A lo largo de la historia de nuestra nación hemos pasado por momentos difíciles: Guerras, la Gran Depresión, Recesiones, y muchos sustos de salud como el que estamos experimentando en este momento. La semana pasada estuve hablando con uno de nuestros ancianos que recordó la epidemia de poliomielitis de los años 50. En 1952 piscinas estaban cerradas, se instó a la gente a practicar el distanciamiento social en las salas de cine a pesar de que no lo llamaban "distanciamiento social, y las compañías de seguros comenzaron a vender seguros de poliomielitis para recién nacidos. La poliomielitis es una enfermedad que ataca principalmente a niños menores de 5. En la década de 1950, hospitales establecen unidades especiales con máquinas de hierro pulmonar para mantener vivos a los niños infectados. En 1952 solo, Casi 60,000 niños estaban infectados con el virus, miles quedaron paralizados, y más de 3,000 murió solo en ese año. Y luego están las muchas otras epidemias de virus que hemos enfrentado. ¿Recuerdas el SRAS, Mers, Zika, y la gripe porcina?

Junto con estas dificultades nos hemos enfrentado a la amenaza de los terroristas. Era abril 19, 1995 cuando una bomba explotó en el centro de Oklahoma City, en el Edificio Federal Murrah, que literalmente sacudió nuestra ciudad. Ese mismo día una llamada salió por la televisión, "Si hay pastores que puedan venir al centro para ayudar, por favor hágalo." Fui al centro y trabajé las siguientes dos semanas. Veinticinco años después todavía recordamos el día.

Entonces, en 8:46 soy en septiembre 11, 2001…No necesito decir otra palabra? Ya sabes lo que voy a decirte. Terroristas volaron dos aviones a las Torres Gemelas del World Trade Center, otro avión fue volado en el Pentágono a las afueras de Washington D.C., y un cuarto avión se estrelló contra un campo cerca de Shanksville, Pennsylvania. 2,977 gente murió.

Hemos estado escuchando sobre el coronavirus por algún tiempo, pero hace sólo once días, el miércoles, Marzo 11, mientras que muchos de ustedes estaban en Chesapeake Arena, el juego fue cancelado en tipoff porque Rudy Gobert dio positivo por el virus. ¿No parece que hace siempre, y sin embargo han sido sólo once días. La vida como la conocíamos ha cambiado como nada que hayamos experimentado antes. Muchas personas están temerosas y ansiosas porque no parece haber respuesta a la pregunta, "¿Cuándo terminará este?" En lugar de rodar en modo de pánico, quedar paralizado por el miedo y la ansiedad, debemos recordar las palabras de Jesús en Juan 16:33,

33 «Yo les he dicho estas cosas, para que en mí tengáis paz. En este mundo usted voluntariamente tienen problemas. Pero confiad,! Yo he vencido al mundo.» (Juan 16:33 NIVO)

Jesús nos hace saber que "en El, en tiempos de problemas, podemos tener paz". ¿Sabes que la paz que supera todo entendimiento? ¿Estás experimentando la presencia y la seguridad de Jesús que nos proporciona una paz inexplicable en este momento, en medio de este problema presente?

¿Quién de ustedes viendo en línea no ha experimentado problemas en algún momento en el pasado? Todos estamos experimentando problemas en este mismo momento. Aquí hay algo más a considerar, "Nos enfrentaremos a problemas de nuevo, y otra vez, y otra vez. Cómo usted y yo experimentamos esta crisis actual tendrá mucho que decir acerca de cómo respondemos a los problemas cuando se trata de nuestro camino en el futuro. Esta mañana quiero darnos una idea de cómo podemos ver los problemas como una oportunidad y no un obstáculo. Quiero utilizar una experiencia aterradora que los discípulos de Jesús pasaron como base para nuestro estudio de esta mañana. Si se enciende me marca 4:35-41 y vamos a leer juntos.

