Durante el tiempo que he sido un seguidor de Jesús, He oído hablar de lo irrelevante que es la Biblia para la gente moderna. Dicen, "Fue escrito hace tanto tiempo por personas que no sabían absolutamente nada acerca de cómo sería la vida en el siglo XXI. La Biblia está anticuada, anticuado, and out-of-step with life as we know it living in a modern world.” That’s what I’ve heard again and again from many of those who aren’t followers of Jesus.

Hay otra línea de pensamiento que he escuchado una y otra vez a lo largo de los años de aquellos que son seguidores de Jesús y se han desilusionado con la iglesia moderna. Dice así: "Tenemos que volver a hacer cosas como la iglesia primitiva, volver a nuestras raíces. Lo que hoy conocemos como "iglesia" no se parece en nada a la iglesia primitiva!" Jeanne Hinton escribe,

En todas las épocas ha habido cristianos que han querido volver a sus raíces: a los fundamentos de la fe cristiana, a la comunidad cristiana original, a la iglesia como lo fue en el Nuevo Testamento. Los movimientos radicales de este tipo a menudo se han sentido atraídos por la comunidad cristiana primitiva y, en un intento de recuperarlo, han formado sus propias comunidades. (Jeanne Hinton, Comunidades radicales: El movimiento comunitario moderno. Cristianismo Hoy.)

Tengo que confesar que me he encontrado en este campamento a veces en el pasado, pero después de estudiar la carta de Pablo a la iglesia en Corinto durante las últimas semanas…I’ll never make that mistake again.

Esta mañana quiero presentarles a la gente que llamó a la ciudad de Corinto su hogar. También quiero presentarles a la iglesia que fue fundada por Pablo en su segundo viaje misionero. I think you will see that there are so many similarities between the city and church of Paul’s day and the major metropolitan cities and churches of our own day. Let me show you around the city.

La antigua ciudad de Corinto tenía una larga historia antes de que fuera destruida por los romanos en 146 B.C. sobre una disputa política. Permaneció en ruinas hasta que Julio César reconstruyó Corinto 100 años más tarde, en 44 B.C. Muchos antiguos esclavos romanos, ex soldados, y sus familias emigraron a Corinto con la esperanza de comenzar de nuevo y capitalizar las muchas oportunidades que Corinto presentó. Poco después empresarios y comerciantes de todo el Imperio Romano se dirigieron a Corinto para aprovechar las oportunidades. ¿Cuáles fueron esas oportunidades? Debido a la ubicación de Corinto, el mundo pasó por sus puertos y calles. Corinto se convirtió en un boomtown. Alan Johnson escribe,

De gran importancia para nuestro estudio de 1 Corinthians es la cultura comercial que fue prominente en Corinto de Pablo. En el siglo I la ciudad fue una bulliciosa encrucijada comercial para Europa y Asia. Los barcos del oeste que viajan desde Italia a través del golfo de Corinto se dirigirían al puerto de Lechaeum, Puerto oriental de Corinto. Los del este podrían albergar en Cenchreae, que se dirigió hacia el este hacia el Golfo Sarónico, que finalmente condujo al mar Egeo y Asia. (Johnson, Alan. 1 Corintios. pg. 15)

Corinto está situado en un estrecho cuello de tierra en Grecia con un puerto a cada lado del istmo. Corinto se sentó en la encrucijada entre el norte y el sur y el este y el oeste para los negocios y el comercio. En lugar de navegar alrededor del Cabo Malea, donde los vientos y las mareas eran a menudo peligrosos, los buques de carga ligera se moverían en rodillos a través de las cuatro millas de carretera pavimentada llamada los "diolkos". Si el barco era demasiado grande, la carga sería descargada y transportada al otro lado donde otro barco la entregaría a su destino. De cualquier manera, the toll fees and carrying charges made Corinth very wealthy.

