a brillar el foco en la descaro de su propio corazón y los pecados de su propio pueblo. En el versículo 33, Esdras reza, "En todo lo que nos ha pasado, usted ha permanecido justo; usted ha actuado fielmente, mientras actuamos mal.

Quiero que sepas que durante la semana pasada, mientras que he estado estudiando este capítulo, He estado pensando en nosotros. En esta gran angustia que estamos experimentando actualmente, Tengo que decirle, mi corazón se ha vuelto tan pesado. Durante meses he estado escuchando, de la lectura, y viendo la culpa, sobre todos los problemas a los que nos enfrentamos, arrojó a lo largo y ancho. ¿Por qué esta angustia nos ha mantenido en sus garras por tanto tiempo ahora? Es "su" culpa, por supuesto! Esas personas, estas personas, este grupo, ese grupo, ese hombre, ningún "eso" hombre, esta política, esa decisión fallida, y en y en la lista. Es mucho más fácil apuntar con un dedo a otra persona que tomar una mirada larga en el espejo, ¿no es así?

¿Qué fue lo que influyó tan profundamente al pueblo de Jerusalén que estaban abrumados con su propio pecado? ¿Qué fue lo que los hizo tomar posesión de los problemas que habían estado enfrentando como pueblo durante siglos? Tengo la respuesta, pero antes de llegar a ella quiero decirles que no fue la intervención del gobierno. No estaban buscando algún partido político para cambiar el curso de la historia para ellos. No estaba viendo hora tras hora de CNN, Zorro, o MSNBC. No estaba buscando Twitter o desplazándose a través de una larga lista de publicaciones de Facebook. Tampoco fueron meses interminables de poner en el sofá de un psicólogo sometido a psico-análisis. ¿Sabes lo que sacó hacia atrás el velo y abrió sus ojos a la corrupción de sus propios corazones, y a su vez produjo tal efusión de dolor y arrepentimiento? Estaba escuchando la Palabra de Dios. El pueblo fue hecho consciente de su propio pecado cuando entró en contacto con la Palabra de Dios. James Montgomery Boice escribe,

…No puede haber un verdadero sentido de lo que es el pecado o un conocimiento de por qué es pecaminoso sin un oído y una respuesta a la Ley de Dios. Eso es, nunca reconoceremos que el pecado es pecado o llorará por él a menos que lo veamos como una ofensa contra Dios, y la única manera en que veremos o sentiremos que es una ofensa contra Dios es al ver nuestras acciones como contrarias a la ley escrita de Dios. (Boice, James Montgomery. Nehemías. pg. 99)

La razón por la que nosotros como nación estamos llenos de personas justas que se apresuran a lanzar aspersiones a los demás, señalar los dedos de la culpa a los demás, y mantenernos como modelos de moralidad y rectitud es porque hemos cerrado la Palabra de Dios y escrito nuestras propias definiciones de lo que significa ser justos y santos. Es como si estuviéramos viviendo en los días del libro de los Jueces de nuevo. En el libro de Jueces aprendemos que los hijos de Israel hicieron lo correcto en sus propios ojos. Ellos, como nosotros, redefinido la rectitud, santidad, misericordia, gracia, y el juicio, palabras que sólo pueden ser definidas y comprendidas pasando tiempo en la Palabra de Dios y en la comprensión del carácter de Dios. La gente hizo lo correcto en sus propios ojos, y sin embargo, leemos siete veces en el libro de Jueces, que los hijos de Israel "hizo el mal a los ojos de Jehová" (Jueces 2:11; 3:7; 3:12; 4:1; 6:1; 10:6; 13:1). Hicieron lo que realmente pensaban que era correcto, pero como habían dado la espalda a Dios no tenían ni idea de lo que "hacer bien" parecía. Como resultado, Dios determinó que lo que estaban haciendo era en cambio, "el mal a los ojos del Señor." Esto es lo que sucede cuando nos alejamos de Dios. Nos convencemos de que estamos haciendo lo correcto, que nuestra agenda es correcta y cualquiera que no esté de acuerdo con nosotros está mal, pero quiero advertirte. "Ellos," los que creemos que son tan despreciables, los que estamos convencidos son los culpables de lo que creemos que son los males más grandes de nuestra sociedad, no son los únicos que se han extraviado. La palabra de Dios nos dice,

3 Todos se han, todos se han convertido en corruptos; no hay quien haga lo bueno, ni siquiera uno. (Salmos 14:3 NIV)

Tenemos que darnos cuenta de que esta declaración de la Palabra de Dios no es una ocurrencia única. Cuando Pablo escribía a los miembros de la iglesia en Roma, detalló en este verso. Venga conmigo a Romanos 3:10-18 leamos juntos.

