Hay mucha confusión hoy en día acerca de la iglesia? Qué es? ¿Por qué existen? ¿Cómo surgió? ¿Cuál es el propósito de la iglesia en nuestra sociedad moderna? Yo diría que si usted tomó una encuesta de la gente de hoy en día alrededor de la ciudad encontrará muchas respuestas diferentes a estas preguntas. Busqué la definición de "Iglesia" en Dictionary.com y esto es lo que encontré. 1. Un edificio para la adoración cristiana pública. 2. Culto público de Dios o de un servicio religioso en un edificio de tal. 3. El cuerpo entero de creyentes cristianos. 4. Ninguna División de este cuerpo de profesar el mismo credo y reconociendo la misma autoridad eclesiástica. Borra las cosas por nosotros no? No es tanto.

Creo que la confusión sobre quiénes somos como la iglesia ha provocado tantos problemas en la iglesia a lo largo de nuestra historia. Estos problemas dentro de la iglesia han llevado muchos de los que no son parte de la iglesia para llegar a conclusiones sobre nosotros que ha dejado un mal sabor en la boca. Esta mañana quiero pasar nuestro tiempo respondiendo a la pregunta, ¿Qué es la iglesia?" Es la iglesia un edificio donde montan personas que profesan amar a Dios para el culto y la instrucción religiosa o la iglesia el cuerpo de Cristo a lo largo de las edades — redimidos, animación, y enviados por el espíritu de Dios en el mundo para cumplir con el propósito de Dios, para la gloria de Dios? Echemos un vistazo a nuestra escritura esta mañana y tenemos que empezar. Si volvéis conmigo a Efesios 4:4-6 podemos leer estos versos juntos.

4 Hay un solo cuerpo y un solo espíritu–así como fueron llamados a una esperanza cuando llamaron– 5 un solo Señor, una fe, un solo bautismo; 6 un Dios y padre de todos, que es sobre todo y por todos y en todos. (Efesios 4:4-6 NIV)

He mencionado que el fracaso para entender "Quiénes somos" y "por qué somos" ha conducido a muchos problemas en la iglesia a lo largo de nuestra historia. Nosotros, como la gente, tienen una tendencia a mirar hacia atrás un idealizar antaño. Gente de iglesia es susceptible a esta tentación, así. Queremos mirar hacia atrás en la iglesia primitiva y hablar cuántas cosas mejores estaban entonces, en la época buena ol '. Bien, los mismos problemas que están presentes en la iglesia de hoy estaban presentes en la iglesia primitiva. No es que Dios ha fracasado para recordarnos constantemente de "quienes somos" y "por qué somos,«pero tendemos a olvidar. Cuando olvidamos entonces que nos dirigimos para problemas.

¿Qué problemas plagan la iglesia en nuestros días? ¿Qué facciones en la iglesia? Algunos de los miembros realmente como uno de los ministros, pero otros no. Algunas personas piensan que el predicador es aburrido y tedioso en su enseñanza. Uno de los otros Ministros es siempre tan inspirador y edificante cuando predica el domingo por la mañana. Aquellos que como él reunir y comenzar a orar que el Señor llamará Pastor Boring de otra iglesia para que pueden escuchar a su ministro favorito el domingo por la mañana. División de facciones. Bien, no fue diferente en la iglesia primitiva. La primera Christian Church de Corinto estaba pasando por algo muy similar y es por qué Pablo escribió a ellos y dijo,

11 Mis hermanos, algunos de la casa de Chloe me han informado que hay contiendas entre vosotros. 12 Lo que quiero decir es esto: Uno de ustedes dice, «Sigo a Pablo»; otra, «Yo de Apolos»; otra, «Sigo Cefas»; todavía otro, «Seguir a Cristo.» 13 Cristo divide? Fue Pablo crucificado por vosotros? Bautizaron en el nombre de Pablo? (1 Corintios 1:11-13 NIV)

El problema de olvidar "Quiénes somos" y "por qué somos" no se limita a las personas en la banca, a menudo invade el púlpito, y cuando lo hace conduce al desastre. ¿Cuántas veces hemos escuchado de pastores que estafaron a la gente fuera toneladas de dinero, tenía asuntos y perdió su matrimonio, así como su Ministerio, o destruyen la reputación y el Ministerio de la congregación por su comportamiento impío? No necesito compartir algún ejemplo con ustedes porque conoces bien. La destrucción causada por egoísta, codicioso, los pastores impíos no es un fenómeno nuevo. Pablo escribió a un joven pastor llamado Timoteo y le advirtió:. Venga conmigo a 1 Timoteo 6:6-11 leamos juntos.