"Business" no fue el único juego en la ciudad de Corinto. Corinto fue la primera ciudad griega en tener concursos de gladiadores romanos. Más grandes con mucho fueron los Juegos de Istmo que se celebraban cada dos años en Corinto. Eran muy parecidos a los Juegos Olímpicos y los competidores viajaban largas distancias para tener la oportunidad de competir no sólo en carreras de carros y competiciones atléticas para hombres y mujeres, pero hubo concursos en trompeta, flauta, lira, lecturas de poesía, y otros eventos. Anthony Thiselton escribe,

Además de competidores y espectadores, Empresarios, Proveedores, y especialmente las personas con habilidades o esperanzas emprendedoras visitaron lo que constituía un centro de oportunidades para nuevos contactos comerciales y emprendimientos, nuevas posibilidades de empleo, acuerdos o transacciones rápidas de persona a persona, y una gran piscina cosmopolita de clientes potenciales. (Thiselton, Anthony. 1 Corintios. pg. 5)

La gente de Corinto era apasionada por los negocios y los deportes, pero estas no eran las únicas cosas que les apasionaban. La gente de Corinto era gente de fe y eran muy devotos. En Corinto se pueden encontrar los dioses de Egipto, Roma, y Grecia y su participación en la vida cotidiana en Corinto fue de gran alcance. Estaba el templo de Poseidón, gobernante del mar, y tan importante para la vida comercial de Corinto. Había templos para Apolo, Artemis, Helius, Hermes, Zeus, Venus, Isis, y Asklepios, el dios de la curación, y su hija Hygieia. Los arqueólogos han encontrado cientos de partes del cuerpo de terracota que se ofrecieron a Asklepios en el templo. Las partes del cuerpo eran las ofrendas de aquellos que estaban afligidos y querían la curación. They were hung around the temple by worshippers.

El más conocido de todos los templos fue el templo de Afrodita, que fue construido en la acrópolis a las afueras de la ciudad. La acrópolis era una mesa de mesa que se levantó 2,000 pies sobre el nivel del mar. En la parte superior de la acrópolis estaba el templo de Afrodita. John MacArthur escribe,

El edificio más prominente de la acrópolis fue un templo de Afrodita, la diosa griega del amor. Algunos 1,000 Prostitutas, que eran prostitutas 'religiosas', vivió y trabajó allí y bajó a la ciudad por la noche para ofrecer sus servicios a los ciudadanos masculinos y visitantes extranjeros. (La Biblia del Estudio MacArthur, De la "Introducción a 1 Corintios".)

Muchos comentaristas bíblicos dicen que el templo de Afrodita había pasado su mejor momento por el día de Pablo, pero no hay duda de que Corinto era una ciudad que atendía a marineros y vendedores ambulados y tenía una reputación de inmoralidad sexual y embriaguez. William Barclay dice, "Corinto se convirtió no sólo en sinónimo de riqueza y lujo, borrachera y libertinaje, sino también para la inmundicia. Hay una frase interesante en la carta de Pablo a los creyentes en Corinto que ilumina lo que Barclay está diciendo. Evidentemente, Pablo había escrito otra carta a la iglesia en Corinto antes de escribir 1 Corintios. Lo que pensaban que Pablo estaba diciendo no era lo que quería decir así que Pablo se dirigió a ella en su segunda carta. Mira 1 Corintios 5:9-11 dice.

9 Te escribí en mi carta para no asociarte con personas sexualmente inmorales– 10 lo que no significa la gente de este mundo que son inmorales, o los avaros y estafadores, o los idólatras. En ese caso tienes que dejar este mundo. 11 Pero ahora les escribo que no deben asociarse con nadie que diga ser un hermano o una hermana, pero que es sexualmente inmoral o codicioso, un idolatrado o calumniador, un borracho o estafador. Ni siquiera comer con esas personas. (1 Corintios 5:9-11 NIV)

La gente de Corinto estaba confundida. "¿Nos está diciendo Pablo que no podemos asociarnos con nadie que sea sexualmente inmoral? Toda la ciudad está llena de inmoralidad sexual!" Pablo aclaró las cosas. "No estoy diciendo sexualmente inmorales no creyentes. Si ese fuera el caso tendrías que dejar el mundo! Hablo de los que dicen que son creyentes, brothers and sisters in Christ.”