10 Como está escrito:: «No hay ningún justo, ni siquiera uno; 11 no hay nadie que entienda; no hay nadie que busca a Dios. 12 Todos se han, que juntos han perdido todo su valor; no hay quien haga lo bueno, ni uno.» 13 «Sus gargantas son tumbas abiertas; sus lenguas practican el engaño.» «El veneno de víboras es en sus labios.» 14 «Sus bocas están llenas de maldición y amargura.» 15 «Sus pies son rápidos derramar sangre; 16 ruina y miseria en sus caminos, 17 y el camino de la paz no saben.» 18 «No hay temor de Dios delante de sus ojos.» (Romanos 3:10-18 NIV)

Es cuando detenemos nuestra preocupación por los pecados de los demás y nos acercamos a Dios a través de Su Palabra que somos conscientes de nuestro propio pecado. Es mi pecado el que llora el corazón de Dios. Es mi pecado el que daña las relaciones con las que el Señor me ha bendecido en la vida. Es mi pecado el que come en mi alma y me disminuye como un hombre llamado a caminar en los pasos de mi Salvador. My sin. My sin. No tus pecados, no los pecados de aquellos que creo que están destruyendo nuestra sociedad, pero mi pecado. Necesito quitarme los ojos de encima a los demás y arreglar mis ojos, Corazón mío, y mi mente en la Palabra de Dios porque ese es el lugar que veré más claramente la santidad, justicia, y majestad de Dios. Si me acerco a la presencia de Dios las cosas cambiarán dentro de mí mi amigo…y si te acercas a Dios las cosas también cambiarán dentro de ti. Déjeme darte un ejemplo.

Isaías vivió en un tiempo preocupante. Un tiempo que no era diferente a nuestro día de hoy. Dios llamó a Isaías para que hablara en su contra al pueblo elegido, un pueblo que se había alejado de Dios. En Isaías 1:2 leemos,

2 Escúchame, que los cielos! Escuchen, tierra! Porque el Señor ha hablado: «Crié niños y los crié, y ellos se rebelaron contra mí. 3 El buey conoce a su amo, el burro su propietario’s pesebre, pero Israel no sabe, mi gente no entiende.» (Isaías 1:2-3 NIV)

El pueblo de Dios se rebeló contra Aquel que los había llamado, los liberó de la esclavitud en Egipto, los estableció en su propia tierra, y proporcionó todo lo que habían necesitado. Hubiera sido fácil para Isaías perder la esperanza, para mirar alrededor de la ciudad y culpar a todos los demás por la maldad y la idolatría que vio que tiene lugar.

En el sexto capítulo de Isaías sucedió algo que cambiaría radicalmente a Isaías y alteraría el curso de su vida por el resto de sus días. Venga conmigo a Isaías 6 y vamos a leer juntos de versos 1-5.

1 En el año que murió el rey Uzías, Vi al Señor, alto y sublime, sentado en un trono; y la orla de su manto llenaba el templo. 2 Por encima de él estaban serafines, cada uno con seis alas: Con dos alas se cubrían el rostro, con dos cubrían sus pies, y con dos volaban. 3 Y se decían el uno al otro: «Santo, santo, santo es el Señor de los ejércitos; toda la tierra está llena de su gloria.» 4 Al sonido de sus voces los postes y puertas se estremecieron y el templo se llenó de humo. 5 «¡Ay de mí!» Lloré. «Que soy muerto;! Porque yo soy un hombre de labios impuros, y habito en medio de un pueblo que tiene labios inmundos, y mis ojos han visto al Rey, el Todopoderoso Jehová.» (Isaías 6:1-5 NIV)

Antes de este encuentro habría sido tan fácil para él centrarse en los pecados de los que le rodean, pero una vez que llegó a la presencia de Dios, Dijo Isaías:, "¡Ay de mí! Que soy muerto;! Porque yo soy un hombre de labios impuros, y habito en medio de un pueblo que tiene labios inmundos, y mis ojos han visto al Rey, Jehová de los ejércitos."

Quiero aclarar algo para nosotros esta mañana que es de vital importancia para que entendamos. Tú y yo nunca entenderemos realmente nuestra propia pecaminosa hasta que aprendamos acerca de, y llegar a entender, la santidad, justicia, gracia, misericordia, y el amor de Dios. Mientras me compare con los que me rodean, Puedo encontrar gente que me haga sentir mejor conmigo mismo, pero cuando llego a entender la santidad y la justicia de Dios, entonces sé que realmente no hay nada bueno en mí que haga que Dios me ame. Dios ha elegido amarme a pesar de mi pecado. Dios ha elegido mostrarme la gracia sabiendo muy bien que soy inmerecido. Dios es fiel a pesar de que he sido tan infiel a lo largo de mi vida. ¿Ves por qué es tan importante para nosotros comenzar con Dios y Su carácter?

Quiero que pasemos estos últimos minutos centrándonos en lo que Esdras tiene que decir acerca de Dios en esta poderosa oración que se encuentra en Nehemías 9. Por el bien del tiempo vamos a centrarnos en una sección de la oración que ya hemos leído. Vuelve a Nehemías 9:31-33 dice. Leamos juntos.