6 Pero gran ganancia es la piedad acompañada de contentamiento. 7 Porque nada trajimos al mundo, y nos podemos tomar nada fuera de lo. 8 Pero si tenemos comida y ropa, estaremos contentos con. 9 Las personas que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición. 10 Por el amor al dinero es la raíz de todos los males. Algunas personas, ávido de dinero, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados ​​de muchos dolores. 11 Pero usted, hombre de Dios, huir de todo esto, y sigue la justicia, devoción, La fe, amor, constancia y humildad. (1 Timoteo 6:6-11 NIV)

El problema que estaba presente en Éfeso, que Timoteo fue un pastor, no se limitaba a Éfeso. Debe haber habido muchos predicadores en los días de la iglesia primitiva que enseñó la palabra de Dios por lo podrían beneficiarse. Pablo escribió a la gente en Corinto y contrasta su ministerio con los ministerios de los acaparadores.

17 A diferencia de tantos, no vender la palabra de Dios para el beneficio. De lo contrario, en Cristo hablamos delante de Dios con sinceridad, como hombre enviado por Dios. (2 Corintios 2:17 NIV)

El problema no es el año o la edad en que vivimos, el problema es que nos, el Cuerpo de Cristo, olvidar "Quiénes somos" y "por qué estamos". Cuando eso sucede no hay límite a la cantidad y gravedad de los problemas que experimentamos en la iglesia.

No hay absolutamente ninguna manera de la iglesia, el Cuerpo de Cristo, a ser lo que Dios nos ha llamado a ser, y vivir su propósito para nosotros, Aparte de entender lo que enseña las escrituras. La Iglesia nunca fue creada para que sea lo que nosotros Creo que debe ser. La iglesia fue traída en ser para ser lo que Dios ha llamado a ser. Nuestro estudio de Efesios 4:4-6 nos puede dar algunas grandes ideas en el plan de Dios.

Quiero señalar algunas cosas acerca de nuestra escritura para hoy. Hay algunos aspectos únicos sobre esta escritura que saltan justo nos. Ante todo, mirar el número de veces que Pablo usa la palabra, «uno.» "No hay uno cuerpo y uno Espíritu, como fuisteis llamados con uno Espero que cuando llamaron,uno Señor, uno La fe, uno bautismo; uno Dios y padre de todos, que es sobre todo y por todos y en todos". En segundo lugar, Pablo utiliza la palabra, "todos,"cuatro veces. "Un Dios y padre de todos, que es más todos y a través todos y en todos." por ultimo, Pablo construye su declaración, que realmente es una frase en griego, alrededor de la Trinidad, pero aquí él enumera a las tres personas de la Trinidad en un orden inusual. Pablo enumera el espíritu, el hijo, y el padre que más a menudo hablamos sobre el padre, el hijo, y el Espíritu Santo.

Un solo cuerpo y un solo espíritu

¿Por qué Pablo mencionar el espíritu primero? Que una gran pregunta y creo que tengo una respuesta para usted. Esta sección de Efesios es la unidad de la iglesia, el Cuerpo de Cristo. No leer la palabra "Iglesia" en Efesios 4:4-6, pero cabe duda de cuando Pablo dice, «Hay un solo cuerpo...» ¿Qué se está refiriendo a es la iglesia. Pablo dice que hay un único "cuerpo" y un "espíritu". Nos hacen parte del cuerpo de Cristo en la obra del espíritu de Dios, la tercera persona de la Trinidad. Pablo dijo,

13 Porque por un solo espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo–Si los judíos o griegos, sean esclavos o libres–y recibimos el uno espíritu para beber. (1 Corintios 12:13 NIV)

Pablo utiliza una serie de ilustraciones para tratar de ayudarnos a entender la iglesia, o el cuerpo de Cristo. En Efesios 2, Pablo describe el pueblo de Dios como un gran Reino, un hogar, y un templo. Echemos un vistazo a Efesios 2:21-22 donde Pablo habla del espíritu de Dios viviendo en el «templo» del pueblo de Dios.