35 Ese día al anochecer, Entonces dijo a sus discípulos, «Pasemos al otro lado.» 36 Dejaron a la multitud, se lo llevaron junto, justo cuando estaba, en el barco. También había otros barcos con él. 37 Una tempestad de viento subió, y las olas rompían sobre el barco, de manera que ya se anegaba. 38 Jesús estaba en la popa, durmiendo sobre un cabezal. Los discípulos lo despertaron y le dijeron:, «maestro, ¿no te importa que nos ahoguemos?» 39 Se levantó, increpó al viento y dijo al mar:, «Tranquilo! Callad!» Entonces el viento se calmó y todo quedó completamente tranquilo. 40 Entonces dijo a sus discípulos, «¿Por qué tienen tanto miedo? ¿Todavía no tienen fé?» 41 Estaban aterrorizados y se preguntaban unos a otros, «Quién es este? Hasta el viento y el mar le obedecen!» (Marcos 4:35-41 NIVO)

Jesús y los discípulos iban a cruzar el mar de Galilea, que es realmente más como un lago. El Mar de Galilea es 13 millas de largo y 8 millas de ancho en su mayor anchura. El lago se encuentra enclavado en las colinas de la Galilea que alcanzan una altitud de 1,500 pies sobre el nivel del mar. Al este y noreste se encuentran los Altos del Golán con picos más altos que 3,000 pies. Al norte se encuentran las montañas nevadas del Líbano. Debido a su ubicación, there are sudden and violent storms which come up out of nowhere.

Una de esas violentas tormentas tuvo lugar mientras Jesús y Sus discípulos cruzaban hacia el otro lado. Marcos nos dice "Una tempestad de viento llegó hasta ..." Los discípulos estaban en pánico, temían por sus vidas, al igual que muchos de nosotros estamos en pánico hoy. Despertaron a Jesús y dijeron, "Maestro, ¿no te importa que nos ahoguemos?" Leemos que Jesús se levantó, reprendió el viento, y dijo a las olas, "Tranquilo! Callad!" El viento se apagó y estaba completamente tranquilo. La superficie del Mar de Galilea se convirtió en vidrio. Jesús entonces se volvió hacia Sus discípulos y les preguntó, "¿Por qué tienen tanto miedo? ¿Todavía no tienen fé?"

Estas dos preguntas que Jesús puso a Sus discípulos son de vital importancia para ustedes y para mí, y no sólo en esta crisis actual nos enfrentamos. "¿Por qué tienen tanto miedo?" En primer lugar, ¿por qué los discípulos de Jesús tenían tanto miedo? Bien, creían que todos iban a ahogarse, ¿no es así? El agua entraba en el barco y la tormenta seguía arrasando. En sus mentes habían perdido el control cuando la verdad del asunto es, nunca estuvieron en control. When trouble broke out against them they lost sight of Who was in the boat with them.

Ahora, volvamos la pregunta a nosotros mismos. Dejemos que Jesús nos pregunte, todos y cada uno de nosotros, "¿Por qué tienen tanto miedo?” Are you afraid you are going to get the virus? ¿Tienes miedo de que alguien que amas vaya a tener el virus? Tienes miedo porque has perdido tu trabajo, usted ha sido arado, y no tienes idea de cuándo podrás volver a trabajar? ¿Cómo pagarás tus facturas?? ¿Es usted un propietario de negocio que ha tenido que cerrar sus puertas, usted está perdiendo dinero todos los días sin fin a la vista, y tienes familias que dependen de ti? ¿Has estado en la tienda de comestibles la semana pasada y has visto los estantes vacíos? ¿Los estantes vacíos hacen que te preocupes de que puede llegar un momento en que tú y tu familia no tengan suficiente comida para comer? ¿Te has retirado recientemente y el mercado de valores ahora te tiene preocupado porque el dinero que pensabas que tenías que vivir ya no está ahí? Oh, Yo podría seguir y seguir, pero la pregunta es, "¿Por qué tienen tanto miedo?"