31 Pero en su gran misericordia no acabar con ellos o abandonarlos, porque tú eres un Dios Clemente y misericordioso. 32 «Ahora, por lo tanto,, nuestro Dios, el gran Dios, poderoso y temible, que guarda su pacto de amor, no dejes que todas estas dificultades parezcan insignificantes en tus ojos– las dificultades que se nos han acercado, sobre nuestros reyes y líderes, sobre nuestros sacerdotes y profetas, sobre nuestros antepasados y toda su gente, desde los días de los reyes de Asiria hasta hoy. 33 En todo lo que nos ha pasado, usted ha permanecido justo; usted ha actuado fielmente, mientras actuamos mal. (Nehemías 9:31-33 NIV)

Mira lo que Dice Ezra sobre Dios. A pesar de la rebelión del pueblo de Dios, Dios les mostró "Gran misericordia." ¿Por qué hizo esto?? Porque Dios es "amable y misericordioso." En el versículo 32, Esdras dice que Dios es "poderoso e impresionante," y él "guarda Su pacto de amor." Luego en el versículo 33, Esdras proclama que Dios ha "permaneció recto; usted ha actuado fielmente, mientras actuamos mal. Dios es todas estas cosas y más. Puedes sumar todos estos atributos de Dios con una sola frase: Nuestro Dios es un convenio que guarda a Dios. Dios es Aquel que estableció el convenio con Abram y aunque el pueblo de Dios ha roto la comunión con él una y otra vez, Dios sigue siendo fiel.

Quiero que cerremos echando un vistazo a Salmo 136 porque nos da una idea de cómo se ve el guardar el convenio de Dios en la vida real. A medida que recurres a Salmo 136 Déjeme darle un poco de historia. El pueblo judío llama Salmo 136, "El Gran Hallel" o el "Gran Salmo de La Alabanza." El Salmo relata la bondad de Dios y alienta a Su pueblo a alabarlo por Su misericordia y amor firme. Salmos 136 se compone de 26 versos y la última frase de cada versículo es la misma, "Porque Su misericordia perdura para siempre." Quiero que imaginen una gran reunión del pueblo de Dios unida con el sacerdote que lidera la adoración. Después de que el sacerdote dice la primera frase de cada versículo, la multitud masiva de personas se unen para repetir la última frase: "Porque Su misericordia perdura para siempre." Ahora sé que no hay muchos de nosotros aquí esta mañana así que vas a tener que ser muy fuerte. Vamos a intentarlo.. Aquí vamos.

1 Oh, dar gracias a Jehová, porque es bueno! Porque Su misericordia perdura para siempre. 2 Oh, dar gracias al Dios de los dioses! Porque Su misericordia perdura para siempre. 3 Oh, dar gracias al Señor de los señores! Porque Su misericordia perdura para siempre: 4 A Aquel que solo hace grandes maravillas, Porque Su misericordia perdura para siempre; (Salmos 136:1-4 NKJ)

Quería que usáramos la traducción del Nuevo Rey Santiago porque traduce la palabra hebrea, "?????" (checed), con "misericordia", mientras que la mayoría de las otras traducciones traducen la palabra con "amor". Ambas palabras son hermosas y capturan el corazón de Dios, pero no hay palabra en el idioma inglés que realmente pueda engordar las profundidades de la palabra hebrea "chesed". Los veintiséis versos de Salmo 136 relatar la historia de la Creación, la liberación del pueblo de Dios de Egipto, su vagando por el desierto, y el asentamiento de la Tierra Prometida. Con cada declaración de lo que Dios hizo, la gente gritó el signo de exclamación: "Porque Su misericordia perdura para siempre!" ¿Cómo se llevan a cabo todas estas cosas?? Mientras el pueblo de Dios miraba hacia atrás sobre su historia, lo que era más prominente, ¿cómo sucedió todo? Hay sólo una respuesta: "Porque Su misericordia perdura para siempre!"

¿No es que tu historia también? Quiero que tomemos un momento ahora mismo y echemos un vistazo atrás. Mira hacia atrás sobre tu vida y deja que el Señor te muestre cosas en las que quizás no hayas pensado en algún tiempo. ¿Cómo explicas la vida que has vivido?? ¿Cómo llegaste hasta aquí?? Has pasado por momentos difíciles, realmente, tiempos muy dolorosos. Lo sé, Yo también tengo, pero nos ha traído a través de. Estamos en medio de algunos muy locos, tiempos dolorosos en este momento, pero debemos recordar... "Su misericordia perdura para siempre! Su misericordia perdura para siempre!"

Quiero invitaros esta mañana a dejar de alejarse del Señor cuando los tiempos se endurezcan y vuelvan a él esta misma mañana. Si nunca has hecho un compromiso de seguir a Jesús entonces quiero invitarte a hacer eso en este momento.

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Agosto 2, 2020

«Estamos en gran aflicción!»
Nehemías 9
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