21 En él todo el edificio se unieron y se levanta para ser un templo santo en el señor. 22 Y en lo también se están construyendo juntos para convertirse en una vivienda en la que Dios vive por su espíritu. (Efesios 2:21-1 NIV)

En Efesios 5, Pablo describe la relación de marido y mujer y luego él dice,

31 «Por esta razón un hombre dejará a su padre y su madre y se unirá a su mujer, y los dos serán una sola carne.» 32 Este es un profundo misterio–pero estoy hablando de Cristo y la iglesia. 33 Sin embargo, cada uno de ustedes también que amar a su esposa como ama a sí mismo, y la esposa debe respetar a su marido. (Efesios 5:31-33 NIV)

El una de las imágenes que Pablo usa más que cualquier otro para ayudar a describir y definir la iglesia es la imagen del cuerpo humano. En nuestra escritura de hoy dice, «Hay un solo cuerpo...» Cuando Pablo escribió a la gente en Corinto que era mucho más descriptivo para ayudar a ellos entienden cómo la unidad del cuerpo humano es como la unidad de los seguidores de Jesús. Venga conmigo a 1 Corintios 12:12-31 y veamos lo que podemos aprender.

12 El cuerpo es una unidad de, Aunque se compone de muchas partes; y aunque todas sus partes son muchas, forman un solo cuerpo. Así es con Cristo. 13 Porque por un solo espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo–Si los judíos o griegos, sean esclavos o libres–y recibimos el uno espíritu para beber. 14 Ahora el cuerpo no se compone de una parte, sino de muchos. 15 Si el pie debe decir, «Porque no soy una mano, No pertenezco al cuerpo,» que no por ello dejan de ser parte del cuerpo. 16 Y si el oído debe decir, «Porque no soy un ojo, No pertenezco al cuerpo,» que no por ello dejan de ser parte del cuerpo. 17 Si todo el cuerpo fuera un ojo, donde sería el sentido de la audición sea? Si el cuerpo entero fuera oído, Dónde estaría el sentido del olfato? 18 Pero en realidad Dios ha dispuesto las partes del cuerpo, cada uno de ellos, como quería ser. 19 Si fueran todos una parte, donde estaría el cuerpo? 20 Como es, Hay muchas partes, pero un solo cuerpo. 21 El ojo puede decir a la mano, «No te necesito!» Y la cabeza no puede decir a los pies, «No te necesito!» 22 De lo contrario, las partes del cuerpo que parecen más débiles son indispensables, 23 y las partes que pensamos que son menos honorables que tratamos con especial honor. Y las partes que son impresentables son tratadas con especial modestia, 24 mientras que nuestras partes presentables no necesitan ningún tratamiento especial. Pero Dios ha combinado a los miembros del cuerpo y ha dado mayor honor a las partes que careció, 25 para que no exista ninguna División en el cuerpo, pero que sus partes tengan igual preocupación unos por los otros. 26 Si una parte sufre, cada parte sufre con él; Si una parte es un honor, cada parte se regocija con él. 27 Ahora vosotros sois el cuerpo de Cristo, y cada uno de ustedes es una parte de ella. (1 Corintios 12:12-27 NIV)

Ahora tiene sentido no? Todo el mundo tiene un cuerpo. Sabemos que el cuerpo trabaja en la unidad, no como partes independientes. Martyn Lloyd-Jones escribe,