Vamos a revisar sólo por un minuto. Así que la ciudad de Corinto estaba llena de negocios en auge, personas que jockeying para una ventaja competitiva en el mercado. La gente de Corinto eran fanáticos de los deportes locos que llevaban las camisetas de sus gladiadores favoritos y estaban dispuestos a tenedor más de grandes dólares para una suite de primera en los Juegos de Istmo. Estaban apasionadamente dedicados a sus dioses y frecuentaban los templos para hacer sus ofrendas y suplicar por las bendiciones de Zeus, Hermes, la curación de Asklepios, o la compañía de las prostitutas sagradas de Afrodita. Negocios. Deportes. Religión. Sexo. ¿Suena familiar? Sounds like Paul’s letter to the church in Corinth could have been addressed to the church in America.

Puede que no hayas sabido mucho sobre Corinto en el primer siglo antes de que comencé nuestro estudio esta mañana, pero usted sabe acerca de Oklahoma City y nuestra propia fijación en los negocios, hacer dinero, deportes, y la religión. Algo que se encuentra en todo esto es la competencia. Usamos frases como, "Es un perro comer mundo de perros. Tienes que conseguirlo mientras puedas. Nunca dejes que te vean sudar. Este es un negocio de garganta cortada. Tienes que adelantarse a la competencia". La gente de Corinto no era diferente. Anthony Thiselton escribe,

La gente de Corinto eran en términos generales un empuje, ambicioso, y las personas competitivas. La competencia por el éxito fue evidente en todas partes: en los Juegos de Istmo, en los negocios y el comercio, en estatus social, y en el poder económico. "Avanzar" estaba a la orden del día…La cultura de Corinto, y ciertamente de sus aspirantes 'escaladores,' fue uno de la autopromoción. (Thiselton, Anthony. 1 Corintios. pg. 9-10)

Ese es el mercado. Eso es lo que se necesita para tener éxito en el campo de la competencia. Usted debe ganar a toda costa…o al menos eso dicen. Jesús dijo que estaba enviando a Su pueblo al mundo para ser sal y luz, pero la triste realidad en Corinto, and the sad reality of our own day is that those who are called to be salt and light are bringing the ways of the world into the church.

En lugar de autopromocionar y obtener una ventaja competitiva en los demás, a lo largo de la carta de Pablo encontramos un tema consistente de mirar hacia fuera para el otro, de servir a los demás, y sobre todo esto está la bandera del amor. En el capítulo más conocido de 1 Corintios, Pablo escribe,

4 El amor es paciente, el amor es bueno. no tiene envidia, no es jactancioso, no se envanece. 5 No deshonra a los demás, no es egoísta, no se enoja fácilmente, no guarda rencor. 6 El Amor no se deleita en la maldad sino que se regocija con la verdad. 7 protege siempre, siempre confía, siempre espera, todo lo soporta. (1 Corintios 13:4-7 NIV)

Amor. No "amor" como definimos el amor o el "amor" como el mundo define el amor, pero "amor" modelado por Jesús cuando vino a servir e incluso dar Su vida como rescate por aquellos que estaban distanciados, separado de Dios, debido a su propio pecado. This love was greatly needed in the church at Corinth and we’ll learn about the ways Paul applied the lessons of love in so many different scenarios during our study.

Usted se estará preguntando, "¿Cómo un judío de Tarso, que se convirtió en un seguidor de Jesús, nunca llegar de Jerusalén todo el camino a Corinto de todos modos?"Eso es una gran pregunta! Para empezar,, Pablo y Bernabé estaban en Antioquía cuando decidieron volver y visitar algunas de las iglesias que habían establecido en su primer viaje misional. Tuvieron un desacuerdo sobre Marcos, así que Pablo tomó Silas y siguió su camino mientras Bernabé tomó a Mark y fue por otro camino. Pablo y Silas dejaron Antioquía en aproximadamente 50 DC. Mientras Pablo viajaba a Troas, él y sus compañeros se detuvo por la noche. Echa un vistazo en Hechos 16:8-9 dice.