Detrás de todos nuestros temores está la aparente pérdida de control. Digo "aparente pérdida" porque el hecho del asunto es que nunca tuvimos el control. Muchos de nosotros estamos bastante cómodos viviendo bajo la ilusión de que tenemos el control de nuestras vidas. Hacemos grandes planes, trazamos nuestro curso a lo largo del próximo año, cinco años, y en la jubilación…sin embargo, la verdad del asunto es que no tenemos idea de lo que el mañana tiene. No pensamos en este hecho. No queremos que nadie nos recuerde este hecho. Yendo al punto, hacemos todo lo que está a nuestro alcance para empujar ese pensamiento lo más lejos posible de nuestro pensamiento y lo hacemos por una buena razón–la idea de que no tenemos el control de nuestras propias vidas nos aterroriza! Tenemos una gran necesidad de sentir que tenemos el control, pero el problema es que: Nuestro sentido del control es una ilusión. Tim Keller, en su gran libro, Caminando con Dios a Través del Dolor y el Sufrimiento, escribe,

No importa qué precauciones tomemos, no importa qué tan bien nos hemos preparado para tener una buena vida, no importa cuánto hemos trabajado para estar sanos, ricos, cómodos con amigos y familiares, y exitosos con nuestra carrera, --inevitablemente algo lo arruinará. (Timothy Keller, Caminando con Dios a Través del Dolor y el Sufrimiento.)

No es eso la verdad! Esta crisis actual ha arruinado todos nuestros planes, pero esa es la naturaleza de los problemas y las pruebas. Una pareja descubre que van a tener un bebé sólo para luego descubrir que mamá ha abortado. Una pareja, preparándose para la jubilación, makes big plans about what all they are going to do in their retirement years and then they find out he has cancer and the doctor says he needs to get his affairs in order. And in between the day we are born and the day we die, our trials and tribulations remind us that we are not in control.

The individual troubles of life cause us to worry, they make us anxious, y nos mantienen en la noche. When we enter a time of trouble like we are in right now, where the whole world is being interrupted, the anxiety and panic can go through the roof and that is what many of us are experiencing. Jesus gave the people of His day some important counsel and it is equally important for you and me. Jesús dijo:,

31 «So don’t worry about these things, diciendo, ‘What will we eat? What will we drink? What will we wear?’ 32 These things dominate the thoughts of unbelievers, but your heavenly Father already knows all your needs. 33 Seek the Kingdom of God above all else, and live righteously, and he will give you everything you need. 34 «So don’t worry about tomorrow, for tomorrow will bring its own worries. Today’s trouble is enough for today. (Mateo 6:31-34 NLT)

There’s an interesting contrast in verse 32 that I think goes back to the second question Jesus asked His disciples, “Do you still have no faith?" Jesús dijo:, en Matthew 6:32, that worrying about things dominates the thoughts, the minds, of unbelievers. Luego dijo, "…your heavenly Father already knows all your needs.” Lo ven, those who are not followers of Jesus have a reason to worry and fret and experience the paralysis of panic, but you and I do not. We’ll talk more about this in a moment. The reason that we do not have to allow fear and anxiety to rule over us is not because we are wiser, more mature, or stronger than unbelievers, but because we have faith that what Jesus was saying is absolutely trueour heavenly Father knows what we need.

The unbeliever on the other hand has no resources outside of themselves and the current authorities and experts who they can lean upon for wisdom. The problem this presents is this: The Mayor, Gobernador, even the President, the most powerful man in the world, do not have the power to quiet the storm of the coronavirus, much less the storm that is raging inside of so many at this very moment. We’ve all been hearing a lot from Dr. Anthony Fauci and Dr. Deborah Birx during the past few weeks. My admiration for both of them has shot through the roof. They are working tirelessly and doing an incredible job of informing us, but they are limited in what they can do aren’t they? As time has rocked along I’ve heard reporters ask them, “Why didn’t you…?" Ambos han confesado, "Vivimos tiempos sin precedentes. Estamos aprendiendo acerca de este virus a medida que recopilamos información". Lo que nos están diciendo es que a pesar de que tienen currículums impecables y años de experiencia…no son omniscientes, they don’t know everything.