El cuerpo se compone de diez dedos, diez dedos, dos manos, dos pies, dos piernas, dos brazos, y así sucesivamente. Pero el cuerpo no es una colección de estas piezas; y ninguno de ellos ha sido creado de forma independiente o por separado y luego. Eso es no cómo el cuerpo se desarrolla y llega a ser. Como hemos dicho anteriormente, Todo comienza desde una célula que empieza a desarrollar y crecer y brotes de brotes poco. Uno de estos brotes será eventualmente el antebrazo derecho y el brazo y la mano; otro va a formar el mismo a la izquierda. Luego viene el capullo que forma el tronco, y las piernas salen del tronco. Todo sale de la célula primitiva original. Las partes no han tenido nunca un ser independiente, son todas ramas, consecuencias de esta célula primitiva central. Por eso, hay una unidad esencial en el cuerpo. (Jones, Martyn Lloyd. Efesios 4:1-10: Unidad de los Cristianos. pg. 53.)

El cuerpo humano es una buena ilustración del funcionamiento unificado que se supone que el testigo tiene lugar en el cuerpo de Cristo. La verdad del asunto es que porque no sabemos lo que enseña la palabra de Dios, o porque descuidamos lo que la palabra de Dios enseña sobre el cuerpo de Cristo, nosotros, más veces que no, División de testigo, disensión, y el orgullo entre los miembros del cuerpo de Cristo.

Un solo Señor, Una fe, Un solo bautismo.

Sigamos. Pablo también dice que hay "un solo Señor, una fe, un bautismo." "Señor,"en la Biblia hebrea es el título de Yahvé. Cada lugar en su Biblia que ves la palabra, "SEÑOR,"en"mayusculas"es la palabra hebrea, "Yahweh." Es la palabra favorita de Pablo en el nuevo testamento para describir a Jesús. En 1 Corintios 8:5-6 leemos,

5 Pues aunque haya algunos que se llamen dioses, sea ​​en el cielo o en la tierra (como de hecho hay muchos «dioses» y muchos «señores»), 6 para nosotros no hay más que un Dios, Padre, del cual proceden todas las cosas, y nosotros somos para él; y no hay más que un solo Señor, Jesús Cristo, por quien todo existe y por medio del cual existimos nosotros. (1 Corintios 8:5-6 NIV)

Cuando Pablo dice que hay muchos "dioses" y "señores" en la sociedad, se refiere a nada ni nadie que la gente da autoridad o poder en su vida. Para aquellos en la iglesia primitiva, vivieron en una sociedad donde el emperador del Imperio Romano fue llamado "Señor". Emperador Domiciano, que gobernó desde 81-96 DC. el mandato que sus funcionarios presentar la fórmula, "nuestros Señor y Dios comandos..." en todos los documentos oficiales. Esto hacía muy difícil para los seguidores de Jesús que fueron dados la opción de ir al mercado local en Éfeso, Ahora el, y diciendo, «Domiciano es Señor y Dios," antes de ser permitido para entrar en el mercado o se les niega la oportunidad de comprar y se aferra a su creencia de solo Jesús es el Señor, Sólo él fue su maestro. La tarde W.A. Criswell escribió,