8 Así que pasaron por Mysia y bajaron a Troas. 9 Durante la noche Pablo tuvo una visión de un hombre de Macedonia de pie y rogándole, «Ven a Macedonia y ayúdanos.» (Hechos 16:8-9 NIV)

Al día siguiente zarparon hacia Samotracia, fueron a Neapolis, y a Philippi. Pablo se encontró con problemas en todas partes que iba. Viajaron a Tesalónica y se encontraron con más problemas. En Berea, más problemas. Eventualmente Pablo hizo su camino a Atenas. Hechos 17 les hablará sobre el tiempo de Pablo en Atenas, donde compartió la Buena Nueva sobre Jesús a los tipos académicos que se reunieron en el Areópago y algunos incluso se convirtieron en seguidores de Jesús. Paul left Athens and made his way across the narrow neck of land over into Corinth. En Hechos 18, Lucas nos dice,

1 Después de esto, Pablo salió de Atenas y fue a Corinto. 2 Allí conoció a un Judio llamado Aquila, natural del Ponto, que había llegado recientemente de Italia con Priscila su mujer, porque Claudio había ordenado a todos los judíos que abandonaran Roma. Paul iba a verlos, 3 y porque él era un fabricante de tiendas como estaban, él se quedó y trabajó con ellos. 4 Cada sábado razonó en la sinagoga, tratando de persuadir a judíos y griegos. 5 Cuando Silas y Timoteo vinieron de Macedonia, Paul se dedicó exclusivamente a la predicación, testificando a los judíos que Jesús era el Mesías. (Hechos 18:1-5 NIV)

Cuando llegó a Corinto, Pablo conoció al equipo de marido y mujer de Aquila y Priscilla, que fueron expulsados de Roma junto con otros seguidores de Jesús por el emperador Claudio. They were tentmakers like Paul so they began to work and minister together.

En el versículo 5, Lucas nos dice que cuando Silas y Timoteo vinieron de Macedonia, "Pablo se dedicó exclusivamente a predicar, testificando a los judíos que Jesús era el Mesías." Esa frase realmente saltó sobre mí esta semana. Volveremos a ella en un minuto., pero primero quiero que reconozcamos que Pablo iba a la sinagoga todos los sábados y estaba compartiendo a Jesús con judíos y gentiles por igual. No hizo mucho tiempo para que el ministerio de predicación de Pablo para ir al sur. Los judíos se enojaron. No les gustó su mensaje y comenzaron a oponerse a él, incluso se convirtieron en abusivos. Podemos leer acerca de él en Hechos 18:6-7.

6 Pero cuando se opusieron a Pablo y se convirtieron en abusivos, sacudió su ropa en protesta y les dijo, «Tu sangre estará en tus propias cabezas! Soy inocente de ello.. De ahora en adelante iré a los gentiles.» 7 Entonces Pablo dejó la sinagoga y fue al lado de la casa de Ticio Justus, un adorador de Dios. (Hechos 18:6-7 NIV)

Hay una gran lección aquí para ti y para mí. Todos estamos llamados a compartir la Buena Nueva de Jesús con los demás. Estudio tras estudio muestra que la mayoría de los seguidores de Jesús no están compartiendo a Jesús con los demás. ¿Por qué? Tienen miedo de no saber qué decir.. Tienen miedo de ser rechazados. Si sigues a Pablo a través de Hechos te darás cuenta de que fue rechazado en todas partes. Fue golpeado, ridiculizados, y fuera de la ciudad, pero no dejó de hablar de Jesús. Aquí, en actos 18, cuando fue rechazado en la sinagoga, fue al lado de la casa de Ticio Justus y continuó compartiendo la Buena Nueva sobre Jesús. No cambió su mensaje., pero cambió su ubicación. Escuchen, no estamos llamados a tener éxito en compartir nuestra fe, no estamos llamados a ser elocuentes al compartir nuestra fe, no estamos llamados a ser eficaces en compartir nuestra fe…estamos llamados a compartir nuestra fe en Jesús. Los resultados están en manos de Dios, but the work of sharing who Jesus is and what He has done is in our hands.

Te prometo esto: Si tú y yo seremos fieles en llevar a cabo la llamada de Dios de compartir a Jesús con los demás, entonces el os fortalecerá, Te animará, y el te proporcionará todo lo que necesitas para seguir presionando, independientemente de si eres aceptado o rechazado por otros. Pablo debe haber estado sintiéndose un poco deprimido y desanimado en algún momento de Corinto porque leemos que el Señor habló con Pablo una noche. Buscar en actos 18:9-11 dice.