Tú y yo, aquellos que tienen fe, confianza absoluta en Jesús, tenemos un recurso que nos informa y nos da confianza y paz. He usado esa palabra "fe," pero tal vez tenemos que examinarlo más de cerca. Qué es la fe? Faith in placing our trust in God and not in ourselves or someone else. Faith is believing the promises of God that we read in God’s Word. Faith is recognizing our total dependence upon God and knowing that He loves us and has promised to care for and provide for His own. Faith is recognizing what God has done for us, en Jesús, what none of us could do for ourselvesHe has reconciled us to Himself, He has restored us to a right relationship with Himselfnot because we have been so good, but because of what Jesus has done on our behalf by giving His life for us. Faith is hearing Jesus say, "Nunca te dejaré ni te abandonaré,” and believing what He said regardless of how bad things may be at the present time. Faith is believing that just as Jesus calmed the storm which broke out on the Sea of Galilee, He can and will calm every storm we encounter in life. Faith is knowing that we will one day die, but that death has been defeated and Jesus has promised to come back for His own, to wipe every tear from our eyes and carry us to that place where there is no more death, no more pain, no more viruses and no more trials. Do you have faith? Do you believe in Jesus as your Lord and Savior? Sino, then I pray that you will pray with me at the end of our study today and place your faith in Him.

It is interesting that Jesus’ own disciples, those who had given up everything to follow Him around the Galilee and up to Jerusalem for three years, lacked faith. The story of Jesus calming the storm appears in Matthew, Marcos, y Lucas. Aquí, en Marcos, Jesus says to His disciples, “Do you still have no faith?" In Matthew’s version of the same story, Jesus says to His disciples, “You of little faith, por qué tienen tanto miedo?" And in Luke’s version of the same story, Jesús preguntó a sus discípulos, after He had calmed the storm, “Where is your faith?"

I was studying this verse in the Greek New Testament this past week when I noticed that the word which Mark uses can mean “to have, to hold, to possess, mantener, to have charge of, or to carry.” Did Jesus really mean that the disciples had no faith? I called my friend Dr. Darnell and we had such a great visit, he continues to teach me so much. Let me share with you a little of what I learned.

Los discípulos tenían fe. Habían demostrado su amor por Jesús una y otra vez. Dejaron sus trabajos, sus familias, y siguieron a Jesús, escucharon a Jesús mientras les enseñaba, e hicieron lo que les dijo que hicieran. Esos tipos pasarían a compartir las buenas noticias de Jesús’ vida, muerte, y la resurrección frente a la persecución y la amenaza de muerte. All of them would die a martyr’s death except for John and he suffered throughout his life because of his commitment to Jesus.

Los discípulos tenían fe, but the storm had emptied them of trust in Jesus. They were holding on to faith until the storm came up on the Sea of Galilee and they let loose of their trust in Jesus because of the storm. Oh, I can’t tell you how this spoke to me. I have faith in Jesus. I love Jesus with all of my heart. Realmente hacer, but… Oh, how the storms of life can take my focus off of the One I love and trust and cause me such anxiety and stress. Are you with me? ¿Sabe usted lo que estoy hablando? Por supuesto que hacer.

Throughout the day we find ourselves checking our phones to see what the latest news is on the coronavirus. No, the number of infected people in Oklahoma City is on the riseand our hearts race. El jueves por la mañana, while I was writing this study I got word that the first death in Oklahoma because of the coronavirus had happened in Tulsa. I’m sure you saw the same news. And our hearts take off once again. You can’t keep one eye on the storm and one eye on Jesus and expect to experience His peace in the midst of the storm.

On Monday I sent out an email letting everyone know that I had made a commitment to begin my day in God’s Word before I checked my phone or the news. I can’t tell you what a difference that has made this past week. Every day there has been that temptation to grab my phone before I grab His Word, but I’m so glad the Lord has kept me true to my commitment because the time I’ve spent reading the Psalms has set the tone for my entire day. I hope you will consider making the same commitment.

You and I are not unlike all of the people we read about in God’s Word. They all experienced fear, ansiedad, and the possibility of being paralyzed by panic, but God was there to remind them that fear need not rule over them. My prayer for all of us this past week has been to remind us–Dios está con nosotros.