Ningún gobierno era muy tolerante de la religión como Roma, ningún gobierno. Provincia conquistada Roma después de la provincia. Y si se tratara de Egipto, dejan a dioses egipcios ser adorado en cualquier lugar. Si fuera Gall, fueron Asia, Si fuera Macedonia, Si fuera Grecia, dondequiera, Roma era tolerante de las religiones. Construyó un Panteón. Si alguna vez estás en la ciudad Imperial, más perfectamente conservado edificio de la antigua antigüedad es del panteon en Roma, construido por Agripa, el amigo de Julius Caesar en acerca de 45 BC. Y en ese Panteón, Aunque ahora vacía debajo de la gran y hermosa cúpula, hay un nicho para un Dios, hay un nicho para (otra) Dios, hay un nicho para (otra) Dios, hay un nicho para (otra) Dios. Y entonces Roma conquistó Egipto y Egipto sus dioses adorados. Había un lugar para los dioses egipcios, y había un lugar para los dioses galos, y aquí era un lugar para los dioses alejandrinos, y aquí era un lugar para todos los dioses del Imperio, en el Panteón. 'La cacerola' – todos, 'theos' – Dios; en el lugar de Dios todos. Así que cuando los cristianos vinieron, y predicado 'Iesus' y 'anastasis' —' Jesús, y la resurrección,' por qué los romanos dijo, "Maravilloso, maravilloso, hay un nicho bien aquí en el Panteón de Iesus y anastasis; Jesús y la resurrección. Y dijo los cristianos, "Pero no tan, pero no es así. No hay Dios sino Dios. No hay ningún Señor sino el Señor. No hay ningún espíritu pero el Espíritu Santo, y estos tres son uno. Y a Jesús por Neptuno, Jesús por Isis u Osiris, a Jesús por Júpiter o Jove? No!"dijo que el cristiano. "Hay un Dios, Señor Cristo Jesús." Y es por eso que pusieron sus vidas hasta la muerte. (Criswell, W.A. Unidad séptuple de la iglesia. 4.11.1965)

Y en nuestros días la iglesia, el Cuerpo de Cristo, se piden para hacer espacio para otros "señores" y otros "dioses". Los porteros del Panteón están todavía con nosotros y nos dicen que Jesús es bueno y bien por nosotros, pero que debemos recordar que Jesús es sólo uno de los muchos. Sólo uno de muchos? Tú y yo estamos de pie en la encrucijada. ¿Qué vamos a hacer? ¿Cómo responderemos? Que vaya a lo largo de-a-conseguir-a lo largo y mantener nuestra boca cerrada o nos va simplemente diré, "Hay sólo un Señor y su nombre es Jesús". Alguien podría preguntar, "Mike, ¿por qué son usted tan estrechas de mente? ¿Por qué no te das cuenta de que vivimos en un día diferente, una edad moderna; Vivimos en una comunidad global con los vecinos de muchas religiones. Sinceramente no puedo creer que solo Jesús es el Señor... usted?"Si él es.

Esto va justo junto a Paul diciendo que hay "una fe" y "un bautismo". La "fe" se refiere Pablo no es nuestro acuerdo sobre el credo de Nicea o el Confesión de Westminster. Tampoco se está refiriendo a la cantidad de fe que usted o yo podría haber. Lo que Pablo está diciendo es que "una fe" en lo que Dios ha hecho a través de su hijo en nuestro nombre. Pablo explica esta "fe" en Romanos cuando escribe,

16 No me avergüenzo del Evangelio, porque es poder de Dios para la salvación de todo aquel que cree: primero para el judío, entonces para el gentil. 17 Porque en el evangelio la justicia de Dios se revela, una justicia que es por la fe de la primera a la última, tal y como está escrito: «El justo vivirá por la fe.» (Romanos 1:16-17 NIV)

La justicia de Dios que se ha revelado es la reconciliación de los pecadores a través de la vida, muerte, y la resurrección del Salvador sin pecado. Leemos en hechos 4:12, "Salvación se encuentra en nadie más, porque no hay otro nombre bajo cielo dado a los hombres en que podamos ser salvos.» (Hechos 4:12 NIV) Esta es la confesión de un cuerpo de Cristo a través de las edades y todo el mundo y desde este lugar nos debemos mueva... nosotros no podemos.

La "un bautismo" no es el modo del bautismo, Si usted utiliza un poco de agua o mucha agua, pero es el medio de nuestra identificación con Jesús. A través del bautismo que anunciamos al mundo que nos estamos muriendo a nosotros mismos para que podamos vivir para nuestro rey.