9 Una noche el Señor habló a Paul en una visión: «No tengan miedo; por seguir hablando, no callar. 10 Porque yo estoy contigo, y nadie va a atacar y hacer daño le, porque tengo muchas personas en esta ciudad.» 11 Así que Pablo se quedó en Corinto durante un año y medio, enseñándoles la palabra de Dios. (Hechos 18:9-11 NIV)

Esa visita de la noche del Señor fue un estímulo para Pablo que se quedó en Corinto para 18 meses "enseñándoles la palabra de Dios." ¿Recuerdas lo que leemos en Hechos 18:5? Permítanme refrescar su memoria. Lucas nos dijo, "Pablo se dedicó exclusivamente a predicar, testificando a los judíos que Jesús era el Mesías." Dieciocho meses de estudio bíblico. Ahora que conoces la ciudad y la gente de Corinto, todos los problemas que tenían en su ciudad y sus vidas, sólo piensa en los sermones que Pablo podría haber predicado! Pablo era como un récord roto-él enseñó la palabra de Dios día tras día. Aquí está la cosa, Pablo habló de sexualidad, se dirigió a la idolatría, habló de competencia y autopromoción, pero lo hizo a través de la lente de la Cruz. The letter to the church in Corinth is the intersection of the theology of the cross with everyday life lived in the city.

Te he hablado de la primera visita de Pablo a Corinto y cómo plantó la iglesia, pero nuestro estudio será repasar la carta de Pablo a la gente en los bancos en Corinto que tuvo lugar algún tiempo más tarde. En 1 Corintios 5:9, Pablo habla de su carta "anterior". Eso sería en realidad 1 Corintios, pero hemos perdido esa carta. Esa carta fue enviada para aclarar el malentendido del que hablamos anteriormente. En 1 Corintios 1:11, Pablo habla de la noticia que había recibido de miembros de la casa de Chloe que habían viajado a Efeso, donde Pablo estaba ministrando. Había problemas que Pablo necesitaba saber. ¿Qué eran? Bien, vamos a leer juntos.

11 Mis hermanos y hermanas, algunos de la casa de Chloe me han informado que hay contiendas entre vosotros. 12 Lo que quiero decir es esto: Uno de ustedes dice, «Sigo a Pablo»; otra, «Yo de Apolos»; otra, «Sigo Cefas»; todavía otro, «Seguir a Cristo.» (1 Corintios 1:11-12 NIV)

La verdad sea dicha, este era sólo uno de los muchos problemas que estaban pasando en la iglesia en Corinto. En respuesta, Pablo se sentó y escribió una carta, lo que sabemos como 1 Corintios, en aproximadamente 54 DC. A través y a través de, de principio a fin, la carta aborda lo que está ocurriendo en la iglesia, la ciudad, y la vida del pueblo de Dios, pero Pablo lo hace a través de la lente de la cruz. Era una iglesia increíble y diversa, Judios y gentiles, personas con bolsillos profundos y aquellos que eran financieramente pobres, había los de estación noble y los que habían salido de algunos estilos de vida bastante esquejosos y vergonzosos. Pablo les recordó que lo que eran no era tan importante como lo que habían convertido a través de Jesús. En 1 Corintios 6:9-11, Pablo escribe,

9 ¿O no sabes que los malhechores no heredarán el reino de Dios? No se deje engañar: Ni los sexualmente inmorales ni los idolatras ni los adúlteros ni los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres 10 ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarán el reino de Dios. 11 Y eso es lo que algunos de ustedes estaban. Pero habéis sido lavados, ya habéis sido santificados, ya habéis sido justificados en el nombre del Señor Jesucristo y por el Espíritu de nuestro Dios. (1 Corintios 6:9-11 NIV)

Esas son buenas noticias para ti y para mí.. ¿Quién entre nosotros no tiene cosas en nuestro pasado de las que no estamos orgullosos, pecados secretos que esperamos que nadie se entere, o una reputación que parece que no podemos escapar? Puede haber alguien aquí esta mañana que esté viviendo en las sombras incluso ahora, incluso esta mañana. Necesitas saber que al igual que los de Corinto, usted puede ser "lavado," usted puede ser "santificado,"puedes ser "justificado" esta misma mañana a través de la gracia y la misericordia de Jesús que se te ofrece. ¿No le confesarás tu necesidad?? Invítalo a tomar los reinados de tu vida y a guiarte desde el día a día?

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Septiembre 13, 2020

«Predicamos a Cristo…»
Introducción a la 1 Corintios
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