En Isaías 7, we learn about a young king named Ahaz. He learned that the enemy invaders were coming to attack the people of Jerusalem. Isaiah tells us what happened to the people when the word came

…por lo que los corazones de Acaz y su pueblo fueron sacudidos, como los árboles del bosque son sacudidos por el viento. (Isaías 7:2 NIVO)

The Hebrew word for “shaken” means to “quiver, a tambalearse, or to tremble.” Maybe some of you have been shaken during the past week. Si es así, then I want to encourage you with what happened next. Isaiah was told by God to go to Ahaz and give him a message. En el versículo 4, Isaiah tells Ahaz to “be careful.” The Hebrew word means to “watch, observar, or take heed.” He is saying, “Ahaz keep your eyes open and watch.” Next, he tells him, “Keep calm and don’t be afraid.” Then God tells Isaiah to point out that the heads of the invading armies are no match for a Sovereign God. Escucha esto:

9 La cabeza de Efraín es Samaria, y la cabeza de Samaria es sólo de Remalías. Si no estás firme en tu fe, you will not stand at all.'» (Uno. 7:9 NIVO)

“If you do not stand firm in your faith, you will not stand at all.” Isaiah is not telling Ahaz to get tough, pull on his big boy pants, or quit being a wimp. No, not at all, he is telling him to stand firm in his trust in Almighty God. Isaiah then tells Ahaz, "Adelante, ask God to give you a sign, something visible, tangible, something you can hold onto.” Ahaz refuses so God says, “I’ll give you a sign.”

14 Por tanto, el Señor mismo os dará señal: La virgen quedará encinta y dará a luz un hijo, y llamará su nombre Emanuel. (Isaías 7:14 NIVO)

N.T. Wright says evidently there was a young woman present when Isaiah had his conversation with King Ahaz and the prophet let the king know she would have a baby as a sign to the king and all of the people of Jerusalem. What would they call the baby? His name would be Immanuel, que significa, “God with us.” And when that child was born he would serve as a constant reminder to the king and to all of the people of Jerusalem that they were never alone and would never be alone.

Ahora, you and I know that this verse has a far greater fulfillment in Jesus, the One who came down from heaven and made His home with us. He can help us in our suffering because He Himself suffered greatly. He not only gave His life for us, but He has promised to never leave us or forsake us. He will never leave you my friend. Cree usted? Do you have faith that God is with you right now in your living room? Do you have faith that God will provide for you through this and every trial you will ever face in life? I can say that the vast majority of you who are studying God’s Word with me this morning will not die because of the coronavirus, but you will face many trials in life. Will you cling to your faith in our Sovereign God and know, not feel, but know that He is able to give you peace in all of the storms you face in life?

Just two weeks ago, who would have ever imagined every school, theater, and church closed? Public gatherings being banned. Who could imagine the workforce in nearly every business in Oklahoma City demoralized by a virus? I want you to imagine something more with me this morning. What if our Mayor got sick and became so ill he had to resign? What if we had 179 deaths in just one months time? Eighteen deaths in a twenty-four hour period. What if things were so bad that our nurses working in all of our hospitals had to work 48 hour shifts because the number of people coming to the hospital were so many? What if churches were called upon to set up makeshift hospitals in their gyms and basements? And what if all of our businesses and churches had to remain closed for an entire month? Y si, when it was all said and done, our state health commissioner said, “One of the greatest obstacleswas the slowness of the general public in realizing the extreme seriousness of the situation.” What if, al final 7,500 Oklahomans died and more than 100,000 of our citizens had gotten sick? We don’t need to ask “what if.” Everything I have just shared with you has already happened. It took place in 1918 in Oklahoma with the Spanish Flu.

Vida, as the citizens of Oklahoma City and the state of Oklahoma knew it, changed dramatically, but we are still here. Oklahoma City and the people of our state are still here. They pulled together, they did what had to be done to help one another, they sought strength and comfort from the Lord, and God made a way for them just as He is now making a way for us. ¿Va a confiar en Él?

Mike Hays

Britton Christian Church

922 NW 91a

OKC, OK. 73114

Marzo 22, 2020

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Marcos 4:35-41