Un Dios y padre de todos

por ultimo, Pablo escribe, "un Dios y padre de todos, que es sobre todo y por todos y en todos". (Efesios 4:6 NIV) Dios es uno. Es decir la confesión básica del judaísmo en el Esquema encuentra en Deuteronomio 6, "Oye, El Israel: El Señor nuestro Dios, el Señor es uno". (Deuteronomio 6:4 NIV) Que es también la confesión de los seguidores de Jesús: Dios es uno, pero él se expresa en tres personas: Dios el padre, Dios el Hijo, y Dios el Espíritu Santo. Unidos en la divinidad y sin embargo funciona de tres maneras únicas. John MacArthur escribe,

Nuestro único Dios y padre, junto con el hijo y el Espíritu Santo, es sobre todo y por todos y en todos. Esa declaración integral apunta a la gloriosa, divina, unidad eterna que el padre da a los creyentes por su espíritu y por medio del hijo. Somos Dios creada, Amada Dios, Dios guarda, Dios engendrado, Dios controlados, Dios sostenida, Llena de Dios, y Dios bendijo a. Somos un solo pueblo bajo un soberano (sobre todo), omnipotente (a través de todos), y omnipresente (en total) Dios. (MacArthur, Juan. El Comentario MacArthur del Nuevo Testamento: Efesios. pg. 131)

Una esperanza

Una última cosa antes de irnos de aquí esta mañana. Pablo dice que "fueron llamados a una esperanza cuando fueron llamados". Oímos mucho hablar de "esperanza" en nuestros días, pero es un tipo diferente de la esperanza que la que se discute en la palabra de Dios. Esperanza en nuestros días no es nada más que cruzar los dedos y desear sobre una estrella que lo que deseamos llega a buen término. Esperanza bíblica se basa no en lo que queremos, sino en acciones de Dios a lo largo de la historia. Hemos visto que Dios ha sido fiel a sus promesas desde el principio del tiempo y eso da confianza que seguirá cumplir cada promesa que tiene siempre nos hizo. Permítanme darles algunos ejemplos. Dios dice

9 Que si confiesas con tu boca, «Jesús es el Señor,» y crees en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. (Romanos 10:9 NIV)

Usted y yo no tenemos "esperanza" de que iremos al cielo cuando morimos. Dios te ha hecho una promesa. Él ha proporcionado lo que nos falta a través de la vida justa, muerte, y resurrección de su hijo para que pueda reconciliarse con él y saber que seremos en el cielo cuando esta vida termine. Nuestra esperanza es cierta porque se basa en acciones de Dios.

Dios ha prometido que nunca te dejará ni desamparará. Es una promesa. No tienes que cruzar los dedos y espero que él estará allí cuando te encuentras en el hoyo. Dios ha prometido proveer para usted según sus riquezas en Cristo Jesús. Usted no tiene que preguntarse si Dios proveerá, Le proporcione.

por ultimo, se nos promete que Jesús regresará por nosotros. Un día viene cuando nuestro Señor y Salvador se divide el cielo en toda su gloria. Los escépticos se ríen y hacen comentarios sarcásticos, pero nuestra esperanza es cierta. Leemos en 1 Juan 3:2-3 que esta esperanza afecta la manera en que vivimos nuestra vida como seguidores de Jesús y su iglesia.

2 Queridos amigos, Ahora somos hijos de Dios, y lo que no seremos todavía se ha conocido. Pero sabemos que cuando él aparezca, seremos como él, porque le veremos como él es. 3 Todo el que tiene esta esperanza en él purifica a sí mismo, justo como él es puro. (1 Juan 3:2-3 NIV)

Esta es la esperanza, la certeza de la iglesia, el Cuerpo de Cristo. El cuerpo de Cristo no es un club social o cívico, pero somos el pueblo de Dios que han sido redimidos para un propósito y ese propósito es caminar unificado, juntos como hermanos y hermanas, como nos lo hacen a un mundo creyente y esperamos el regreso de nuestro rey. Este mis amigos es el llamado de Dios para usted y para mí como cuerpo de Cristo. Si volvemos al propósito y plan para la iglesia de Dios entonces veremos las facciones, disensión, y el egoísmo se desvanecen en la historia y el mundo sabrá que Jesús es el Señor.

Mike Hays
Britton Christian Church
922 NW 91a
OKC, OK. 73114
Brittonchurch.com

¿Qué es la Iglesia?
Efesios 4:4-6